El 90% de los contagios están relacionados con los puestos de trabajo abarrotados de empleados

El costoso rebrote del COVID-19 en Singapur

Una nueva oleada de contagios obliga al país a retomar medidas sanitarias que tendrán un duro impacto económico

El costoso rebrote del COVID-19 en Singapur
Rebrote del COVID-19 en Singapur PD

Singapur está siendo duramente golpeada por el COVID-19.

Los nuevos contagios en Singapur se disparan de forma descontrolada. El país asiático pasó de 226 casos a mediados de marzo a superar los 23.000 contagios actualmente.

Cerca del 90% de los casos registrados en Singapur están vinculados a los abarrotados puestos de trabajo y a los dormitorios compartidos por un gran número de ciudadanos del país y extranjeros. Una asignatura pendiente en el tratamiento de la crisis sanitaria por parte del Gobierno.

Esta segunda ola de infecciones atrapó a Singapur fuera de guardia.

A pesar de las advertencias de los activistas de derechos humanos por las condiciones de las habitaciones y las condiciones de vida insalubres, no se tomó ninguna acción hasta que los casos de propagación crecieron desenfrenadamente el mes pasado.

El desliz de Singapur por no trabajar a favor de su gran población de bajos salarios y de los trabajadores extranjeros les obliga ahora a tener que enfrentar un escenario aún más difícil.

Los errores de cálculo también fueron una vergüenza para el Primer Ministro, Lee Hsien Loong.

La mayoría de los nuevos casos han sido confirmados entre población extranjera con permiso de trabajo alojada en zonas para inmigrantes. La semana pasada, Singapur anunció que trasladaría a los empleados extranjeros a campamentos militares y apartamentos vacantes del Gobierno.

Ahora hay al menos 5.992 infecciones y 11 muertes por el virus, según las autoridades, que han reconocido su confusión por la nueva dirección que está tomando el virus. «Nos preocupa en especial que cada vez es más difícil vincular los nuevos casos e identificar la fuente de infección», ha explicado el Ministerio en un comunicado.

«De hecho, el número de casos no vinculados en la comunidad ha aumentado ligeramente, de un promedio de 19 casos por día en la semana anterior, a un promedio de 22 por día en la última semana», han estimado.

¿Qué iba bien en Singapur?

Singapur tuvo su primer caso del nuevo coronavirus muy pronto. Fue un turista chino que llegó de Wuhan el 23 de enero, el mismo día que el epicentro del virus fue puesto en cuarentena total.

Cuando la enfermedad causada por el virus obtuvo su nombre oficial, COVID-19, ya se estaba extendiendo entre la población de Singapur. Pero una respuesta bien ensayada estaba en marcha.

Además de los controles de salud en los aeropuertos, el gobierno realizó pruebas exhaustivas de cada caso sospechoso; rastreó a cualquiera que hubiera entrado en contacto con un caso confirmado; y confinaron esos contactos en sus hogares.

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, lo llamó «un buen ejemplo de un enfoque de todo el gobierno».

Durante semanas, Singapur logró mantener sus números bajos y rastreables, con solo grupos pequeños y fácilmente contenidos, sin ninguna restricción real a la vida diaria.

Pero el profesor Dale Fisher, presidente de la Red Mundial de Alerta y Respuesta a Brotes de la OMS y profesor de la Universidad Nacional de Singapur, le dijo a la BBC que cada vez que escuchaba a personas decir que Singapur estaba bien, respondía: «Hasta ahora».

«Esta es una enfermedad realmente difícil de contener».

¿Cuándo empezaron a empeorar las cosas?

El sistema funcionó hasta mediados de marzo, dice el profesor Yik-Ying Teo, decano de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock en Singapur.

Fue entonces cuando, a medida que la gravedad de la situación se hizo evidente en todo el mundo, los países comenzaron a instar a sus ciudadanos a volver al país.

Miles regresaron a Singapur desde lugares en donde sus gobiernos no habían sido tan proactivos, entre ellos más de 500 personas que involuntariamente trajeron el virus con ellos.

Para entonces, era obligatorio que los retornados se quedaran en casa durante dos semanas.

Pero a otras personas en el país se les dijo que podían continuar con sus vidas, siempre y cuando nadie mostrara ningún síntoma.

Si bien los casos nuevos iban en aumento, a mediados de marzo ya se contaban por decenas al día.

La mayoría fueron importados o vinculados a casos importados, pero por primera vez, no todos los casos nacionales se podían rastrear fácilmente.

El profesor Teo dice a Anna Jones de BBC News que es fácil decir en retrospectiva que fue un error no limitar las interacciones de los retornados. Pero la realidad, señala, es que «en este momento sabemos mucho más sobre la enfermedad en comparación con marzo».

«Ahora sabemos que la propagación asintomática es totalmente posible: sucede y podría ser el principal impulsor de la transmisión de covid-19».

Precisamente porque Singapur ha mantenido registros tan detallados de todos los casos, ha podido aprender de la propagación interna.

«Las medidas han evolucionado con la comprensión de dónde provienen los casos».

Eso significa que los países deben ser cautelosos de depender demasiado de la información que tenemos ahora, explica.

Por ejemplo, creer que las personas que se han recuperado son inmunes a futuras infecciones, cuando aún no está seguro de que sea así.

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