(Previa) El Villarreal busca descartar al Celta de la pelea por la ‘Champions’

El Villarreal pondrá a prueba este miércoles su momento dulce de juego y resultados ante el Celta, al que podría descartar definitivamente de la pelea por la cuarta plaza, mientras que el otro candidato a ese puesto, el Sevilla, quiere mantener como un fortín su estadio ante el Eibar, en dos de los partidos correspondientes de una vigesimoséptima jornada de la Liga BBVA donde el Athletic Club y el Málaga reciben a los necesitados Deportivo y Valencia.

En Balaídos (20.00 horas), el Villarreal buscará afianzarse una jornada más en el cuarto puesto y seguir mirando de cerca el segundo y el tercero con una victoria ante uno de sus rivales directos, un Celta que quiere apretar la pelea por estar en la Liga de Campeones y asentarse en las posiciones europeas.

Los dos equipos están separados por once puntos, una distancia que de momento confirma al ‘Submarino Amarillo’ como el gran favorito a jugar, al menos, la previa de la Liga de Campeones. Asaltar el feudo vigués alejaría de forma casi definitiva de ese objetivo a los de Eduardo Berizzo.

Ambos llegan al partido en buen momento, sobre todo los de Marcelino García Toral, que no pierden en Liga desde el pasado 29 de noviembre en Getafe y que encadenan una racha de 13 jornadas sumando, mientras que su rival se ha recuperado tras su esfuerzo en la Copa del Rey con dos victorias seguidas, aunque su nivel no es el mismo que el del año pasado o el que ofrecía en la primera vuelta donde fue capaz de ganar al Villarreal en su estadio (1-2).

Berizzo no podrá contar con el centrocampista Pablo Hernández, mientras que Marcelino apostó por las rotaciones en la victoria en el derbi del pasado domingo ante el Levante y podría devolver la titularidad a jugadores como Denis Suárez, Roberto Soldado o Cédric Bakambou, aunque tiene las bajas de Musacchio y Jaume Costa.

A la espera de un tropiezo del Villarreal estará un Sevilla, situado también a once puntos del ‘Submarino’ y que tratará de demostrar (20.00) su fortaleza en el Ramón Sánchez-Pizjuán ante un Eibar que quiere sentenciar cuanto antes su permanencia, pese a que actualmente está entre los candidatos a jugar la Europa League.

El equipo de Unai Emery viene de dejar muy buena imagen en el Camp Nou, pero con un nuevo revés a domicilio que le deja ya como el único que no ha ganado fuera de su estadio en esta campaña, un dato que contrasta con su imponente momento de forma como local.

El campeón de la Europa League lleva once victorias ligueras consecutivas delante de sus aficionados y buscarán sumar una más ante un rival que pretende alejar cualquier ‘fantasma’ con lo que le sucedió el año pasado y espera frenar su dubitativo momento con tres de los últimos 18 puntos.

Emery podrá recuperar para este choque a jugadores importantes como Ever Banega, sancionado para la visita al Camp Nou, y podría refrescar su once como es habitual tras el gran esfuerzo realizado para plantar cara a los de Luis Enrique. ‘Kolo’ es baja por sanción, por lo que se abre la oportunidad para jugadores como Fazio o Carriço.

Por su parte, el margen de maniobra de José Luis Mendilibar no es tan amplio, aunque el conjunto ‘armero’ jugó el viernes y está más descansado. El Eibar, que tendrá la baja de Capa y Jota Peleteiro, está tan solo a cinco puntos de su rival, pero la obsesión ahora es superar cuanto antes la barrera de los 40 para dejar finiquitada la permanencia.

EL ATHLETIC QUIERE APROVECHAR LA RACHA DEL DEPORTIVO

Además, el Athletic Club de Bilbao intentará hacer buena en San Mamés (20.00) su valiosa victoria en Mestalla ante un Deportivo de La Coruña que busca poner fin a su negativa racha de 2016 y volver a poner distancia con una zona de descenso cada vez más cercana.

El conjunto de Ernesto Valverde superó una semana difícil tras la derrota en el derbi y los apuros para superar al Marsella en la Europa League con un buen triunfo ante los ‘che’ que rompió una racha de tres jornadas sin ganar y se mantuvo enganchado a la zona de pugna europea.

El equipo vasco rotó ante los de Gay Neville y dio descanso, entre otros, a Aritz Aduriz, al que le bastaron una veintena de minutos para hacer un gol. El goleador sigue con molestias y es dudosa su presencia en el once, mientras que Mikel San José, que también empezó el domingo en el banquillo, está aquejado de una gastroenteritis.

Enfrente un Deportivo que atraviesa un momento complicado después de que no haya sido capaz de ganar en este 2016 y que, tras caer en Riazor ante el Granada (0-1), sólo ha sumado una victoria en los últimos 13 encuentros.

Los de Víctor Sánchez del Amo tienen todavía colchón de puntos por su buen primer tramo de campaña, pero una tercera jornada consecutiva sin tres puntos haría saltar las alarmas. A la baja de Sidney, se une la del portero Lux, expulsado el domingo y que provocará el debut del veterano croata Pletikosa.

Finalmente, en La Rosaleda (20.00), el Málaga y el Valencia, separados por un punto en la clasificación, dirimirán un duelo directo con tres puntos en juego que pueden hacer soñar a ambos aún con alcanzar a los que pelean por la Europa League.

El conjunto de Javi Gracia espera volver a mostrar su fortaleza como local como ya hiciera ante Atlético o Real Madrid para recuperar la senda de la victoria tras sumar dos de los últimos seis puntos que han frenado su escalada. Camacho y ‘Chory’ Castro vuelven a una convocatoria donde es baja Boka.

Por su parte, el equipo de Gary Neville vio frenado ante el Athletic su amago de reacción con dos victorias consecutivas y viaja más presionado porque una nueva derrota le podría dejar cerca del descenso y volver a traer los nervios.

Los valencianistas no se están mostrando excesivamente fiables a domicilio, sobre todo a nivel ofensivo, un aspecto que deben mejorar ante un rival que destaca por su buena actitud defensiva y que es la cuarta mejor defensa y la tercera mejor en casa (8 goles encajados).

–PROGRAMA DE LA JORNADA.

-Martes 1.

Atlético – Real Sociedad. Hernández Hernández (C.Las Palmas) 21.00.

Las Palmas – Getafe. Melero López (C.Andaluz) 22.00.

-Miércoles 2.

Sevilla – Eibar. Martínez Munuera (C.Valenciano) 20.00.

Celta – Villarreal. Jaime Latre (C.Aragonés) 20.00.

Málaga – Valencia. González González (C.Castellano-leonés) 20.00.

Athletic – Deportivo. Mateu Lahoz (C.Valenciano) 20.00.

Levante – Real Madrid. De Burgos Bengoetxea (C.Vasco) 21.00.

-Jueves 3.

Granada – Sporting. Estrada Fernández (C.Catalán) 20.00.

Espanyol – Betis. Sánchez Martínez (C.Murciano) 20.30.

Rayo Vallecano – Barcelona. Vicandi Garrido (C.Vasco) 21.00.

–CLASIFICACION.

Equipos J G E P GF GC Pts.

1. Barcelona 26 21 3 2 69 21 66.

2. Atlético Madrid 26 18 4 4 36 11 58.

3. Real Madrid 26 16 6 4 71 25 54.

4. Villarreal 26 15 7 4 33 18 52.

5. Celta Vigo 26 12 5 9 39 44 41.

6. Sevilla 26 11 8 7 37 28 41.

7. Athletic Club 26 11 5 10 38 35 38.

8. Eibar 26 10 6 10 40 35 36.

9. Real Sociedad 26 9 7 10 36 35 34.

10.Deportivo 26 6 14 6 33 32 32.

11.Málaga 26 8 8 10 23 23 32.

12.Valencia 26 7 10 9 30 29 31.

13.Real Betis 26 6 10 10 21 36 28.

14.Espanyol 26 8 4 14 26 50 28.

15.Getafe 26 7 5 14 26 40 26.

16.Rayo Vallecano 26 6 8 12 36 53 26.

17.Las Palmas 26 6 6 14 25 40 24.

18.Sporting Gijón 26 6 6 14 30 46 24.

19.Granada CF 26 6 5 15 27 51 23.

20.Levante 26 5 5 16 24 48 20.

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