Ha donado más de 8 mil millones de dólares a la caridad

El insólito sueño del magnate y cofundador de Duty Free Shoppers: quiere morir arruinado

Chuck Feeney, de 89 años, dice que está más feliz que nunca. Se ha quedado con solo 2 millones de dólares para vivir tranquilo por el resto de sus días con su esposa

El insólito sueño del magnate y cofundador de Duty Free Shoppers: quiere morir arruinado

El cofundador del Duty Free Shoppers Group, Charles Francis Chuck Feeney, quien hasta hace 23 años, era conocido como un magnate que explotó como nadie el concepto de las compras libres de impuestos, se reveló como un filántropo que por décadas había estado donando millones de dólares en secreto y que tenía un sueño insólito: morir en “bancarrota”.

Feeney ha preferido siempre el anonimato. Pero una disputa comercial lo obligó a hacer público su plan. Entonces, empezó a pregonar públicamente la idea de desprenderse en vida de lo cosechado, para servir de ejemplo a otros multimillonarios.

Se estima que a lo largo de su vida, ha cedido más de 8.000 millones de dólares a través de su fundación, Atlantic Philanthropies, que dejó de existir este lunes, tras cumplir su misión: entregó hasta el último centavo que Feeney había destinado para obras caritativas.

De todo lo que fue su fortuna se quedó con solo dos millones de dólares para garantizar un retiro tranquilo para él y su esposa.

“Aprendimos mucho. Haríamos algunas cosas de manera diferente, pero estoy muy satisfecho. Me siento muy bien por haber completado esto en mi guardia”, dijo Feeney a Forbes. “Mi agradecimiento a todos los que se unieron a nosotros en este viaje. Y a aquellos que se preguntan sobre dar en vida: pruébenlo, les gustará”.

Feeney vive actualmente en un apartamento alquilado, vuela en clase económica, no tiene auto y usa un reloj Casio de 10 dólares. “Hasta los 75 años, viajaba sólo en autobús, y llevaba material de lectura en una bolsa de plástico. Durante muchos años, cuando estaba en Nueva York, no almorzaba en los restaurantes de lujo de la ciudad, sino en los acogedores confines del ‘Pabellón Irlandés de Tommy Makem’ en la calle 57 Este, donde comía las hamburguesas”, le contó en 2017 a The New York Times.

Cómo hizo su fortuna

Charles Francis Chuck Feeney, es de origen irlandés. Nació el 23 de abril de 1931 en Elizabeth, Nueva Jersey.

La idea de compras sin impuestos comenzó cuando él y su compañero de universidad Robert Warren Miller empezaron a vender licor libre de tasas a los militares estadounidenses en Asia, en los años 50.

Más tarde se expandieron a la venta de automóviles y tabaco, y fundaron el Duty Free Shoppers Group el 7 de noviembre de 1960.

Posteriormente, la firma se amplió a las tiendas libres de impuestos fuera del aeropuerto y a las grandes galerías de las ciudades.

Cuánto dinero ha donado

Fue a mediados de los 90, cuando Charles Chuck Feeney, distribuía beneficios de hasta 300 millones de dólares al año a los socios.

Feeney creó The Atlantic Philanthropies en 1982. Dos años más tarde, transfirió secretamente su participación del 38.75% en Duty Free Shoppers, entonces con un valor de unos 500 millones de dólares, a la fundación.

Ni siquiera sus socios tenían conocimiento que ya no era dueño de ninguna parte. Durante años, donó en secreto, exigiendo a los beneficiarios que no revelaran su identidad.

Pero fue su alma mater, la Universidad de Cornell, la institución más favorecida por el filántropo: recibió casi mil millones de dólares en donaciones directas y a través de Atlantic.

La organización también ha donado alrededor de mil millones de dólares a la educación en Irlanda, principalmente a instituciones de tercer nivel como la Universidad de Limerick y la Universidad de la Ciudad de Dublín.

Feeney también hizo importantes contribuciones personales al Sinn Féin, el partido nacionalista irlandés que fue durante años el brazo político del temible IRA, que luchaba por la unificación de Irlanda.

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Autor

Yéssica Salazar

Licenciada en Comunicación Social, mención Periodismo. Con Máster en Gerencia y Tecnologías de la Información. Con infinito amor por el periodismo y los medios audiovisuales que me han permitido conocer nuevos senderos, diferentes y desconocidos.

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