(Previa) El Leicester debe sobreponerse a la ausencia de Vardy ante el Swansea

El Leicester City, líder de la Premier League con cinco puntos de renta sobre el Tottenham, encara la recta final de su inesperada carrera hacia el título con la visita de un rival asequible como el Swansea, en la que no contará con el sancionado Jamie Vardy, mientras que su perseguidor recibirá al West Bromwich Albion.

El líder logró salvar un punto agónico en el polémico partido ante el West Ham (2-2), pero la expulsión de Vardy le deja sin su máximo goleador. El exjugador del Almería Leonardo Ulloa, que anotó el penalti en el descuento ante los ‘Hammers’, ocupará su lugar en la punta de ataque.

Pese a que se ha recortado la renta de los ‘Foxes’, el entrenador Claudio Ranieri ha vuelto a lanzar un mensaje de calma. «Todo está en nuestras manos y si nuestro perseguidor es mejor que nosotros y gana el título, bien hecho», ha dicho el italiano, consciente de que sus jugadores están sometidos a una enorme presión a la que no están acostumbrados.

La visita del Swansea, que está prácticamente salvado a falta de confirmación matemática, es el compromiso más cómodo que le queda al Leicester, ya que en la recta final se medirá con tres equipos que, aunque están lejos de su mejor momento, son muy experimentados: Manchester United, Everton y Chelsea.

Más cómodo se presenta el calendario del Tottenham, que este lunes recibirá a otro casi salvado como el West Bromwich Albion sabiendo el resultado del líder y, posteriormente, jugará contra Chelsea, Southampton y Newcastle.

Los ‘Spurs’ llegan en plena forma después de sendas goleadas ante Manchester United y Stoke City, con una balance siete tantos a favor y ninguno en contra. El equipo más goleador y con menos goles encajados de esta Premier piensa apurar hasta el final sus opciones de conquistar el tercer título liguero de su historia, 55 años después del segundo.

Por su parte, el Manchester City, cuarto clasificado, recibirá al Stoke City y podría reservar a varios titulares pensando en el próximo martes, cuando recibirá al Real Madrid en semifinales de la Liga de Campones, mientras que Santi Cazorla podría reaparecer con el Arsenal, que visitará al antepenúltimo Sunderland.

Esta jornada 35 será más corta de lo habitual porque se solapará con las semifinales de la FA Cup, que se disputarán a partido único. El Manchester United, agarrado a su única opción de lograr un título esta temporada, visitará al Everton el sábado, mientras que el Watford de Quique Sánchez Flores jugará el domingo en campo del Crystal Palace en el duelo de equipos revelación.

–PROGRAMA DE LA JORNADA.

-Sábado.

Manchester City – Stoke City.

AFC Bournemouth – Chelsea.

Aston Villa – Southampton.

Liverpool – Newcastle United.

-Domingo.

Sunderland – Arsenal.

Leicester City – Swansea City.

-Lunes

Tottenham Hotspur – West Bromwich Albion.

–CLASIFICACION.

Posición P G E P GF GC Pts.

1. Leicester City 34 21 10 3 59 33 73.

2. Tottenham Hotspur 34 19 11 4 64 25 68.

3. Arsenal 34 17 9 7 58 34 63.

4. Manchester City 34 18 7 9 62 34 61.

5. Manchester United 34 17 8 9 42 30 59.

6. West Ham United 34 14 14 6 57 43 56.

7. Liverpool 33 15 9 9 56 43 54.

8. Southampton 34 14 9 11 45 35 51.

9. Stoke City 34 13 8 13 37 47 47.

10. Chelsea 33 11 11 11 49 45 44.

11. Everton 34 9 14 11 53 48 41.

12. Watford 34 11 8 15 33 40 41.

13. AFC Bournemouth 34 11 8 15 41 57 41.

14. West Bromwich Albion 34 10 10 13 31 40 40.

15. Swansea City 34 10 10 14 34 45 40.

16. Crystal Palace 35 10 9 16 36 45 39.

17. Norwich City 34 8 7 19 35 60 31.

18. Sunderland 33 7 9 17 39 57 30.

19. Newcastle United 34 7 8 19 36 62 29.

20. Aston Villa 34 3 7 24 23 65 16.

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