LA BATALLA DE LOS SEXOS

Cómo influye el género a la hora de dar un Premio Nobel

Las mujeres reciben premios Nobel en ciencia con una frecuencia significativamente menor de lo que podría predecirse por su representación en esos campos

Cómo influye el género a la hora de dar un Premio Nobel
El premio Nobel de Física y el de Química se entregan cada año desde 1901. De los 375 galardonados, solo cinco son mujeres. EP

Cuando Donna Strickland ganó el Premio Nobel de física este 2018, fue la primera mujer en recibir el honor en 55 años.

La ganadora anterior, Maria Goeppert Mayer, fue en 1963, por proponer el modelo de cubierta nuclear del núcleo atómico.

Antes de eso, Marie Curie recibió el premio en 1903 por su trabajo sobre la radioactividad.

Y eso es. Entre 1901 y 2018, el premio de física ha sido otorgado 112 veces, pero solo tres veces a mujeres. Los premios en química, medicina y economía reflejan un desequilibrio similar. De los 688 premios Nobel de ciencias, solo 21 han sido mujeres.

Por supuesto, la brecha de género en la ciencia es bien conocida. Así que es fácil imaginar que el pequeño número de mujeres laureadas simplemente refleja esta brecha.

Pero, ¿es cierto o hay otros factores en el trabajo que han impedido que las mujeres ganen los premios Nobel?

Subraya MIT Technology Review que hoy recibimos una respuesta gracias al trabajo de Liselotte Jauffred en la Universidad de Copenhague y un par de colegas, que han comparado la proporción de género entre los premios Nobel con la proporción de género dentro de sus campos y dicen que no coinciden.

De hecho, las mujeres están significativamente menos representadas en la lista de ganadores del Premio Nobel que en la ciencia.

Los datos básicos sobre los ganadores de premios son fáciles de reunir bien conocidos. Los galardonados tienen un promedio de 55 años y, por lo tanto, es probable que se tomen muestras de profesores de alto nivel en universidades de todo el mundo.

También reciben el premio por el trabajo que hicieron unos 15 años antes, en promedio. Así que los laureados de hoy fueron muestreados por miembros de la facultad con un retraso de aproximadamente 15 años.

Pero determinar la fracción de los miembros de la facultad femenina en relación con toda la facultad superior en los últimos cien años es más difícil. Jauffred y sus colegas utilizaron datos de la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. Que enumera a miembros de la facultad en universidades por género y disciplina científica entre 1973 y 2010.

Asumen que estos datos se pueden utilizar como un proxy para la distribución global de las proporciones de género. Luego extrapolan para determinar la proporción de género por disciplina entre 1901 y 2010.

Finalmente, el equipo comparó las proporciones históricas de género con el número de premios otorgados a mujeres y buscó sesgos potenciales utilizando un modelo de interferencia jerárquico bayesiano.

Los resultados son inequívocos.

«Es menos probable que las mujeres científicas sanas obtengan un Premio Nobel de lo que sugiere su proporción de género», dicen Jauffred y compañía.

¿Pero por qué? Una posibilidad es que el comité del Nobel evalúe injustamente las nominaciones para mujeres, pero Jauffred y sus colegas lo descartan. En cambio, señalan los muchos sesgos y obstáculos que influyen en las mujeres a lo largo de sus carreras, a menudo antes de que sean lo suficientemente mayores o lo suficientemente influyentes para ser considerados para los principales premios.

«Especulamos que existen limitaciones para que las mujeres ingresen al grupo de científicos muy bien estimados que merecen una nominación».

Por ejemplo, las mujeres laureadas tienen una probabilidad significativamente menor de casarse o tener hijos que las mujeres laureadas. Eso sugiere que la vida familiar limita las posibilidades de que las mujeres entren en este grupo.

Jauffred y sus colegas también dicen que los hombres en el mundo académico tienen más probabilidades de obtener los recursos y el apoyo necesarios para un excelente trabajo científico.

«Esto sugiere que los hombres son más propensos a terminar en el grupo de posibles nominados al Nobel».

Ese es un trabajo interesante que revela la influencia insidiosa del sesgo de género en la ciencia.

«Sorprendentemente pocos premios Nobel en medicina, las ciencias naturales y sociales son mujeres», dicen Jauffred y compañía.

La pregunta ahora es cómo cambiar mejor esta situación para que las mujeres estén representadas de manera equitativa y justa.

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