Muere Washoe, la chimpancé que conocía el lenguaje de los signos

Muere Washoe, la chimpancé que conocía el lenguaje de los signos

La chimpancé Washoe, el único animal del mundo que ha logrado hasta la fecha aprender el lenguaje de los signos, ha muerto por causas naturales tras vivir casi cuarenta años en cautividad. Fuentes de la universidad de Ellensburg en el estado Washington, donde residía desde 1980, han comunicado que Washoe falleció en la noche del martes.

La chimpancé había nacido en África alrededor de 1965 y, según sus cuidadores, conocía 250 palabras del lenguaje de signos americano. «Washoe era un emisario que nos trajo un mensaje de respeto a la naturaleza«, ha afirmado la doctora Mary Lee Lensvold, miembro de la dirección del Instituto para las Comunicaciones de Humanos y Chimpancés de la Universidad de Ellensburg.

La chimpancé fue educada en un entorno lo más parecido posible al de un niño sordomudo y sus cuidadores sólo se comunicaban con ella en el lenguaje de los signos reduciendo al mínimo las palabras habladas.

Washoe llegó a aprender 250 términos e, incluso, enseñó el lenguaje de los signos a tres chimpancés más jóvenes que hoy tienen entre 29 y 31 años. Según sus cuidadores, la chimpancé fallecida era capaz, por ejemplo, de entrar en su baño y hacer el signo correspondiente al cepillo de dientes si veía uno.

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