La marca norteamericana ha anunciado su proyecto para fabricar un vehículo totalmente autónomo para el año 2021

Ford anuncia un vehículo totalmente autónomo para 2021

Colaboran con multitud de empresas y startups para alcanzar el objetivo

Ford anuncia un vehículo totalmente autónomo para 2021
Ford The Motor Lobby

Ford ha anunciado la voluntad de desarrollar un vehículo totalmente autónomo, para uso compartido, en 2021. Han realizado fuertes inversiones en nuevas compañías tecnológicas y han duplicado su equipo en Sillicon Valley, para reforzar la búsqueda de tal objetivo, además de haber incrementado en más de en doble sus instalaciones. La compañía norteamericana colabora o realiza inversiones con cuatro stratups especializadas en el desarrollo de coches autónomos y la previsión es tener el coche desarrollado en cinco años. El proyecto de Google, que buscaba el mismo objetivo, se quedó sin su líder recientemente.

Ford ha anunciado su voluntad de disponer de un coche de gran volumen, totalmente autónomo al nivel SAE, 4 plenamente operativo en 2021 en utilización compartida. “La próxima década estará marcada por la automatización del automóvil y veremos cómo los vehículos autónomos tendrán un impacto muy importante en nuestra sociedad, tal y como lo hizo hace más de 100 años la fabricación en serie de Ford” declaró Mark Fields, presidente de Ford. “Estamos volcados en poner en las carreteras un coche autónomo que mejore la seguridad y resuelva los desafíos sociales y medioambientales que afectan a millones de personas, no sólo a aquellos que se pueden permitir coche caros”.

Tomando como base más de una década de investigación en conducción autónoma, el primer Ford totalmente autónomo será un nivel SAE 4 que no tendrá ni volante ni pedales de freno o acelerador. Se está diseñando para ofrecer comercialmente servicios de movilidad, como puede ser el uso o el transporte compartido, y estará disponible a gran escala.

“Ford lleva desarrollando y probando coches autónomos desde hace más de diez años,” dijo Raj Nair, vicepresidente ejecutivo de Desarrollo Global de Producto de Ford Motor Company. “Tenemos una ventaja estratégica gracias a nuestra facilidad para combinar las tecnologías informáticas y de captación de datos, con la tecnología necesaria para fabricar coches de alta calidad. Eso es lo que se requiere para hacer realidad la conducción autónoma para millones de personas en todo el mundo.”

Este año, Ford triplicará su flota de pruebas de coches autónomos para convertirse en la más grande de cualquier fabricante, elevando el número a unos 30 Fusion Hybrid autónomos en las carreteras de California, Arizona y Michigan, con la intención de volver a triplicar el número el año que viene.

Ford fue el primer fabricante en probar sus vehículos en Mcity, entorno urbano simulado de la Universidad de Michigan, el primer fabricante en demostrar el funcionamiento de un coche autónomo en la nieve y el primer fabricante en ensayar con coches autónomos de investigación por la noche, en oscuridad total, como parte del desarrollo de los sensores LIDAR.

Para ofrecer un vehículo autónomo en 2021, Ford anuncia cuatro inversiones o colaboraciones clave que amplían sus investigaciones en algoritmos, mapas 3D, LIDAR y sensores de cámara y radar.

Velodyne: Ford invierte en Velodyne, empresa líder en sensores LiDAR (Light Detection And Ranging) con sede en Silicon Valley, con el objetivo de avanzar hacia una producción en serie de un sensor LiDAR específico para automoción más asequible.

SAIPS: Ford adquirirá la empresa con sede en Israel para reforzar los conocimientos de la compañía en inteligencia artificial y visión computarizada. SAIPS ha desarrollado soluciones algorítmicas en los sectores del procesamiento de imágenes y vídeo, visión computerizada, aprendizaje automatizado y procesamiento y clasificación de señales. Esto permitirá a los coches autónomos de Ford aprender y adaptarse al entorno que les rodea.

Nirenberg Neuroscience LLC: Ford tiene un acuerdo exclusivo con Nirenberg Neuroscience. Han podido desarrollar una potente máquina de visión para desarrollar la navegación, reconocimiento de objetos, reconocimiento facial y otras funciones, con un enorme potencial de aplicaciones. La colaboración permitirá llevar una inteligencia casi humana a los módulos de aprendizaje del conductor virtual de su vehículo autónomo.

Civil Maps: Ford ha invertido en Civil Maps, con base en Berkley, para ampliar el desarrollo de las capacidades de los mapas en 3D de alta resolución. Civil Maps es pionera en una técnica de mapeado en 3D que es escalable y más eficiente que los procesos actuales. Esto permite un modo adicional de desarrollar mapas en 3D de alta resolución que sirven como base del conocimiento que los vehículos autónomos tienen sobre su entorno.

Por otro lado, Ford continua la expansión de su presencia en Silicon Valley, con la creación de un campus Ford en Palo Alto. Al añadir dos nuevos edificios y 14.000 metros cuadrados de espacio para laboratorios, anexos al actual laboratorio de investigación avanzada, el campus ampliado incrementa su impacto local y los planes son de doblar la dimensión del equipo de Palo Alto para finales de 2017.

“Nuestra fuerte y creciente presencia en Palo Alto ha sido fundamental para acelerar nuestras investigaciones y los avances en Ford Smart Mobility”, afirma Ken Washington, vicepresidente de Investigación e Ingeniería Avanzada de Ford. “Nuestro objetivo era pasar a formar parte de la comunidad. Hoy somos parte activa y trabajamos con más de 40 startups y hemos desarrollado una fuerte colaboración con muchos desarrolladores, permitiéndonos acelerar el ritmo de desarrollo de tecnologías y servicios.”

Desde la apertura del Centro de Innovación e Investigación de Ford en Palo Alto en enero de 2015, las instalaciones han crecido rápidamente hasta convertirse en uno de los centros de investigación del sector de la automoción más grandes de la región. En la actualidad, el equipo está formado por más de 130 investigadores, ingenieros y científicos centrados en aumentar la colaboración de Ford con el ecosistema de Silicon Valley.

El Centro Multidisciplinar de Innovación e Investigación de Palo Alto es el más moderno de los casi doce que conforman la red global Ford de investigación, innovación, informática e ingeniería. La ampliación del campus de Palo Alto abrirá a mediados de 2017.

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