Obama dice que la economía de EE.UU. «está bien encaminada» tras el descenso del paro

Obama dice que la economía de EE.UU. "está bien encaminada" tras el descenso del paro
El mes pasado el sector privado tuvo una ganancia neta de 212.000 puestos de trabajo. EFE/Archivo

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que la economía de su país «está bien encaminada», después que su Gobierno informase hoy de que el índice de desempleo disminuyó dos décimas en diciembre y quedó en el 8,5%, el más bajo desde 2009.

«El sector privado añadió otros 212.000 empleos el mes pasado», señaló el presidente en un comentario al informe del Departamento de Trabajo. «En conjunto el sector privado ha creado más empleos en 2011 que en cualquier otro año desde 2005».

«La economía está bien encaminada», afirmó el presidente, quien agregó: «Estamos creando empleos de manera más sostenida».

«Después de haber perdido más de ocho millones de empleos en la recesión es mucho el trabajo que tenemos por delante», continuó Obama.

La secretaria (ministra) de Trabajo, Hilda Solís, dijo tras la presentación del nuevo informe de ese Departamento, que corrige el índice de noviembre a 8,7 % (frente al 8,6 publicado en diciembre): «Mes a mes, industria por industria y Estado por Estado, el mercado laboral estadounidense se ha fortalecido en 2011».

La cifra difundida hoy es la más baja desde febrero de 2009, cuando se situó en el 8,3 %.

Durante todo el año pasado el sector privado tuvo una ganancia neta de casi 2 millones de empleos y el índice de desempleo ha bajado en 45 Estados y el Distrito de Columbia, al tiempo que 14 de 19 sectores de la economía dieron cuenta de una disminución en los despidos durante 2011.

En diciembre, al cumplirse cuatro años del comienzo de la recesión más profunda y prolongada de Estados Unidos en casi ocho décadas, la economía tuvo una ganancia neta de unos 200.000 puestos de trabajo, de los cuales 212.000 corresponden al sector privado.

Durante diciembre, el promedio semanal de solicitudes del subsidio por desempleo estuvo por debajo de 400.000 trámites, la primera vez que ocurría desde junio de 2008. Los economistas consideran que menos de 400.000 solicitudes semanales son evidencia de un mercado laboral que empieza a reducir el desempleo.

Con estos datos, el contingente de personas clasificadas oficialmente como desempleadas ha disminuido en 825.000 desde septiembre y el mes pasado sumaba casi 14 millones.

Si a ello se suman las personas que tienen un empleo a tiempo parcial -sin beneficios como vacaciones pagadas o seguro de salud-, el paro ha disminuido en 700.000 en los últimos cuatro meses.

Si se cuentan a tales empleados a tiempo parcial y las personas que, desalentadas por las condiciones laborales abandonan la búsqueda de empleo y por lo tanto desaparecen de la fuerza laboral sobre la cual se calcula el índice oficial de desempleo, la tasa de desempleo real ha bajado del 16,2 % en agosto al 15,2 % en diciembre.

El informe «cierra 2011 con una nota positiva», indicó Heidi Shierholz, una analista del Economic Policy Institute, un grupo de estudios privado con sede en Washington. «En el año han subido las horas de trabajo y las remuneraciones, el desempleo ha disminuido y también el subempleo, y ha empezado a acortarse la duración promedio del desempleo», afirmó.

Pero, añadió Shierholz, «el déficit de empleos que dejó la recesión sigue por encima de los 10 millones de puestos de trabajo y aún al ritmo de crecimiento del empleo en diciembre tendrían que pasar otros siete años para volver al índice de desempleo previo a la recesión».

A pesar de las cifras positivas con que cerró el año, el desempleo a largo plazo es una realidad para millones de personas y los salarios reales están a la zaga de la inflación.

Las ganancias en empleo registradas desde agosto han beneficiado, principalmente, a los hombres -que a su vez fueron los que más empleos perdieron durante la recesión- mientras que el índice de desempleo entre las mujeres subió del 7,8 % en noviembre al 7,9 % en diciembre.

Jorge A. Bañales

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