(Previa) El City busca la estela de un Chelsea puesto a prueba por el rocoso Stoke

Después del parón de selecciones, tras el que todas las selecciones británicas han salido reforzadas, el Chelsea tratará de seguir encarrilando el único título que le queda en juego, la Premier League, ganando al Stoke City para aumentar o mantener sus seis puntos de diferencia sobre el Manchester City, que visitará al Crystal Palace en una jornada en la que Arsenal y Liverpool se miden con la Liga de Campeones en juego.

Después de perderse los compromisos de España ante Ucrania (1-0) y Holanda (2-0) por su lesión en la victoria ante el Hull City (2-3), Diego Costa volverá a pisar ante el Stoke el césped de Stamford Bridge tras superar la «fragilidad» a la que hizo referencia José Mourinho tras el encuentro ante los ‘tigers’.

Con un partido menos que el resto, ante un Leicester que es colista, la visita de los ‘potters’ al líder de la Premier será una prueba a priori complicada para un conjunto ‘blue’ que aún trata de olvidar un mes irregular en la competición doméstica, y marcado por su eliminación en los octavos de la Liga de Campeones a manos del París Saint-Germain.

Para ello, puntos y goles serán la mejor medicina y la mejor forma de distanciarse del Manchester City, que afronta su visita al Crystal Palace con la sensación de no poder perder más oportunidades de acercarse al Chelsea en la tabla, para lo que, con un Pellegrini cada vez más cuestionado, deberá reconciliarse con su fútbol.

Además, la rivalidad entre los dos primeros equipos de la tabla se ha acentuado aún más todavía después de unas declaraciones de Frank Lampard, ahora jugador del City y mito del conjunto londinense, en las que culpaba a la directiva de su salida del club, y se mostraba dolido por la diferencia entre su despedida, y la de Gerrard con el Liverpool.

Sin embargo, los ‘sky blues’ no solo miran hacia arriba, sino también a un Arsenal del que solo les separa un punto de diferencia, y que afronta un trascendental encuentro ante el Liverpool, ya que podría facilitar su clasificación para la Liga de Campeones, e incluso determinar si los ‘gunners’ se suman a la lucha por el título.

Unicamente el Mónaco, que les eliminó en la máxima competición continental a pesar de una remontada cercana (1-3 y 0-2), ha sido capaz de frenar el vendaval de los de Arsène Wenger, que han sumado 14 victorias en los 17 partidos que han disputado en este 2015, protagonizando una espectacular escalada en la clasificación.

Por su parte, el Liverpool tratará de continuar firme entre los puestos europeos tras su visita al Emirates Stadium, puesto que, en caso de derrota, podría verse superado por Tottenham y Southampton, que se miden a Burnley y Everton respectivamente, en una jornada en la que los ‘reds’ tienen ante sí una dura prueba de fuego.

Al igual que el ave fénix de su escudo, los del Mersey tratarán de renacer tras un ‘Clásico’ inglés ante el Manchester United que les dejó hechos ceniza, no sólo por el resultado (1-2) sino también por las bajas de Gerrard y Skrtel por sendos pisotones a Ander Herrera y De Gea, tras los que fueron sancionados con tres partidos cada uno.

Sus víctimas son actualmente junto a Mata dos de los actuales puntales del Manchester United, que visitará al Aston Villa también con opciones de adelantar a sus vecinos y colocarse en la segunda plaza en una liga inglesa que podría apretarse sobremanera a falta de ocho jornadas para el final.

–PROGRAMA DE LA JORNADA.

-Sábado.

Arsenal – Liverpool.

Everton – Southampton.

Leicester City – West Ham United.

Manchester United – Aston Villa.

Swansea City – Hull City.

West Bromwich Albion – Queens Park Rangers.

Chelsea – Stoke City.

-Domingo.

Burnley – Tottenham Hotspur.

Sunderland – Newcastle United.

-Lunes.

Crystal Palace – Manchester City.

–CLASIFICACION.

Equipos PJ G E P GF GC Pts.

1 Chelsea 29 20 7 2 61 25 67.

2 Manchester City 30 18 7 5 62 28 61.

3 Arsenal 30 18 6 6 58 31 60.

4 Manchester United 30 17 8 5 52 27 59.

5 Liverpool 30 16 6 8 44 32 54.

6 Southampton 30 16 5 9 42 21 53.

7 Tottenham Hotspur 30 16 5 9 50 45 53.

8 Swansea City 30 12 7 11 34 38 43.

9 West Ham United 30 11 9 10 40 37 42.

10 Stoke City 30 12 6 12 34 37 42.

11 Crystal Palace 30 9 9 12 36 41 36.

12 Newcastle United 30 9 8 13 33 48 35.

13 Everton 30 8 10 12 38 42 34.

14 West Bromwich Albion 30 8 9 13 27 39 33.

15 Hull City 30 6 10 14 28 40 28.

16 Aston Villa 30 7 7 16 19 39 28.

17 Sunderland 30 4 14 12 23 44 26.

18 Burnley 30 5 10 15 26 49 25.

19 Queens Park Rangers 30 6 4 20 31 54 22.

20 Leicester City 29 4 7 18 27 48 19.

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