Una australiana de 16 años da la vuelta al mundo a vela sola

Una australiana de 16 años da la vuelta al mundo a vela sola
. Europa Press

SIDNEY, 15 (Reuters/EP)

La adolescente australiana Jessica Watson fue recibida este sábado co una fervorosa bienvenida en la Bahía de Sídney, tras hacer historia al completar la vuelta al mundo navegando a vela en solitario tras siete meses de aventura, tres días antes de cumplir los 17 años.

Acompañada por una flotilla de botes de aficionados, Watson navegó por la entrada a la bahía cerca de las 6.00 h. de la mañana –hora española–, convirtiéndose en la persona más joven que navega completamente sola, sin detención ni asistencia, alrededor del planeta.

Sin embargo, no se espera que su viaje sea certificado oficialmente como un récord debido a temas sobre su ruta y su edad. Sus partidarios también han sido duramente criticados, y algunos navegantes experimentados se opusieron al viaje.

Watson circunvaló a bordo de su barco, el ‘Pink Lady’, una distancia de unas 23.000 millas náuticas, recorriendo los extremos de Sudamérica y Africa antes de regresar a la costa sur de Australia, alrededor de la isla de Tasmania.

Su llegada se retrasó varias horas debido a lo agitado del mar y a problemas con una vela. Mientras se acercaba a Sídney, el portavoz Andrew Fraser dijo que ella deliberadamente tomó precauciones adicionales en las últimas etapas. «Ella está bien», declaró.

Watson saludó a sus seguidores desde su yate rosa mientras ingresaba a la bahía. Más de 100 botes acudieron a recibirla. La multitud se reunió en torno al Opera House de Sídney, donde miembros de su familia debían recibir a la joven en una alfombra rosada cuando pisara tierra.

Entre los asistentes estaba Jesse Martin, otro australiano que completó una circunnavegación al mundo a la edad de 18 años en 1999, y quien se mantuvo en contacto con Watson durante su viaje.

Poco después de que iniciara su viaje el año pasado, el yate de Watson chocó con una nave mientras practicaba, lo que llevó al gobierno del estado de Queensland a pedir que se cancelara la travesía. Anteriormente, autoridades de Holanda habían otorgado la tutela de una niña de 13 años al Estado para evitar su intento por realizar un viaje similar.

Sin embargo, la decisión de Watson de viajar pese a las críticas atrajo a algunos patrocinadores de alto perfil y la convirtió en una celebridad en su país. Su sitio en internet (www.jessicawatson.com.au) y un blog que escribió desde el barco han atraído a gran cantidad de seguidores.

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