El científico se ha mantenido dos décadas investigando y desarrollando vacunas contra la gripe pandémica, el ébola y el SARS

Un experto en vacunas de talla mundial: «El coronavirus está adaptado de manera única para infectar a los humanos”

La alarmantes declaraciones de Nikolai Petrovsky, profesor de medicina de la Universidad de Flinders en Adelaida

Un experto en vacunas de talla mundial: "El coronavirus está adaptado de manera única para infectar a los humanos”
Nikolai Petrovsky,

El profesor de medicina de la Universidad de Flinders en Adelaida, Nikolai Petrovsky, se ha mantenido dos décadas investigando y desarrollando vacunas contra la gripe pandémica, el ébola y el SARS.

El investigador ha concedido una entrevista a Sky News Australia y ha afirmado que el coronavirus se ha cobrado cientos de miles de vidas y ha infectado a millones, se pudo haber tratado de «experimento de cultivo celular» realizado en un laboratorio debido a que «está adaptado de manera única para infectar a los humanos».

Y no dice cualquiera, Petrovsky en este momento dirige una unidad de investigación biotecnológica que comenzará los ensayos en humanos para una vacuna contra el coronavirus el próximo mes, de allí su prestigio como experto.

El científico dijo que, el virus «no era típico de una infección zoonótica [animal a humana] normal», ya que apareció con la habilidad «excepcional» de ingresar a los cuerpos humanos desde el primer día.

El especialista agregó que el virus pudo haber sido trasmitido por un animal en «un evento extraño de la naturaleza», pero no se puede descartar la teoría de que se haya originado en un laboratorio.

«Las dos posibilidades que creo que todavía están abiertas es que fue una transmisión casual de un virus de un animal aún no identificado a un humano. La otra posibilidad es que fue una liberación accidental del virus de un laboratorio», dijo Petrovsky a Sky News Australia.

«Ciertamente no podemos excluir la posibilidad de que esto provenga de un experimento de laboratorio en lugar de un animal. Ambas son posibilidades abiertas«, aseguró.

El profesor Petrovsky, quien también es presidente y director de investigación de la empresa Vaxine Pty Ltd, dijo que el COVID-19 tiene elementos genéticos similares a los coronavirus de murciélago y otros coronavirus.

El coronavirus ingresa a las células humanas uniéndose a una proteína en la superficie de las células pulmonares llamadas ACE2. El estudio mostró que el virus se une de manera más fuerte a las ACE2 humanas que a cualquiera de los otros animales que probaron. «Era como si estuviera diseñado para infectar a los humanos«, dijo.

Petrovsky detalló que «una de las posibilidades es que un huésped animal haya sido infectado por dos coronavirus al mismo tiempo y que el COVID-19 es la progenie de esa interacción entre los dos virus«.

No obstante, «el mismo proceso puede suceder en una placa de cultivo de laboratorio. Si tienes células en cultivo y tienes células humanas en ese cultivo que están infectando a los virus, entonces si hay dos virus en esa placa, pueden intercambiar información genética y puedes crear accidentalmente o deliberadamente un tercer virus completamente nuevo«, explicó.

«En otras palabras, COVID-19 podría haberse creado a partir de ese evento de recombinación en un huésped animal o podría haber ocurrido en un experimento de cultivo celular», dijo Petrovsky.

Según la gran mayoría de científicos, el virus pudo haber pasado del animal al hombre en un mercado que vendía animales vivos en Wuhan, la ciudad china donde estalló la pandemia.

Los científicos creen que el virus apareció en un murciélago y pasó al hombre a través de una especie intermediaria, probablemente el pangolín.

Pero un estudio de un grupo de científicos chinos, publicado en enero en la revista The Lancet, reveló que el primer paciente de COVID-19 no tenía ninguna conexión con el mercado de animales de Wuhan, así como tampoco la tenían 13 de los primeros 41 pacientes.

Petrovsky agregó que si SARS-CoV-2 fuera un evento natural, otro virus podría volver a surgir de la misma fuente con consecuencias aún más devastadoras. «La próxima vez, podría tener tasas de mortalidad mucho peores», advirtió.

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