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El 20 por ciento de los medicamentos disponibles en el mercado son fruto del avance de la biotecnología, un campo sujeto a un proceso de "constante y rápida evolución" del que se benefician cerca de 350 millones de personas en el mundo, según han asegurado diversos expertos en la jornada de formación para profesionales de la comunicación 'Biotecnología, salud y comunicación: presente innovador y futuro prometedor', organizada por Biogen.

Actualmente, el 80 por ciento de las aplicaciones de la biotecnología pertenece al ámbito de la salud y biomedicina y su alcance es cada vez mayor, con unas cifras de inversión superiores a los 600 millones de euros en el 2017. "En Biogen nos sentimos orgullos de nuestros orígenes biotecnológicos y de poder contribuir desde nuestra I+D a cambiar la historia natural de las enfermedades neurológicas, máxima prioridad para nuestra compañía", ha señalado el director general de la compañía en España, Sérgio Teixera.

En esta línea, el profesor de Farmacología en la Universidad Autónoma de Barcelona, Fernando Mora, ha recordado que la biotecnología ha impulsado una nueva era que ha derivado en el desarrollo de tratamientos más eficaces y selectivos en la disciplina de la medicina. Con ello, prosigue, se ha consolidado un sector clave en la economía del conocimiento que ha aportado notables beneficios socio-sanitarios a los pacientes.

Precisamente, el desarrollo de productos biotecnológicos se prevé como una de las áreas clave para alcanzar el equilibrio entre sostenibilidad e innovación en los sistemas sanitarios. Por un lado, se trata de medicamentos realizados a partir de organismos vivos que requieren de una gran inversión para su producción. Sin embargo, se estima que la tasa de éxito en el proceso de I+D es el doble que el de los productos procedentes de moléculas pequeñas.

Además, en los últimos años, se ha experimentado el auge de los fármacos biosimilares, medicamentos biológicos desarrollados para ser altamente similares a los fármacos innovadores originales con el fin de comercializarse una vez expire la patente del fármaco de referencia. Estos productos biosimilares se desarrollan en base a un conocimiento científico ya existente sin necesidad de repetir todos los estudios clínicos realizados para el medicamento original, por lo que los costes de producción se reducen notablemente.

"Expirada la patente de un medicamento biotecnológico, se puede lanzar una réplica esencialmente igual desarrollada más eficientemente, un biosimilar, lo que genera una dinámica de reducción de precios que redunda en el acceso de más pacientes a dichos tratamientos. Los biosimilares aportan más valor al ya inherente de la biotecnología, porque contribuyen a la eficiencia y, por ende, a la sostenibilidad del sistema sanitario", ha argumentado el profesor Mora.

ENFERMEDADES NEUROLOGICAS Y RARAS, AREA DE ACTUACION CLAVE

Por otra parte, los expertos han señalado que las áreas principales de aplicación en el ámbito de la salud han sido la oncología (34%), el sistema nervioso central (15%) y la dermatología (12%).

"El número de terapias actuales para todo tipo de enfermedades como las oncológicas, las endocrinológicas o las neurológicas, entre otras, está incrementado de forma exponencial gracias a los avances y esfuerzos en la investigación biotecnológica", ha explicado el doctor de la Unidad de Neurología Pediátrica del Hospital Universitario Virgen del Rocío en Sevilla, Marcos Madruga.

A día de hoy cerca de 1.500 nuevas moléculas, realizadas a través de procesos biotecnológicos, se encuentran sometidas a ensayos clínicos3 para mejorar el conocimiento de las enfermedades y poder encontrar un mejor diagnóstico y soluciones para los pacientes.

Del mismo modo, la doctora del servicio de Neurología del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid, Lucienne Costa-Frossard, ha asegurado gracias a los avances biotecnológicos, como las nuevas técnicas de imagen o los nuevos biomarcadores, se han dado "grandes pasos" en el conocimiento de la anatomía y la funcionalidad del sistema nervioso. Asimismo, apostilla, también se han podido describir nuevos cuadros sindrómicos y entender cómo se desarrollan muchas de las enfermedades neurológicas para tratarlas de forma personalizada.

Y es que, el estudio del sistema nervioso central se sitúa como la segunda área de aplicación de la tecnología aplicada a la salud. "Muchos pacientes con enfermedades discapacitantes que acuden a nuestras consultas están cambiando su visión de las enfermedades neurológicas con el desarrollo de estas nuevas terapias", ha puntualizado Madruga.

De hecho, gracias a los avances actuales, hay tratamientos para enfermedades que hasta hace unos años eran "impensables", los cuales han supuesto una gran mejoría y un halo de esperanza para los pacientes. A este respecto, el director de Esclerosis Múltiple España y presidente de la Plataforma Europea de Esclerosis Múltiple (EMSP), Pedro Carrascal, ha reconocido que la llegada de los nuevos tratamientos gracias al avance de la biotecnología ha supuesto un cambio fundamental en la vida de muchos pacientes con esclerosis múltiple que son diagnosticados actualmente.

En el ámbito de las enfermedades raras, la innovación en biotecnología ha permitido ampliar la descripción y el conocimiento de muchas de estas patologías. Los avances en el desarrollo de herramientas para un diagnóstico cada vez "más preciso, rápido y menos costoso" han facilitado la aparición de terapias cada vez más personalizadas incluso que modifican el material genético de los pacientes y, con ello, la evolución de las enfermedades.

"El origen de casi un 80 por ciento de las enfermedades raras es genético y su diagnóstico precoz permitirá no solo una orientación terapéutica temprana sino también un consejo genético para futuros embarazos", ha zanjado el doctor Madruga.