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¡Ojo!: Si tienes bitcoin en tu ordenador, podrías tener pornografía infantil sin saberlo

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Violencia, crimen, asalto, delito y arresto. PX

Investigadores alemanes han hecho un descubrimiento que hace que el Bitcoin sea potencialmente ilegal en todo el mundo. Un análisis de la cadena de bloques de Bitcoin, el libro de transacciones de acceso público sobre el que se construye el sistema, ha revelado que el 99% está irrevocablemente contaminado con enlaces inamovibles a la pornografía infantil

El descubrimiento publicado en Financial Cryptography and Data Security 2018, hace que hipotéticamente tener Bitcoin sea ilegal en casi todos los países que tienen leyes contra la posesión y distribución de imágenes de abuso infantil. Al menos esa es la opinión de un equipo dirigido por investigadores de la Universidad Aachen de Alemania, que examinó a través de la cadena de bloques para examinar la cantidad de «datos arbitrarios» que contenía, según recoge Victor Román, N+1.

Si bien el libro mayor abierto está destinado principalmente a almacenar información financiera relacionada con las transacciones de Bitcoin, los usuarios del sistema también pueden insertar información no financiera en el blockchain, y con un efecto drástico. En su análisis, los investigadores descubrieron más de 1,600 archivos insertados en el blockchain; de los cuales, el 99% son textos o imágenes, incluyendo enlaces a pornografía infantil, violaciones de derechos de autor, violaciones de privacidad y más.

La capacidad de datos en el Blockchain de Bitcoin en sí es muy pequeña: 80 bytes. Eso no es suficiente para albergar imágenes reales, pero sí como para guardar enlaces web u otros indicadores de código y referencias. «Nuestro análisis muestra que cierto contenido, por ejemplo, la pornografía ilegal, puede hacer que la mera posesión de una cadena de bloques sea ilegal», escribe el equipo en su artículo.

«Dado que todos los datos de blockchain son descargados y almacenados de manera persistente por los usuarios, son responsables de cualquier contenido objetable agregado a la cadena de bloques por otros. En consecuencia, sería ilegal participar en un sistema basado en blockchain tan pronto como contenga contenido ilegal», agregan.

Si la opinión de los investigadores es correcta, los problemas aquí no se limitan solo al Bitcoin, sino a cualquier otra criptomoneda o sistema tecnológico basado en una cadena de bloques manipulable por el usuario. En pocas palabras cualquier sistema podría ser susceptible a la misma ilegalidad.

Aunque este campo es nuevo para las leyes (y sus interpretaciones), desde un punto de vista totalmente tecnicista, la posesión de Bitcoin infringe la ley. Como señalan los investigadores, 112 países han ratificado un protocolo opcional a la Convención sobre los Derechos del Niño que hace que la posesión de pornografía infantil sea ilegal. Y el análisis preliminar de las leyes en EE. UU., Inglaterra y Alemania sugiere que tener Bitcoin ya podría ser una violación legal en esos países.

Como era de esperarse, otras personas argumentan que los enlaces al contenido ilegal no necesariamente significan que se posea el contenido ilegal. En cualquier caso, le corresponderá a los tribunales y legisladores determinar cómo regular Bitcoin y los contenidos problemáticos de su cadena de bloques, ahora que andan en boca de todo el mundo

Este no es el primer problema que enfrenta la famosa criptomoneda. El mes pasado, bancos británicos y estadounidenses prohibieron la compra de bitcoin con tarjetas de crédito como medida de seguridad frente a estafas.

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