(Crónica) United y Chelsea no levantan cabeza y el Leicester sucumbe en Anfield

El Leicester se dejó los tres puntos (1-0) en Anfield ante el Liverpool y podría perder el liderato en favor del Arsenal este sábado en la jornada de ‘Boxing Day’, decimoctava de la Premier League, donde el Chelsea siguió con su crisis ya a los mandos de Guus Hiddink, igual que un Manchester United con Van Gaal en el aire, y el City celebró la fiesta con una goleada.

En Anfield, el Liverpool de Jürgen Klopp consiguió tres puntos que le acercan a puestos de Europa League gracias al solitario tanto de Benteke en la segunda parte que cerró una gran actuación de los ‘red’ ante un Leicester que podría dejar de ser líder si el Arsenal consigue la victoria ante el Southampton en el duelo que cierra la jornada navideña del fútbol inglés.

El partido siguió el guion esperado, con un Liverpool dominador que jugaba cerca de la portería defendida por Schmeichel y un Leicester, que fiel a su filosofía, intentaba aprovechar el error de su rival. A pesar del dominio ‘red’ fue Mahrez quien disfrutó de la ocasión más clara de la primera parte. No obstante, fue Benteke, que salió sustituyendo al lesionado Origi, quien logró ver puerta.

VAN GAAL, TOCADO, MAS CERCA DE LA DESTITUCION

El ‘Boxing Day’ deparó sorpresa en su primer encuentro este sábado con una nueva derrota (2-0) del Manchester United, que estuvo lejos de la reacción en su visita al Britannia Stadium del Stoke City que esperaba un Louis van Gaal muy criticado y señalado, acumulando tres derrotas y cinco jornadas sin ganar en Premier League.

Con la del Wolfsburgo en Liga de Campeones, son cuatro las derrotas seguidas del United y el maratón navideño puede llevarse por delante al holandés. El cuadro de Van Gaal, quien en la previa pidió respeto a la prensa por las noticias de su inminente despido, volvió a ofrecer una pobre versión que sufrió además los golpes de un inspirado Stoke que en casa ya se cobró otras víctimas ilustres como Chelsea y Manchester City.

El conjunto rojiblanco golpeó la apatía de un United sin fútbol ni actitud durante la primera mitad. Bojan, tras un grave error de Memphis, y Arnautovic con un tremendo ‘misil’, torcieron más aún el gesto de Van Gaal en 26 minutos. El intento de reacción visitante no llegó hasta la segunda mitad con la entrada de Rooney. Con él creció el United aunque el hombre más destacado, más protagonista, en los ‘red devils’ siguió siendo un inesperado Fellaini.

En sus botas pudo estar el momento clave, con un remate a bocajarro que despejó el meta Butland a la hora de encuentro. Martial y Mata tuvieron ocasiones al final, en el intento fallido de los de Manchester, del mismo modo que el Stoke pudo sentenciar a la contra. No levanta cabeza un United cada vez más lejos de la cabeza y que se medirá en dos días con el Chelsea, para cerrar un maratón navideño, con Van Gaal en el aire.

EL CHELSEA DE HIDDINK TAMPOCO PUEDE GANAR

Por su parte, el Chelsea tuvo que conformarse con el empate ante el Watford en un partido en el que no dio muestras de mucha mejora tras la salida de Jose Mourinho. Comenzaba una nueva andadura con Guus Hiddink al frente pero no mejoró mucho la imagen mostrada ante el equipo de Quique Sánchez Flores, que fue mejor en el global del encuentro. Solo el acierto de Diego Costa de cara a puerta mantuvo con vida a los ‘blue’.

Deeney e Ighalo, secundados por Jurado en el equipo visitante, consiguieron remontar al inicio de la segunda parte el primer tanto del hispano-brasileño. El único error del Watford fue la incapacidad para cerrar el encuentro y pudieron pagarlo caro. Diego Costa empató el encuentro en una jugada discutida que pudo haber empezado con una falta en contra que no señaló el colegiado. Eden Hazard, que salió mediada la segunda mitad, mejoró el juego poco continuado de su equipo y puso en bandeja el 3-2 pero Oscar, con un inesperado tropezón desde los once metros, no lo hizo realidad y el encuentro terminó con empate a dos.

EL MANCHESTER CITY SE GUSTA Y GOLEA A UN POBRE SUNDERLAND

En el Etihad, el Manchester City no dio opción al Sunderland, al que goleó sin piedad, y cerró el partido en nueve minutos para afianzarse, más si cabe, en la tercera posición de la clasificación. Los goles de Sterling, Yayá Touré y Wilfred Bony en los primeros 20 minutos, y el de Kevin de Bruyne en la segunda mitad cerraron la goleada navideña del equipo de Manuel Pellegrini ante su afición. Solo el tanto de Borini maquilló el resultado para los rojiblancos.

En White Hart Lane, el papel sobresaliente de Harry Kane en la primera parte, en la que forzó un penalti y marcó dos goles fue suficiente para dejar los tres puntos en casa y meter a su equipo en puestos de Liga de Campeones, en un partido en el que los de Mauricio Pocchetino fueron de menos a más y terminaron por anular a su rival. Thomas Carroll cerró la goleada a diez minutos del final.

Poca historia tuvo el partido disputado en el Liberty Stadium, ya que el tempranero tanto del surcoreano Sung-Yong Ki, sirvió para que el Swansea ganara el partido ante un voluntarioso West Brom que puso en evidencia los problemas de gol que arrastra esta temporada.

Menos que en el Liberty Stadium, sucedió en Dean Court, donde el partido terminó con las tablas iniciales entre el Bournemouth y el Crystal Palace, en un partido muy plano, con muchas interrupciones y errores donde las ocasiones brillaron por su ausencia.

Cerca de conseguir la única victoria visitante estuvo el West Ham ante el Aston Villa. El gol de Aaron Cresswell en el descuento del primer tiempo hacía justicia a lo visto en el verde, pero Jordan Ayew desde el punto de penalti puso las tablas con las que finalizó el partido.

–RESULTADOS DE LA JORNADA.

-Sábado 26.

Stoke City – Manchester United 2-0.

AFC Bournemouth – Crystal Palace 0-0.

Aston Villa – West Ham United 1-1.

Chelsea – Watford 2-2.

Liverpool – Leicester City 1-0.

Manchester City – Sunderland 4-1.

Swansea City – West Bromwich Albion 1-0.

Tottenham Hotspur – Norwich City 3-0.

Newcastle United – Everton.

Southampton – Arsenal.

–CLASIFICACION.

EQUIPOS PJ G E P GF GC PTS.

1 Leicester City 18 11 5 2 37 25 38.

2 Arsenal 17 11 3 3 31 14 36.

3 Manchester City 18 11 2 5 37 20 35.

4 Tottenham Hotspur 18 8 8 2 31 14 32.

5 Crystal Palace 18 9 3 6 23 16 30.

6 Manchester United 18 8 5 5 22 16 29.

7 Watford 18 8 5 5 23 18 29.

8 Liverpool 18 7 6 5 21 22 27.

9 West Ham United 18 6 8 4 26 22 26.

10 Stoke City 18 7 5 6 16 16 26.

11 Everton 17 5 8 4 31 24 23.

12 Southampton 17 5 6 6 21 21 21.

13 West Bromwich Albion 18 5 5 8 17 24 20.

14 AFC Bournemouth 18 5 5 8 22 32 20.

15 Chelsea 18 5 4 9 23 29 19.

16 Swansea City 18 4 6 8 16 24 18.

17 Norwich City 18 4 5 9 20 32 17.

18 Newcastle United 17 4 5 8 19 32 17.

19 Sunderland 18 3 3 12 19 37 12.

20 Aston Villa 18 1 5 12 15 32 8.

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