Nuevas pistas de la metrópoli precolombina más emblemática de América del Norte

Arqueología: fin al mito de la civilización perdida de Cahokia

Arqueología: fin al mito de la civilización perdida de Cahokia
Cahokia PD

La legendaria desaparición de Cahokia ha traído de cabeza a los arqueólogos por décadas. La metrópoli precolombina más emblemática de América del Norte ha sido un gran misterio que, ahora, podrá quedar derrumbado por el análisis de heces humanas antiguas y otras pistas demográficas.

Cahokia, ubicada en el sur de Illinois, fue el centro de la cultura de Mississippi. Pero en el siglo XV, había sido abandonada debido a inundaciones, sequías, escasez de recursos y otros factores de despoblación. Pero, contrariamente a las nociones románticas de la civilización perdida de Cahokia, el éxodo no fue duradero, según un nuevo estudio de UC Berkeley.

El estudio que aborda el «mito del indio desaparecido» que favorece el declive y la desaparición sobre la resistencia y persistencia de los nativos americanos afirmó el autor principal de la investigación A.J. White, estudiante de doctorado en antropología de la Universidad de California Berkeley.

Los hallazgos, publicados recientemente demuestran que una nueva ola de nativos americanos repobló la región en el siglo XVI y mantuvo una presencia constante allí durante el siglo XVIII, cuando las migraciones, la guerra, las enfermedades y el cambio ambiental condujeron a una reducción en la población local.

En este sentido, todo apunta a comunidades construidas en torno al cultivo de maíz, la caza de bisontes y posiblemente incluso la quema controlada en los pastizales, lo que es consistente con las prácticas de una red de tribus conocida como la Confederación de Illinois.

Los datos de estanol fecal también se midieron en el primer estudio de White sobre los cambios demográficos del período Mississippiano de Cahokia, publicado el año pasado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Descubrió que el cambio climático en forma de inundaciones y sequías consecutivas desempeñaba un papel clave en el éxodo de los habitantes de Mississippi de Cahokia.

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