Una organización benéfica de EEUU, culpable de financiar a Hamas

(PD).- Un jurado federal del estado norteamericano de Dallas ha declarado culpable a la organización benéfica ‘Holy Land Foundation’ y a cinco empleados por canalizar al menos 12 millones de dólares al movimiento radical islámico palestino Hamas, informó el diario ‘Dallas Morning News’.

El veredicto es una importante victoria para el gobierno en la persecución de la financiación del terrorismo en el interior de EEUU. Los cinco hombres se declararon inocentes en el juicio que comenzó en septiembre.

La fundación operaba desde Richardson, un suburbio de Dallas, según fuentes judiciales. Éste era el mayor caso relativo a financiación del terrorismo en EEUU, desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 (11-S).

El veredicto fue anunciado después de ocho días de deliberaciones y después de que un primer juicio terminara anulado en octubre de 2007, tras casi dos meses de testimonios y 19 días de deliberaciones.

El grupo fue acusado de canalizar millones de dólares al grupo militante palestino Hamas, declarado organización terrorista por el Gobierno de EEUU, en 1995.

Las fuentes dijeron que los acusados aseguraron que la institución, considerada la mayor de carácter musulmán en EEUU, sólo realizaba tareas de ayuda humanitaria en programas de bienestar para niños huérfanos palestinos.

Los activos de la organización fueron incautados por el Gobierno de EEUU en 2001, en una decisión que el presidente George W. Bush calificó como «otro paso en la guerra contra el terrorismo».

Podrían caerles 35 años

Las fuentes aclararon que los convictos por un total de 108 cargos criminales no fueron acusados de financiar directamente atentados suicidas o la violencia terrorista.

Señalaron que, en cambio, se les acusó de contribuir de forma ilegal a sostener a Hamas después de que EEUU incluyera a esa organización entre los grupos terroristas.

Los acusados fueron identificados como Ghassan Elashi, Shukri Abu-Baker, Mufid Abdulqader, Abdulrahman Odeh y Mohamed El-Mezainj.

Las fuentes indicaron que los cinco podrían ser sentenciados a 15 años de cárcel por apoyar a grupos terroristas y a 20 años por «lavado de dinero».

En declaraciones a la versión en Internet del diario The New York Times, Khalil Meek, un portavoz de la comunidad musulmana, afirmó que los acusados son inocentes.

«Durante los últimos dos años hemos visto desarrollarse este proceso y no hemos visto ninguna prueba de un acto criminal que haya sido presentada al jurado. Este jurado determinó que la ayuda humanitaria es un crimen», dijo.

Apelarán el veredicto

Meek manifestó que los abogados del grupo proyectan apelar el veredicto y «estamos convencidos de que ganaremos».

Sin embargo, en una declaración, Patrick Rowan, un fiscal para la Seguridad Nacional, señaló que el veredicto «es un hito histórico en los esfuerzos de EEUU contra los que financian el terrorismo».

Añadió que la fundación utilizaba la caridad para recoger y canalizar millones de dólares para la infraestructura de Hamas.

«Este juicio demuestra nuestra resolución por garantizar que los esfuerzos de ayuda humanitaria no sean aprovechados como mecanismo para disfrazar y permitir el apoyo a grupos terroristas», según dijo.

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