Viajes y placer

Estados Unidos: Un viaje a través de la mítica «Ruta 66»

Estados Unidos: Un viaje a través de la mítica "Ruta 66"
Ruta 66, Illinois

Con el paso del tiempo, la conocida «Calle principal de Estados Unidos» o «Carretera Madre», más conocida como la «La Route 66» se ha convertido en toda una leyenda.

La ruta comienza en Chicago. Esencialmente estadounidense, tiene la capacidad de capturar la imaginación y transportar a los visitantes a la época dorada de los coches estadounidenses, cuando éstos eran grandes, y los sueños eran aún más grandes y la aventura se hallaba a la vuelta de la esquina.

Si conduces por esta ruta y quieres empaparte m´ñas de lo que se cuece por la misma, no muy lejos de Chicago, puedes visitar el Museo Histórico de Joliet Area, para ver la exposición «Route 66 Experience» que preserva la historia de la gran carretera. Junto con modernas presentaciones audiovisuales, podrás encontrar una tienda de regalos con una colección de objetos de la Route 66.

Si viajas en familia una opción es asistir al Festival Internacional Route 66 Mother Road, que cada otoño atrae a más de 1.000 vehículos y 80.000 espectadores al centro de Springfield. En el verano, se lleva a cabo la exposición de automóviles Berwyn Route 66, en la que se exponen automóviles clásicos, automóviles de carreras, música de la época y puestos de comida.

Antiguamente, las empresas locales utilizaban estatuas gigantes para captar la atención de los transeúntes. Wilmington es el hogar de Gemini Giant, una estatua de 9 metros que lleva el nombre del programa espacial Gemini, que puso en marcha vuelos espaciales tripulados a mediados de la década de 1960. La estatua sostiene un cohete y lleva un casco de astronauta. Del otro lado de la ciudad, Sinclair Dino, un brillante brontosaurio de fibra de vidrio verde, lleva desde 1963 sentado en el techo de una estación de servicio, cuidando toda el área de Wilmington y saludando a todos los automovilistas que pasan.

La histórica estación de servicio de la Standard Oil Company data de 1932 en Odell y es un lugar encantador. Con un poco de suerte, podrás posar para una foto con un automóvil clásico ya que muchos paran allí en sus viajes por la Route 66.

Hoy en día, la estación de servicio es la sede del Centro de Bienvenida de Odell. En la parte delantera todavía están los surtidores de gasolina y en el garaje de al lado se puede ver una muestra de herramientas antiguas, neumáticos y piezas de repuesto.

En la misma calle, en Pontiac, el Salón de la Fama y Museo Route 66 está lleno de automóviles de época y objetos de interés. Tómate una foto junto a la camioneta Volkswagen que era de Bob Waldmire, quien pasó más de la mitad de su vida en la Route 66 vendiendo arte en su vehículo. En el otro extremo de la ciudad, se encuentra el Salón de la Fama de Route 66 Association.

Gastronomía en la Route 66

Cuando viajes por la ruta, y tienes muchon hambre y deseas comer como dios manda, no hay nada como detenerse en Atlanta, en el condado de Logan, para comer en el Palms Grill Café, que data de 1934 y es famoso por sus pasteles caseros.

El piso a cuadros blancos y negros y el antiguo mostrador han estado recibiendo viajeros hambrientos durante décadas. Del otro lado de la calle, podrás ver la Estatua de Paul Bunyon Hot Dog, de casi seis metros de altura, que es una de las figuras Muffler Man de la Route 66.

Joliet, Wilmington y otras ciudades que encontrarás por el camino también cuentan con diversos sitios de comidas y restaurantes de estilo familiar que te transportarán a la época dorada de los viajes por carretera en familia. Detente para desayunar, almorzar, cenar o para comer una porción de pastel y un café.

La tierra de Lincoln también tiene varios viñedos. En algunos se celebran festivales de vino, comidas campestres y otros eventos especiales.

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Autor

Paul Monzón

Redactor de viajes de Periodista Digital desde sus orígenes. Actual editor del suplemento Travellers.

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