El murciano se cuelga el oro tras marcar un tiempo de 1h19:44

[VIDEO] Miguel Ángel López, campeón de Europa en los 20 kilómetros marcha

Se impuso a los rusos Aleksandr Ivanov, campeón mundial, y Denis Strelkov

Álvaro Martín terminó sexto, y Luis Alberto Amezcua, décimo

El murciano Miguel Ángel López se ha proclamado campeón de Europa en la prueba de 20 kilómetros marcha tras imponerse, con un tiempo de 1h19:44, a los rusos Aleksandr Ivanov, campeón mundial, y Denis Strelkov.

Álvaro Martín, sexto, y Luis Alberto Amezcua, décimo, redondearon un gran éxito de la marcha española.

El español que fue siempre en el grupo de cabeza, integrado por cuatro atletas, se distanció del resto a falta de 300 metros en un ‘sprint ‘que le sirve para colgarse el oro en Zúrich, donde se está disputando este campeonato de atletismo al aire libre.

López marcó el ritmo en cabeza a partir del décimo kilómetro, seleccionó a cuatro candidatos al podio a la altura del duodécimo y en el último mil se fue en busca de la victoria, su primera medalla de oro en alta competición.

Lluvia y 12 grados de temperatura acompañaron a los 34 marchadores que tomaron la salida a las 9.20 horas en el centro de la ciudad, en la ribera del Limmat, por un circuito estrecho y de curvas cerradas que dificultaba la adopción de un ritmo uniforme.

No estaba el último ganador, el ruso Stanislav Yemelyanov, oro en Barcelona 2010 -en 2012 no hubo marcha por caer en año olímpico-, pero sí sus compatriotas Aleksandr Ivanov, campeón mundial el año pasado en Moscú con sólo 20 años, y Denis Strelkov, vencedor en la Copa de Europa.

López empezó a despuntar a mitad de la prueba

Ivanov asumió responsabilidades desde el principio, tirando del grupo junto con el italiano Giorgio Rubino, cuarto en el Mundial 2009, y el ucraniano Ruslan Dmytrenko, con los tres españoles a su espalda, a un ritmo de 4:06 por kilómetro.

La fisonomía del grupo cabecero permaneció inalterable durante ocho kilómetros. A partir de ahí la cabeza se fue estirando y un cambio de Rubino dejó arriba una selección de ocho, con Miguel Ángel López y Álvaro Martín, los dos rusos, los dos ucranianos, Rubino y el francés Kevin Campion.

Se pasó el ecuador de la prueba en 40:43 y López empezó a dejarse ver al frente de la avanzadilla. El cambio del murciano desgranó el grupo y en el km.12 sólo le seguían los dos rusos y Dmytrenko. Álvaro Martín marchaba 23 segundos por detrás.

Todavía sobraba uno para el podio y nadie le daba un relevo al español. Ivanov, el campeón mundial más joven de la marcha (20 años en Moscú 2013), hizo un amago en el km 16 pero rápidamente desistió. Los tres volvieron a ponerse a rebufo de López.

En el 18 Ivanov, mirando constantemente a sus adversarios, se decidió a lanzar un tímido ataque pero aflojó al comprobar que los tres respondieron sin aparente esfuerzo.

Cuando pasaban por penúltima vez bajo el arco de meta, a dos km del final, López volvió a la carga y su cambio dejó cortado primero a Strelkov, luego a Dmytrenko y por fin a Ivanov.

Esta es la segunda medalla de España en estos europeos tras la plata de Borja Vivas en lanzamiento de peso, lograda este lunes.

«Conseguir el oro es un logro muy importante para mí»

Tras su triunfo, Miguel Angel López afirmó que es un «logro muy importante» y confesó que empezó a sentirse con «opciones posibles de victoria» al final de carrera.

«Es un logro muy importante para mí y aumenta mi confianza en mí. Antes de la competición, mi plan era luchar por las medallas, pero sólo en los últimos kilómetros empecé a sentir que la victoria es posible», dijo López en la zona mixta tras la carrera.

En este sentido, el marchador murciano confesó que llegó al final de la prueba con fuerza y comprobó que «todo era posible». «Me sentí bien y no tuve ninguna cartulina roja, así que no tenía miedo a acelerar aún el ritmo», señaló.

El nuevo campeón de Europa ya piensa también en el futuro. «Hasta los Juegos Olímpicos de 2016, me quiero centrar en 20 kilómetros pero después de eso quiero probar 50 kilómetros», confesó al respecto Miguel Angel López, que dedicó este metal su «familia» y su «entrenador» José Antonio Carrillo. «Son las personas más importantes para mí», aseguró.

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