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La teoría del Big Bang (también llamada Gran explosión​) explica el nacimiento del Universo. NASA
La IAU promovió el cambio de nombre de la ley para "honrar la integridad intelectual de Georges Lemaitre que le hizo valorar más el progreso de la ciencia que su propia visibilidad"

(C.D./AICA).- ¿Quién descubrió que el universo no es estático sino que se está expandiendo? De acuerdo con una nueva resolución de la Unión Astronómica Internacional (IAU), fue el sacerdote belga Georges Lemaitre, dos años antes del estadounidense Edwin Hubble. Así, a partir de ahora, el nombre de Lemaitre se agregará a la ley científica que describe este fenómeno del 'Big Bang' que explica los orígenes de nuestro universo.

Así, más de tres mil científicos miembros de la IAU votaron por el cambio de nombre de la conocida como Ley de Hubble por el de "Ley de Hubble-Lemaitre", en reconocimiento del sacerdote católico que descubrió este fenómeno y lo publicó en 1927, dos años antes de la publicación de los hallazgos de Hubble.

"La ley de Hubble-Lemaître describe el efecto por el cual los objetos en un universo en expansión se alejan entre sí con una velocidad proporcionalmente relacionada con su distancia", comentaron los científicos en un comunicado oficial de la IAU. "Esta resolución fue propuesta para rendir homenaje a Lemaitre y a Hubble por sus contribuciones fundamentales al desarrollo de la cosmología moderna". La propuesta de corrección del nombre fue aceptada por la comunidad de expertos después de un debate profundo en la XXX Asamblea General de la IAU, celebrada en Viena en agosto de 2018. Los científicos registraron un 78% de votos a favor y 20% en contra (2% se abstuvo de votar).

Según explicó la revista Science, el padre Lemaitre publicó en 1927 su solución a las ecuaciones de Albert Einstein en la que se evidenciaba que el universo no es estático, sino que en realidad se está expandiendo, basado en mediciones conocidas de las distancias de las galaxias y su velocidad. A pesar de ser el primer científico en notar estos hechos, la publicación de su artículo se realizó en francés y la revista científica en la que se incluyó no tenía suficiente difusión, por lo que muchos atribuyeron el descubrimiento a Edwin Hubble, astrónomo de Estados Unidos, quien publicó sus propias observaciones en 1929.

La resolución de la IAU incluso afirma que Hubble asistió a la tercera asamblea de la IAU en la ciudad de Leiden en 1928 y conversó con el padre Lemaitre sobre ciertas evidencias y métodos de observación de las galaxias, un año antes de publicar su propia investigación. El artículo del sacerdote fue traducido al inglés y publicado en 1931, pero el propio Lemaitre omitió la sección en la que calculaba la expansión del universo, "que claramente no es de interés actual", y de esta manera evadió un posible escándalo dentro de la comunidad científica que hubiera resultado en el debido crédito por el hallazgo.

La IAU promovió el cambio de nombre de la ley también para "honrar la integridad intelectual de Georges Lemaitre que le hizo valorar más el progreso de la ciencia que su propia visibilidad".

El sacerdote belga Georges Lemaitre