¿Qué es y para qué sirve el alcanfor?❓

Para qué sirve el alcanfor
Alcanfor

El alcanfor es un compuesto orgánico con un olor penetrante, su uso tradicional es conocido desde hace siglos. Se utilizaba como fumigante durante la época de la Peste Negra, en el siglo XIV.

El alcanfor, se emplea para el hogar, como antipolillas, (las bolas de naftalina ). También para el tratamiento tópico del dolor, (el conocido Reflex para el dolor lleva alcanfor), y como remedio contra la tos, (el Vick Vaporub, que se aplica sobre la piel).

El alcanfor nunca se debe ingerir, la ingestión de 3.5 g puede causar la muerte y 2 g puede causar efectos tóxicos.

 alcanfor

En otro artículo de Periodista Digital hablamos de los usos del alcohol de romero, hoy del alcanfor.

¿Qué es y para qué sirve el alcanfor?

El árbol del alcanfor Cinnamomum camphora, es original de países asiáticos, como China, Taiwán y Japón, pero se ha extendido a  distintas zonas del mundo. Se trata de un árbol grande con una corteza de color marrón pálido y hojas de color verde oscuro y amarillento.

árbol alcanfor

Tiene pequeñas flores blancas y da como frutos bayas moradas.

Los chinos en la antigüedad lo usaban como estimulante circulatorio, y los japoneses como material que para fabricar fuegos artificiales, lograba que fueran más brillantes. En la India el alcanfor se quema en los templos durante los rituales religiosos.

Todas las partes del árbol tienen su característico aroma. El alcanfor, tradicionalmente obtenido a través de la destilación de la madera del árbol de alcanfor, es un componente del aceite esencial.

aceite de alcanfor

Los compuestos de alcanfor, no solo está presente en el árbol del alcanfor, varias especies de plantas contienen alcanfor.

El alcanfor no se debe ingerir es tóxico, solo se puede usar en una cantidad específica vía tópica, (los productos comercializados tienen entre un 3-11% no más) Entre sus propiedades

alcanfor

Antimicrobiano

Distintas investigaciones han demostrado que varios aceites esenciales de especies distintas de plantas que contiene alcanfor tienen actividad antimicrobiana.

Por ejemplo el aceite esencial del ajenjo dulce (Artemisa annua) tiene un 44% de alcanfor. El alcanfor tiene actividad significativa contra bacterias Gram-positivas, Enterococcus hirae , así como contra los hongos Candida albicans y Saccharomyces cerevisiae.

Insecticida

naftalina alcanfor

El alcanfor tiene actividad repelente contra plagas como las polillas y distintos tipos de escarabajos.

Antitusivo

El alcanfor, usado de forma tópica, no ingerido, se ha utilizado ampliamente en el tratamiento de las infecciones del tracto respiratorio. Parece que el alcanfor estimula los receptores fríos en nariz y esto ayuda a disminuir los síntomas de la tos.

Analgésico

pomada con alcanfor

Solo aplicado de forma tópica, el alcanfor no se debe ingerir nunca. Su uso como analgésico en bálsamos y linimentos es ampliamente conocido. Especialmente en el caso de dolor leve y moderado. Causa sensibilización al calor, hormigueo y alivio.

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Se usa para aliviar dolores articulares de intensidad leve a moderada.

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Autor

Elena Bellver

Redactora de contenido web & Seo, Copywriter & Community Manager. Es la redactora de las recetas de cocina de Periodista Digital.

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