Salud
Niña con piojos YT

La pediculosis es, junto al resfriado común, una de las enfermedades más contagiosas, de acuerdo a la Asociación Española de Pediatría (AEP), y con ello se explica que, ahora que comienza el nuevo curso, aumente el riesgo de que un ejército de piojos invada la cabeza de los escolares.

"El primer paso es notificar inmediatamente al colegio que nuestros hijos padecen pediculosis con el fin de que tome medidas para prevenir el contagio a sus compañeros de clase. En ningún caso debemos callarnos por vergüenza, ya que el mito de que los piojos van solo al pelo sucio es falso", ha declarado Eduardo González Zorzano, experto del Departamento Científico de Cinfa.

Para combatirlo, se debe ir paso a paso, empezando por tener un 'kit' de combate, integrado por una toalla, una lendrera, un buen pediculicida y un champú antipiojos. Para asegurarnos de que eliminamos de manera efectiva los insectos del cabello del niño, es crucial seguir al pie de la letra las instrucciones del fabricante y el farmacéutico.

El primer paso es examinar el pelo con la lendrera y arrastrar los piojos mechón a mechón. "Debemos ser conscientes de que, junto a la lendrera y el pediculicida, la paciencia es nuestra mejor aliada para eliminar estos parásitos; conviene realizar este procedimiento con el cabello húmedo, ya que en este entorno los piojos se mueven más lentamente, así como colocar un paño blanco sobre los hombros del niño o niña para poder ver los insectos cuando caigan", ha recordado al respecto el experto de Cinfa.

Posteriormente, debe aplicarse el champú, loción o espuma pediculicida sobre el cabello seco, masajeando la zona ligeramente. Al acabar, es importante dejar que se seque el pelo al aire en vez de usar el secador, ya que el calor inactiva el efecto insecticida residual del producto. Para terminar, debe peinarse el cabello con la lendrera para retirar los piojos muertos y las liendres.

Después, ya solo queda insistir en la estrategia vencedora: repetir la misma operación una semana después para garantizar la eliminación de todos los piojos y liendres.

Sin embargo, a pesar de todo ello, pueden surgir dudas sobre los piojos; cómo tratarlos, si se contagian o qué productos usar. Por ello, desde Cinfa han respondido a las 10 preguntas más frecuentes sobre estos parásitos:

1. ¿Se puede prevenir una infestación de piojos?: sí, y para ello, se debe vigilar constantemente la cabeza de los niños. Sobre todo, conviene revisar el cabello con la lendrera cuando se sepa de algún brote de piojos en el colegio.

2. ¿Si mi hijo tiene piojos, debe dejar de asistir al colegio?: los niños afectados no deben aislarse; tan sólo tratarse. Deberá realizarse correctamente el proceso de desinfestación, pero una vez eliminados los piojos, pueden asistir a clase sin problema. Es fundamental avisar en el colegio, para que los padres de otros niños revisen también sus cabellos, ya que el contacto previo puede haber dado lugar al contagio.

3. Si un hijo tiene piojos y el otro no, ¿qué precauciones debo tomar para evitar el contagio?: lo primero que se debe hacer es evitar el contacto entre las cabezas de los menores y evitar compartir objetos que tengan contacto con el cabello. Luego, inspeccionar las prendas de ropa, toallas, gorros, que puedan haber compartido. También se deben introducir los juguetes y peluches del niño afectado en una bolsa hermética durante tres días.

4. ¿Es posible contagiarse en las piscinas?: es improbable que los piojos se transmitan en el agua, pero sí podemos contagiarnos al compartir toallas o guardar artículos personales y ropa cerca de objetos infectados. Así, a los niños se les debe enseñar a no compartir ese tipo de artículos, tanto en la piscina como en los vestuarios.

5. ¿Los piojos se dan más en niños o en niñas?: los piojos suelen transmitirse más entre las niñas, no porque tengan el pelo más largo, sino "por los juegos que suelen realizar". También hay niños, sin importar el género, que tienen más predisposición a padecerlos, debido a su composición sanguínea.

6. ¿Qué provoca los picores?: las molestias se producen por la saliva que genera el piojo al picar sobre el cuero cabelludo para alimentarse. Rascarse la cabeza puede irritar el cuero cabelludo y producir una pequeña infección bacteriana que aumente el malestar.

7. ¿Qué producto debo usar para tratar a mi hijo?: existen champús, lociones o espumas pediculicidas, que deben aplicarse siempre sobre el cabello seco, masajeando la zona ligeramente, y de acuerdo a las instrucciones del fabricante y el farmacéutico.

8. ¿Cuándo se puede decir que un tratamiento está completo?: cuando se han cumplido todas las etapas pertinentes, la aplicación de una loción con un gorro puesto, lavado del pelo con un champú y el aclarado del pelo. Es importante secar el pelo al aire libre, nunca con secador, ya que el calor inactiva el efecto insecticida residual del producto. Para terminar, debe peinarse el pelo con una lendrera para retirar los piojos muertos y las liendres.

9. ¿Por qué hay que repetir el tratamiento?: es muy importante repetir el tratamiento siete días después de la primera aplicación para asegurarnos de que hemos eliminado todos los piojos y liendres.

10. ¿Cómo se puede saber si las liendres están vivas?: cuanto más lejos de la base del cabello estén, más tiempo llevarán en la cabeza y ya habrán eclosionado o estarán muertas. Sin embargo, a simple vista es prácticamente imposible diferenciarlas, por lo que hay que eliminarlas todas.