A Contracorriente

Enrique Arias Vega

Enrique Arias Vega

Periodista y economista bilbaíno, diplomado en la Universidad de Stanford (USA), lleva escribiendo casi cuarenta años. Sus artículos han aparecido en la mayor parte de los diarios españoles, en la revista italiana Terzo Mondo y en el periódico Noticias del Mundode Nueva York.

Somos una gente maravillosa

Voluntarios españoles han traído a dos niños iraquíes para ser tratados de una grave afección hepática en A Coruña. Los chiquillos, refugiados en un campamento griego, no encontraban en ése ni en otros países de la Unión Europea la ayuda que precisaban. En España, sí. Es que aquí hay una gente generosa y solidaria, capaz de ofrecer

USA, entre Guatemala y `guatepeor´

Hillary Clinton ganará probablemente las próximas elecciones presidenciales no porque inspire ningún entusiasmo a los norteamericanos, sino 1) porque es mujer (y ya toca) y 2) porque tiene enfrente a un energúmeno llamado Donald Trump. Ésos serán, por consiguiente, unos comicios, en los que muchos electores votarán por la candidata

Por qué aquí ho hay extrema derecha

Pese a nuestra tradición histórica de extremismo, la política española, afortunadamente, goza hoy día de una pacífica estabilidad. No siempre ha sido así, claro. Un conocido mío norteamericano, ignorante de nuestra historia y de todo lo demás, me preguntó un día si Francia y España habían sido aliados durante la Segunda Guerra

¿Para qué sirven las elecciones?

El empecinamiento efectivo de nuestros principales líderes políticos (Rajoy, Sánchez, Iglesias y Rivera) en que sigamos votando hasta que el resultado electoral salga de acuerdo con su conveniencia respectiva muestra muy poco apego a las normas democráticas. ¿Para qué sirven las elecciones en estas circunstancias? Conforme a esta nueva

La maldición de Ciudadanos

En momentos de radicalización ideológica, el centrismo político no resulta nada seductor. El mayor ejemplo, el de Estados Unidos, donde el Partido Republicano ha caído en manos del histriónico Donald Trump y donde muchos demócratas radicales boicotean a Hillary Clinton y se quedarían con Bernie Sanders aun después de que éste haya

Doble golpe en Turquía

Lo sucedido en Turquía demuestra que un golpe de Estado convencional es una excrecencia política imposible en la Europa de hoy, por mucho que se trate de una Europa marginal, periférica y asiática. Sus autores se inspiraron vagamente en la asonada que llevó al poder al general egipcio Al-Sisi. Pero el partido de Erdogan es una máquina

¿Terceras, cuartas, quintas… elecciones?

El leitmotiv de todos los partidos el pasado 26-J fue que esta vez sí, que ahora iba en serio y que si de ellos dependiese no habría unas terceras elecciones. Ya ven qué poco creíbles son las promesas de los partidos. Seis meses antes, el 20-D, también habían reconocido que el mandato electoral de los ciudadanos fue que se entendiesen

No existe guerra racial

En un viaje oficial por Estados Unidos en 1988, mi guía, Nancy Hartzenbusch, me comentaba que su padre, un racista heredero de la mentalidad de los años 50 y 60, llegó a admirar a Michael Jordan, Bill Cosby y Michael Jackson. “¿Cómo puede hacerlo alguien como tú?”, le preguntaba. “Es que parecen blancos”, era su repuesta. No

El belicismo de Podemos

Comparto el baño de realismo que acaban de darse los dirigentes de Podemos en su último análisis postelectoral: no es lo mismo agitar la calle que tener que gobernar. Les pasó algo parecido a sus predecesores anarquistas de hace 80 años, cuando Federica Montseny, García Oliver, Joan Peiró y Juan López entraron en el Gobierno de Largo

O comunistas o socialdemócratas

Hay tantos analistas de los procesos electorales como electores. Sobre todo, a toro pasado, porque es más fácil acertar. Con todo, una de las preguntas más inquietantes sigue siendo: ¿por qué Unidos Podemos no ha cumplido sus extraordinarias expectativas de voto? Es más: ¿por qué ni siquiera ha conseguido la suma de papeletas que hace

O comunistas o socialdemócratas

Hay tantos analistas de los procesos electorales como electores. Sobre todo, a toro pasado, porque es más fácil acertar. Con todo, una de las preguntas más inquietantes sigue siendo: ¿por qué Unidos Podemos no ha cumplido sus extraordinarias expectativas de voto? Es más: ¿por qué ni siquiera ha conseguido la suma de papeletas que hace

Gran Bretaña suicida a Europa

A partir de ahora, ¿qué nuevo país querrá ser miembro de una Unión Europea mutilada en un 13% de su población y un 18% de su PIB? Una UE, además, corroída por el creciente euroescepticismo en su seno. De momento, el primero en reaccionar ha sido el presidente turco, Erdogan, quien ya ha anunciado un referéndum, a su vez, para preguntar

El desastre francés

En Francia compiten, en estos instantes, diferentes tipos de violencia. Está la de los forofos del fútbol más extremistas, devastando el centro de algunas ciudades, agrediéndose entre ellos, atacando a los gendarmes y dejando un rastro lamentable de sangre y de heridos. Tal parece que estos sucesos hayan cogido por sorpresa a las fuerzas

El desastre francés

En Francia compiten, en estos instantes, diferentes tipos de violencia. Está la de los forofos del fútbol más extremistas, devastando el centro de algunas ciudades, agrediéndose entre ellos, atacando a los gendarmes y dejando un rastro lamentable de sangre y de heridos. Tal parece que estos sucesos hayan cogido por sorpresa a las fuerzas

Policías identificados

Una de las imágenes más chocantes del desalojo de los okupas barceloneses del Banc Expropiat es la visibilidad del número identificativo de los policías en su uniforme. Se trata, al parecer, de una medida protectora de los derechos ciudadanos, por si algún agente de seguridad se excede en su labor de restauración del orden. De esa manera,

Juegos (sospechosos) de Río

El virus zika no es lo más perturbador de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, pese a la prevención de Pau Gasol y de muchos científicos. Celebrar un acontecimiento deportivo de esa magnitud en agosto, en un país de violencia creciente, tensiones sociales y sospechas generalizadas de corrupción no resulta nada tranquilizador. Esos

Europa teme a España

Europa no vive, precisamente, su mejor momento de las últimas décadas. Desconcertada sobre su identidad, escéptica sobre su presente y pesimista sobre su futuro, se revuelve en convulsos movimientos antagónicos, cuyo último y mejor exponente han sido el alineamiento de los austríacos tras un ecologista radical, por un lado, y un extremista

Fumadores forzosos

Nuestro mundo ya no tiene nada que ver con aquel otro que reflejan las películas de hace 50 años: gente fumando todo el tiempo, hasta en los lugares más insospechados —el dormitorio, el baño…—, incluyendo a médicos en su consulta y a mujeres embarazadas. En descargo de quienes fumábamos por aquellas fechas, entonces aún no se

Fotos de menores en la red

Que me aspen si entiendo esa tonta manía de inundar las redes sociales con fotos de nuestros hijos y de nuestros nietos. Contradictoriamente, nos desgañitamos, por una parte, en defender los derechos individuales; el primero de todos, la privacidad personal. Por otra, nos pasamos por el arco de triunfo ese derecho al colocar en la red imágenes

Travestismo politico

Todos los políticos dicen haber entendido el mensaje de los electores —regeneración política, diálogo, austeridad, compromiso…— y todos ellos mienten al decirlo. Sin embargo, con la modificación de su lenguaje, con el travestismo desfachatado de sus formas, intentan hacérnoslo creer. El partido de Pablo Iglesias, por ejemplo, que

Todos somos corruptos

La detención de los dirigentes de Manos Limpias y de Ausbank por delitos en la más pura línea de los gánsteres del Chicago de los años 30 evidencia que la gran corrupción no es solo cosa de los políticos, como a algunos les pudiera parecer. Además, la imputación de Miguel Bernal y Luis Pineda implica la colaboración, al menos pasiva,

Los griegos difíciles

Cuando uno está en Grecia, participa sin querer en la creación de dinero negro, ya que bastantes establecimientos no aceptan sus tarjetas de crédito o remolonean a la hora de darle una factura. Uno lo entiende perfectamente, dado que el tipo general del IVA es del 23% y Alexis Tsipras ha propuesto a la troika (ahora, cuadriga) elevarlo

El horario español

Ahora se desayuna Mariano Rajoy con que hay que cambiar el huso horario vigente en España. Lo suyo, más que una decisión meditada, parece la última ocurrencia electoral con la que atraer a unos ciudadanos hastiados de frecuentar inútilmente las urnas. Claro que el horario de los españoles es una costosa y molesta anomalía. Pero lo viene

Panamá, Panamá

Nada tiene que ver el Panamá actual, de rutilantes rascacielos en el distrito financiero de la capital, con aquel otro de hace 40 años, cuya miseria y suciedad llegaban hasta el borde mismo de la cuidada y próspera zona norteamericana del Canal, con espléndidos y recortados céspedes. Era 1977 y Omar Torrijos y Jimmy Carter acordaron la

Políticos y TV

El abandono del pleno municipal de Madrid por Manuela Carmena para asistir a una rueda de prensa evidencia bien a las claras las prioridades de nuestros políticos: prefieren un solo plano de televisión a cualquier debate programático. Y resulta lógica semejante preferencia: los políticos que no aparecen en la tele simplemente no existen.

Si se destruyese Europa…

No son sólo ellos, los terroristas, los que quieren destruir la Europa actual con sus instituciones comunitarias. Ellos, los terroristas, pretenden hacerlo de manera violenta, sangrienta, brutal. Pero también desde dentro crece el número de quienes no se sienten partícipes de esta Europa. ¿Tan mal les va a unos y a otros en el que resulta

Conducir no es un derecho

No entiendo a quienes equiparan la conducción de vehículos a otros derechos y libertades básicas: la vida, la libertad y la dignidad… ¿Tan vital es para ellos la posibilidad de conducir? ¿Privar de ella a un ciudadano irresponsable supone cercenar su libertad y hasta su propia personalidad? Saco el tema ante el homicidio de un ciclista

Podemos y Donald Trump

Aunque parezca paradójico, algunos politólogos encuentran semejanzas entre la ascensión de Donald Trump en Estados Unidos y la de Podemos en España. Se trata, en definitiva, de movimientos antisistema propiciados por gente desencantada de la política y de los políticos clásicos, de personas que ven empeorado su presente y comprometido

Nadie se entiende con nadie

Al día siguiente de las últimas elecciones, los partidos dijeron al unísono frases de este tenor: “Los resultados muestran la pluralidad de nuestra sociedad”, “los electores nos acaban de pedir a los políticos que dialoguemos unos con otros”, “lo que los ciudadanos quieren es que nos entendamos”, “es la hora de los pactos

«Hasta los cojones»

No ha podido ser más explícito el dirigente del Partido Popular de Bizkaia, Antón Damborenea, al decir en un mitin ante Mariano Rajoy que muchos militantes de su partido están “hasta los cojones de ver a gente del PP pringada” por la corrupción. La desvaída respuesta del líder nacional (“no te voy a explicar hasta dónde estoy

El hundimiento del PP valenciano como síntoma

Casi nadie se acuerda de que el hoy destrozado Partido Popular de la Comunidad Valenciana tenía mayoría absoluta hace menos de cinco años y doblaba en votos a un socialismo entonces claudicante. La oposición se limitaba a dar espectáculos en Las Corts, como Mónica Oltra con sus camisetas y sus desplantes, y poco más. El hundimiento

«Defensores» de la libertad de expresión

El derecho de los titiriteros madrileños a ser unos descerebrados y hasta soeces es discutible, como todo, e incluso defendible. El ofender y agredir a los demás, aunque sea verbalmente, y enaltecer la comisión de delitos ya es otro cantar. Aun así, hay que agradecer el que haya gente que se esfuerce en defender la libertad de expresión

Inútiles y sinvergüenzas

Hernández Moltó, presidente de la primera caja de ahorros quebrada en España, se ha exculpado del hecho diciendo que él solo era como “la reina madre” de la entidad y que su papel se reducía al de un “animador sociocultural”. En su desfachatez, al menos ha tenido la inteligencia de no pretender que “carecía de conocimientos

El final del PP

No es que el Partido Popular tenga difícil formar Gobierno, sino que tiene difícil hasta sobrevivir como partido político. Las últimas detenciones masivas de dirigentes valencianos son la gota que colma el vaso de una opinión pública escandalizada respecto a las prácticas corruptas y delictivas de políticos del PP. Hasta 57 casos que

El suicidio de Europa

Hace 40 años, el militar revolucionario Saraiva de Carvalho pretendió hacer de Portugal “la Cuba de Europa”. Obviamente, no lo logró. Pero, hoy día, sus émulos del Bloco de Esquerdas ya han conseguido introducirse en el Gobierno. Más grave es la situación de Grecia. Aunque el desastre económico es cierto que lo causaron los políticos

Mas, ejemplo para Rajoy

Sin mayoría parlamentaria suficiente, aislado de todos los grupos políticos (salvo el suyo, por supuesto, y, probablemente, de Ciudadanos) y siendo el político peor valorado del país, es prácticamente imposible que Mariano Rajoy pueda formar Gobierno. Salvando las distancias, es lo mismo que le ha pasado a Artur Mas en Cataluña. Por

Ciudadanos y armas en Estados Unidos

Todo el mundo sabe que en Estados Unidos hay más armas de fuego que habitantes, incluidos ancianos terminales y niños de teta. También que cualquier limitación de su venta —como la modestísima propuesta de Barack Obama— se topa con una fuerte oposición no solo legal, sino de amplios sectores sociales. Con resultar muy determinante

¿Quién pagará la cuenta?

Me parece genial la propuesta de Pablo Iglesias de no cortar la luz a las familias que no puedan pagarla. Genial, por ingeniosa y probablemente irrealizable: ojalá todos pudiéramos vivir según nuestras necesidades sin tener que esforzarnos para sufragarlas. Pero, si no es el propio interesado, algún otro tendrá que pagar el gasto que

Si hubiese nuevas elecciones…

Lo primero que han hecho Pedro Sánchez y Mariano Rajoy no ha sido asegurar la estabilidad y la gobernabilidad del país, sino apuntalarse a sí mismos, anunciando que quieren seguir mandando en sus respectivos partidos. No está nada mal esa clarificación de su actitud sobre la prioridad de sus intereses. Visto lo visto, no resulta nada

Aplaudidores de la violencia

Me preocupa menos el descerebrado que ha golpeado a Mariano Rajoy que quienes han jaleado o aplaudido el ataque perpetrado contra él. La turbia y desafortunada biografía del culpable lo sitúa entre esos adolescentes psicóticos y desarraigados que muestran programas televisivos de éxito, como Hermano Mayor. Al fin y al cabo, la patología

«Coalición de perdedores»

El Partido Popular repite siempre como un mantra que la formación política más votada es la que debe gobernar, independientemente del número de votos que obtenga. La falsa alternativa —antidemocrática, se supone— es dar el poder a una “coalición de perdedores”. Hay una manera opuesta de razonar la cuestión: si el partido ganador

Acabar a besos con los terroristas

Hollande, Cameron, Merkel… han aumentado su popularidad en sus respectivos países tras decidir atacar a los terroristas islámicos in situ. La opinión pública española, en cambio, se manifiesta mayoritariamente contraria a cualquier acción de fuerza. Eso no resulta sorprendente porque éste es el único país que tras sufrir un horripilante

La Quinta Columna de la Yihad

Una de las cosas que más perturbaban a los defensores de Madrid durante la Guerra Civil eran los quintacolumnistas, es decir, los facciosos emboscados entre la población que se apoyarían, llegado el caso, a los sublevados contra la República. El término lo acuñó el general Emilio Mola, al presumir de que a las cuatro columnas de tropas

El «síndrome de Guadalcanal»

Leí una vez que en vísperas de la Segunda Guerra Mundial un sabio previó la inminencia del conflicto. El hombre intentó huir de la que se avecinaba y buscó una recóndita e ignota isla del Pacífico para vivir allí al margen de una guerra generalizada. Eligió Guadalcanal. Lo que no podía prever es que allí se desarrollaría durante

Un país sin autoestima

En una feria de New Jersey, hace años, un amigo americano me regaló un pin con las banderas de España y Estados Unidos entrelazadas. Por deferencia hacia él me lo coloqué en la solapa. Nadie me hizo comentario alguno hasta que me topé con un español: “¡Qué horterada! —me espetó—, ¡si serás facha…!” Es que somos el único

Defensa de los ricos españoles

Una respuesta a la lista Forbes de los ciudadanos más ricos de España es la de escandalizarse porque posean tanto dinero y cada vez tengan más mientras gran parte de la población las pasa canutas. Es una manera legítima de verlo, claro, pero no la única. A mí me llaman la atención otros aspectos. Por ejemplo, que los más adinerados,

Cataluña, problema de Europa

Los separatistas que creen que la Liga de Fútbol francesa recibiría al Barça con los brazos abiertos se equivocan de medio a medio. La eventual independencia de Cataluña en contra del Estado español sería el mayor problema para una Europa a la que ya comienzan a acumulársele en exceso. ¿Cómo podría Francia dar el visto bueno —aunque

Los manifestantes de Oviedo

Los Premios Príncipe de Asturias (ahora Princesa de Asturias) son probablemente los más prestigiosos del mundo detrás de los Premios Nobel. Y (aun con sus claroscuros) resultan mucho menos controvertidos que ellos, pues no han dado pie a tantas polémicas, rechazos, oportunismos políticos y olvido final de unos galardonados perfectamente

¿De qué viven los ex cargos públicos?

El acuerdo de eliminar el Consejo Consultivo de la Comunidad de Madrid deja son sueldo ni prebendas a los ex presidentes madrileños, Ruiz-Gallardón y Joaquín Leguina. Pero no son los dos únicos ex cargos públicos que han seguido viviendo tan ricamente de órganos perfectamente prescindibles. Sin ir más lejos, en Valencia existe una institución

Si Francia hubiese descubierto América…

Si las naves de Colón hubiesen salido de Le Havre, en vez de Palos de la Frontera, Francia aún estaría celebrando el 12 de Octubre durante toda esta semana. Resulta fácil de imaginar la fastuosa parafernalia de actos y conmemoraciones, solemnidades y ceremonias: flotas completas de modernos buques reharían el itinerario de los osados

Matar en Estados Unidos

Matar en Estados Unidos es fácil… y hasta lógico. La segunda enmienda de la Constitución norteamericana establece que "el derecho del pueblo a tener y portar armas no será vulnerado”. Verde y con asas. Aunque desde el primer día algunos políticos y juristas han querido interpretar que ese “pueblo” se refería a la institución

El problema es España

No conozco ningún país, salvo España, en el que ante un reto separatista los partidos nacionales no respondan sólidamente unidos. Aquí, en cambio, ya vemos: lo único que les importa es apropiarse cada uno de ellos de la cuota de poder que les quede mientras que los secesionistas avanzan imparables. Ésa es mi interpretación del resultado

Los refugiados y los países árabes

Ni una sola de las cientos de miles de personas que huyen de Siria, de Libia y de otras atrocidades del Oriente Próximo se ha refugiado en los países árabes vecinos. No hablamos de lugares miserables, sino de la próspera monarquía de Arabia Saudí, de Kuwait y de los ricos emiratos petroleros del Golfo Pérsico. Son países, además,

El efecto contagio de Cataluña

La eventual pérdida del 20 por ciento del PIB español en caso de la hipotética secesión de Cataluña no resultaría tan devastadora. Sin él, España aún continuaría siendo el quinto país europeo más rico de Europa, muy por delante de Polonia. Pero existen otros posibles efectos más peligrosos: el principal de ellos, el efecto contagio

Incumplir la ley

Buena la ha liado la oposición al PP con el proyecto para que el Tribunal Constitucional pueda hacer efectivas sus sentencias. Al margen de lo electoral o no de esa medida, lo cierto es que hay instituciones, como la Generalitat de Catalunya, que han venido pasándose por el forro sus resoluciones. Si en un país los propios políticos pueden

¿De verdad existe Banksy?

En Bristol, donde estoy ahora, se han agotado todas las entradas para Dismaland, la tenebrosa y sarcástica réplica de Banksy y otros artistas callejeros de Disneylandia. Ya ven el tirón de Banksy, ese grafitero del que no se conoce la edad, ni el nombre y ni siquiera el rostro tras veintitantos años de pintar paredes por todo el mundo.

Compadreo

Algunos idiomas, como el inglés, son tan formales en su lenguaje que no diferencian el trato en una relación íntima del que se tiene con un funcionario del Juzgado. En todos los casos se trata al otro de “you”, aunque sea en una tórrida relación de cama. Nosotros, en cambio, tenemos la posibilidad del cercano tuteo frente al tratamiento

La Europa de las barreras

Europa es la zona del mundo de mayor nivel de vida. Y mejor repartido. Al lado de ella, al sur del Mediterráneo, están las regiones más pobres y más violentas del planeta. Con menos esperanza de vida, si puede llamarse vida al mero hecho de una subsistencia precaria y aterrada. Con ese brutal contraste, es inevitable el asalto al territorio

Crecimiento del rencor

No sólo es la subida de tono de los políticos o la crispación de los vociferantes contertulios televisivos: navegar por Internet se ha convertido en ir sorteando un campo minado de improperios, insultos e infamias varias. Un presunto amigo mío de Facebook, ante las discutibles declaraciones de un político, escribe: “Le vendría de lujo

Oficinas en Bruselas

Antes de llegar siquiera a constituirse, el nuevo Gobierno navarro ha decidido tener una oficina representativa ante la Unión Europea. Para que luego digan que la presidente Uxue Barkos y sus compañeros de viaje de Bildu no son cosmopolitas. Ya ven: tendremos crisis, no cuadrarán las cuentas autonómicas, se reducirán las prestaciones

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