(Previa) El Chelsea busca mantener el liderato en el ‘Boxing Day’

El Chelsea buscará continuar en el liderato de la Premier League este viernes, con motivo del tradicional ‘Boxing Day’ en Inglaterra, en su partido ante el West Ham United, el cuarto clasificado, y ante el acecho del Manchester City que rinde visita al West Bromwich con la idea de asaltar el primer puesto ante un posible pinchazo de los ‘blues’.

El conjunto de José Mourinho ha ganado la Liga las tres últimas ocasiones que superó el ‘Boxing Day’ como líder, un motivo más para que los londinenses aprieten los dientes en su visita al West Ham, una de las grandes revelaciones en la competición inglesa tras la disputa de las primeras 17 jornadas.

El Chelsea, que viene de ganar al Stoke City el pasado lunes, no quiere confianzas. Así lo explicó ayer su entrenador. «Será muy difícil jugar contra el West Ham. Hemos sido superiores en el primer tramo de la temporada y por eso estamos ahí. Por suerte tenemos un poco de ventaja», dijo el portugués por el partido menos que tienen en relación al Manchester City.

«Los alemanes están en la playa, los españoles tomando el sol. Todos están de vacaciones. Aquí se juega el día 22, se juega en el ‘Boxing Day’, el 28 de diciembre y el día de Año Nuevo. No hay Navidad, sólo fútbol. Los jugadores se merecen un respeto», recordó Mourinho.

Por su parte, los pupilos de Manuel Pellegrini acuden a su partido ante el West Bromwich con la intención de obtener su séptima victoria consecutiva, aunque lo hará sin sus lesionados Stevan Jovetic, Edin Dzeko y Sergio Agüero. Quién tampoco estará es el capitán Vincent Kompany, pero sí será de la partida David Silva, vital en el último triunfo de los ‘citizens’.

EL UNITED, A REENCONTRARSE CON LA VICTORIA

Por otro lado, el Manchester United –tercero en discordia– recibe a un Newcastle algo ‘tocado’ tras dos derrotas consecutivas. Los de Louis Van Gaal, que llegan tras empatar con el Aston Villa, pretenden recuperar la buena racha de seis jornadas ganando antes de visitar Birmingham.

Además, Liverpool y Everton –ambos en la mitad de la tabla– buscarán sacar la cabeza ante el Burnley, penúltimo clasificado, y Stoke City, respectivamente. Los ‘reds’ acumulan tres jornadas sin conocer la victoria, mientras que el equipo dirigido por el español Roberto Martínez querrá quitarse el mal sabor de boca que les dejó la goleada sufrida (3-0) a manos del Southampton en el último partido.

–PROGRAMA DE LA JORNADA.

-Viernes 26.

Chelsea – West Ham United 13.45 horas.

Burnley – Liverpool 16.00.

Crystal Palace – Southampton 16.00.

Everton – Stoke City 16.00.

Leicester City – Tottenham 16.00.

Manchester United – Newcastle 16.00.

Sunderland – Hull City 16.00.

Swansea City – Aston Villa 16.00.

West Bromwich – Manchester City 16.00.

Arsenal – Queens Park Rangers 18.30.

–CLASIFICACION.

EQUIPOS PJ G E P GF GC PTOS.

1 Chelsea 16 12 3 1 36 13 39.

2 Manchester City 17 12 3 2 36 14 39.

3 Manchester United 17 9 5 3 30 18 32.

4 West Ham United 17 9 4 4 29 19 31.

5 Southampton 17 9 2 6 28 13 29.

6 Arsenal 17 7 6 4 30 21 27.

7 Tottenham Hotspur 17 8 3 6 22 23 27.

8 Swansea City 17 7 4 6 22 19 25.

9 Newcastle United 17 6 5 6 18 23 23.

10 Liverpool 17 6 4 7 21 24 22.

11 Everton 17 5 6 6 27 27 21.

12 Aston Villa 17 5 5 7 11 21 20.

13 Stoke City 16 5 4 7 18 21 19.

14 Sunderland 17 3 10 4 15 24 19.

15 West Bromwich Albion 17 4 5 8 17 23 17.

16 Queens Park Rangers 17 5 2 10 20 32 17.

17 Crystal Palace 17 3 6 8 19 27 15.

18 Burnley 17 3 6 8 12 26 15.

19 Hull City 17 2 7 8 15 24 13.

20 Leicester City 17 2 4 11 15 29 10.

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