A Contracorriente

Enrique Arias Vega

Moverse por el mundo

A falta de trabajo en casa, los titulados españoles comienzan a largarse al extranjero en busca de empleo. Oportunidades, haylas: las aerolíneas chinas, por ejemplo, ofrecen hasta 11.000 euros al mes a nuestros tripulantes en paro. Pero la adaptación de los españoles a trabajar en el extranjero es más difícil que la de los ciudadanos

¿Hacemos sacrificios?

Hay gente que lo está pasando rematadamente mal y aguanta la crisis como puede. Otros, en cambio, presumen de hacer sacrificios que sólo evidencian su propia necedad. En un periódico de amplia difusión leo insólitos testimonios de presuntos afectados por los recortes, como el de quien ya no viaja al extranjero y se limita tan ricamente

El bienestar que podemos pagar

Una especie de mantra repite insistentemente que “hay que defender el estado de bienestar”, como si al formular la frase se conjurase el peligro. Al parecer, el sedicente estado de bienestar debe ser un derecho humano inalienable, como el de la vida o la libertad y no una conquista social que hace sólo 70 años no existía. Por eso, los

¿Somos mejores que los griegos?

La crisis griega comenzó, ¿recuerdan?, con la falsificación masiva de datos económicos por el Gobierno mientras los ciudadanos vivían como marajás, defraudaban al fisco, recibían fantasiosas subvenciones y practicaban un creciente absentismo laboral. Desde entonces, la otra Europa, la de los contribuyentes austeros y honrados, lleva

Exportar deporte

En el diminuto pueblo sudafricano de Malelane, un camarero me puso al día, el pasado lunes, de la Liga española de fútbol con una precisión matemática. No es de extrañar, ya que con siete canales televisivos de deportes, los sudafricanos ven todos los días partidos de las principales competiciones mundiales. La que se lleva la palma,

Sudáfrica en la encrucijada

Mientras paseo por el inquietante centro de Johannesburgo, observo menos presencia de blancos que en mis visitas al Harlem neoyorkino. Como en él, también existe aquí un enorme porcentaje de suntuosos edificios de oficinas vacíos El repliegue de los anteriores dueños y señores del país a barrios más exclusivos, como Standton, muestra

La sombra del dopaje

España tiene, por desgracia, la dudosa reputación deportiva que acompañó durante décadas a la desparecida Alemania del Este. Claro que en aquella época las técnicas antidopaje no eran tan sofisticadas ni se aplicaban tan a rajatabla como ahora. Por eso, nadie pudo discutir los espectaculares records de Marita Koch y otras campeonas

Matrimonio de pago

No entiendo las críticas a la propuesta de Ruiz-Gallardón de que los notarios puedan casar y descasar al personal, sin necesidad de que pase por el juzgado. Menos lo comprendo, aun, si el argumento es que de esa forma los enlaces resultarán más caros, como si ahora fueran gratis las bodas y, sobre todo, algunos divorcios, que dejan a uno

Ediles, funcionarios y asesores

Un concejal de Izquierda Unida me dice impertérrito que, por supuesto, él necesita un asesor de pago para poder realizar su gestión municipal. ¿Cómo hacerla, si no? ¿Y los funcionarios, para que están? “Para resolver otras cosas —arguye—, pero no para aconsejarme políticamente”. O sea, que hemos convertido la perversión administrativa

Quién paga la crisis y quién no

El consejero del Banco de Santander Francisco Luzón deja la empresa tras quince años, con una liquidación de 56 millones de euros. Exagerando un poco, con esa suma podría atenderse gran parte del ERE que se le viene encima a Canal Nou. Esa escandalosa cifra está en consonancia con lo cobrado por Ángel Corcóstegui al dejar ese mismo

La perdida reputación de España

Hasta los Juegos Olímpicos de Barcelona, en 1992, muchos norteamericanos se preguntaban qué país de Sudamérica era España. Tras el espectacular éxito de los Juegos, el rápido crecimiento económico de aquella época y la agresiva política internacional de José María Aznar, España se afianzó como un importante país emergente con

Auge y declive de Rita Barberá

Ningún político, ni siquiera mi admirada Rita Barberá, consigue mantenerse permanentemente en la cresta de la ola, puesto que el poder desgasta. Y en plena crisis económica, mucho más. Hace pocos meses, en cambio, la alcaldesa había alcanzado su cénit cuando se le propuso desde la calle Génova —sede nacional del PP— sustituir a

¿Un/a catalán/a en La Moncloa?

La aspiración de Carmen Chacón a dirigir el PSOE vuelve a plantear una cuestión aparentemente obvia: ¿puede un catalán presidir el Gobierno español? En algún momento, esa idea la tuvo Felipe González, al querer que le sucediera su entonces vicepresidente Narcís Serra. Por desgracia, éste se vio obligado a dimitir en 1995, tras las

El «año Unamuno»

Espero que este año Unamuno que ha comenzado no sirva para la apropiación de su persona “por los hunos y por los otros”, como diría el propio don Miguel, ya que nuestro cainismo ancestral suele utilizar su figura como arma arrojadiza contra los adversarios políticos. Eso sucede ahora, claro está, porque en vida “fue el único intelectual

Urdangarín y los demás

Si usted y yo tuviésemos una tienda en la que entrase Iñaki Urdangarín queriéndose llevar un producto por la cara, seguramente se lo regalaríamos. ¿Quién osaría enemistarse con alguien de la Casa Real? ¿Y quién sabe, si además, eso no nos traería consecuencias algún día? Por eso, entiendo bien a aquellos empresarios esquilmados

Cuba, un inmenso penal

Más que alborozarme, me inquieta el anuncio hecho por Raúl Castro de indultar a 2.900 presos por delitos menores ante la visita de Benedicto XVI. ¿Cuántos miles más, incluidos presos políticos y de conciencia, debe haber en la isla? Para hacernos una idea, semejante cifra de indultados equivaldría, en proporción a sus poblaciones respectivas,

La (pésima) imagen de la Comunidad Valenciana

Cualquiera que viaje con frecuencia por España sabe que la imagen que en ella se tiene de la Comunidad Valenciiana es la peor de estas dos últimas décadas. En contraste, Baleares ha logrado salir indemne del expolio sistemático al que la han sometido Jaume Matas y María Antònia Munar, con o sin ayuda de Iñaki Urdangarín. La Comunidad

¿Delenda est Monarchia?

La Corona ha pasado en poco tiempo, de ser la institución más valorada por los españoles, a resultar una de las más cuestionadas. Hace cuatro años, la monarquía parlamentaria era preferida por el 69% de los ciudadanos frente al 22% que optaban por la república. Esa tremenda diferencia ha quedado reducida hoy día a sólo 22 puntos.

El laberinto socialista

Después de perdido el Gobierno, ¿puede el PSOE dejar de ser el principal partido de la oposición? Esta hipótesis, impensable hace sólo cuatro años, la manejan hoy día en privado gentes tan distintas como Cayo Lara o Mariano Rajoy. El dirigente comunista, por ejemplo, ha mostrado una amable condescendencia con el nuevo presidente durante

¿Pero hay justicia?

No sé la millonada que habrá costado el proceso de todos estos años contra Alfredo Sáenz para que al final lo indulte el Gobierno. Tampoco sé la millonada que nos va a costar a los contribuyentes el juicio de Francisco Camps para acabar, todo lo más, con una multa de 41.250 euros. Mientras tanto, en los juzgados se demoran durante años

Si los corruptos devolviesen el dinero…

Hace 22 años, un hermano del entonces vicepresidente del Gobierno, Alfonso Guerra, se aprovechaba del parentesco para lograr sus buenas comisiones. A mayor escala, es lo que ha hecho ahora el yerno del Rey, Iñaki Urdangarín. Es que no hay nada nuevo bajo el sol, salvo el tamaño de las fechorías, que ha crecido al ritmo de la economía

Sin Merkel y Sarkozy no hay futuro

No me perturba, a diferencia de otros, la visión de Angela Merkel y Nicolas Sarkozy hablando con una sola voz. Por el contrario, me parece el mayor logro de la Unión Europea. Precisamente, su tratado fundacional tuvo como objeto acabar con las periódicas guerras entre Francia y Alemania que asolaban a Europa. Más allá de este objetivo

Si Camps resultase absuelto…

Aunque suene fatal lo que voy a decir, a los dirigentes del Partido Popular les perturba más que Francisco Camps sea declarado inocente en el juicio que comienza mañana que el que lo condenen. Entiéndaseme bien. Todos ellos desean la exculpación del ex presidente, por supuesto. La absoluta mayoría cree, además, en su inocencia. Y, por

Sobornos y otras conductas

Me deja perplejo que haya que recordar cosas de lo más obvias. El Parlamento Europeo, por ejemplo, va a prohibir a sus diputados “aceptar sobornos o regalos valorados en más de 150 euros”. ¿Quiere decirse que hasta ahora estaba bien vista la golfería de sus señorías? Algo parecido ha pasado en la empresa depuradora de aguas de Valencia,

¿Tiene recorrido UPyD?

En una tertulia gastronómica de profesionales liberales discutimos sobre UPyD, el partido de Rosa Díez, y sobre si su éxito electoral es solo flor de un día o tiene ante sí un futuro político importante. La mayoría de los contertulios se mostró escéptica al respecto. Hubo, incluso, quien equiparó la reciente formación política

El estilo de Ryanair

Las compañías aéreas low cost seguramente cuestan menos a sus usuarios que las otras, pero en cambio nos salen más caras al conjunto de los ciudadanos, tanto si volamos en ellas como si no. El truco es que ingresan en concepto de subvenciones públicas y otros apaños fiscales cantidades que financiamos todos los contribuyentes con nuestros

La locura del deporte

Si uno ve los sueldos de nuestros futbolistas y los presupuestos de algunos clubes, parece como si el fútbol, en particular, y el deporte, en general, viviesen al margen de la crisis económica. Pues no hay tal, sino que se ha creado una burbuja que, como la inmobiliaria, estallará un mal día y acabará afectando también a todos aquellos

Derechos,… ¿qué derechos?

Hemos perdido el oremus. Un joven de 27 años arguye “objeción de conciencia” para no actuar como vocal en una mesa electoral. Argumento tan peregrino podría aplicarse, por extensión, a no querer circular por la derecha en automóvil, no pagar impuestos y otras ocurrencias a cuál más extravagante. Al parecer, hemos olvidado las limitaciones

El racismo de Tintín

Buena se ha liado en Bélgica sobre si hay que retirar o no —dicho de otra manera, si hay que censurar— el cómic Tintín en el Congo, realizado por Hergé en 1931, debido a su presunto carácter racista. Evidentemente, la historieta no es “políticamente correcta” al uso de hoy día, ya que este término es de reciente invención.

El legado de Miguel Hernández

Un efecto colateral de la crisis económica es la supresión de muchas subvenciones culturales perfectamente prescindibles. Claro que los afectados pueden coger un rebote considerable. Es el caso de la nuera de Miguel Hernández, que se ha llevado los recuerdos del apasionado poeta oriolano a la caja fuerte de un banco. Todo, porque la alcaldesa

De vacaciones al Senado

De todas las instituciones inútiles que tenemos —empresas públicas, consejos consultivos, defensores del pueblo, tribunales de cuentas,…— quizá la más prescindible, y por fortuna también la más inocua, sea el Senado. Su papel de Cámara de segunda lectura sin competencias específicas lo único que le permite es demorar la aprobación

Fdez. Mañueco y la sensatez

Ser alcalde en tiempos de crisis no es un chollo. Y en ésas está el salmantino Fernández Mañueco. Cuando uno dice que, a pesar de la negra coyuntura, el hombre no lo está haciendo nada mal, siempre surge algún aguafiestas: “Claro, pero es que si se compara su gestión con la de su nefasto antecesor, cualquiera parece hasta más guapo

¡Jobar con Halloween!

Cada día que pasa hay menos trabajo pero más fiesta. Ahora le toca el turno a Halloween, festejo que no tiene nada que ver con nuestra tradición, que muchos ignoran de qué va y que hasta hace pocos años ni siquiera sabían que existía. Eso no obsta para que ahora los colegios interrumpan su jornada lectiva y que niños y no tan niños

El padre de Steve Jobs

Se han publicado estos días varios reportajes sobre el desconocido padre biológico de Steve Jobs, tras el fallecimiento del fundador de Apple. Más allá de la rocambolesca peripecia vital de John Jandali, que así se llama el aludido, lo que me ha llamado la atención es que el hombre sigue en activo a los 80 años: es director general

Salteadores de bancos (y de sus clientes)

Escandalizada por los sueldos estratosféricos de nuestros financieros, me pregunta una amiga: “¿Por qué los pequeños accionistas les damos cada año el voto a los consejeros de los bancos a cambio de un paraguas o de una toalla de mal gusto?”. No se refiere solo a los millones que se han llevado Modesto Crespo, José Luis Pego, López

Tonto de caja

Hay muchas clases de tontos, según el repertorio popular: tonto de capirote, de baba, del culo,… sin necesidad de acudir a aquel “tontos de los cojones”, como calificaba el alcalde de Getafe, el socialista Pedro Castro, a los votantes del PP. Ahora habría que añadir una nueva categoría, “tonto de caja”, por la manera tan estúpida

¿Por qué nadie se fía de España?

Con este provocador título, los periodistas Gilles Tremlett (The Economist) y Raphael Minder (The New York Times) iniciaron este fin de semana en Salamanca unas jornadas internacionales sobre la crisis económica. La conclusión es que España ofrece muchas estadísticas, pero contradictorias, según cuál sea la fuente, y sobre todo, opacas,

¿Por qué han de cobrar los políticos?

No creo que los políticos cobren demasiado. Lo que sí creo que hay demasiados políticos que cobran. Por ejemplo, ¿por qué han de tener dedicación exclusiva alcaldes de municipios que no llegan a 5.000 habitantes? En nuestro país existe demasiada gente que se dedica a la política. Y no como acto de servicio, que sería lo loable, sino

La ciudad a oscuras

¿Se imagina a su ciudad con todos los comercios cerrados, abiertas solamente las grandes superficies? En pocos días, la población se convertiría en un gigantesco cementerio, con sus habitantes deambulando como esos zombis de las películas de terror. Inicialmente, los ciudadanos se apiñarían en los gigantescos centros comerciales de

Grecia, España y Portugal

En una reunión de antiguos economistas no hemos encontrado ningún motivo para el optimismo. “Lo más insólito de esta crisis”, reconoció uno de nosotros, “es que nunca tantos países han debido a la vez tanto dinero”. “Y que los acreedores sean los países llamados emergentes”, apostilló otro. Sobre la actuación de la UE

Enrique Arias Vega

Periodista y economista bilbaíno, diplomado en la Universidad de Stanford (USA), lleva escribiendo casi cuarenta años. Sus artículos han aparecido en la mayor parte de los diarios españoles, en la revista italiana Terzo Mondo y en el periódico Noticias del Mundode Nueva York.

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