A Contracorriente

Enrique Arias Vega

Enrique Arias Vega

Periodista y economista bilbaíno, diplomado en la Universidad de Stanford (USA), lleva escribiendo casi cuarenta años. Sus artículos han aparecido en la mayor parte de los diarios españoles, en la revista italiana Terzo Mondo y en el periódico Noticias del Mundode Nueva York.

Presidentes y ex presidentes

Los ex presidentes europeos se aplican ávidamente a ganar dinero, como el alemán Gerhard Schröder, al servicio de la multinacional rusa Gazprom, o Tony Blair, quien aprovecha su lucrativo libro de memorias para poner a caldo a su sucesor y correligionario Gordon Brown. En el mejor de los casos, estos jubilados de postín se dedican a un

Manual para ligar

En su ignorancia, uno creía que ligar, hoy en día, estaba chupado y que las parejas con mirarse ya tenían suficiente, sin necesidad de perder el tiempo en protocolarios y retorcidos galanteos y cortejos, como en la remota época de mi juventud. ¡Vaya!, pues parece que no es así. Lo digo porque me acabo de tropezar en un directorio informático

Fraudes, frivolidad y ayuda internacional

Gran parte de la ingente ayuda internacional tras tragedias como el terremoto de Haití o las inundaciones de Pakistán jamás llega a su destino; incluso, la canalizada a través de las organizaciones más serias. Pude comprobarlo en 1993 en el campamento de la ONU en la localidad bosnia de Metkovic, donde vi pudrirse los enseres donados

El Gobierno baila la «yenka»

A lo mejor tiene razón Rodríguez Zapatero y lo más importante, tanto en la economía como en la vida, no es que cuadren las cuentas, sino encararlas con optimismo. En eso, el hombre es un maestro. No admitió la crisis económica en España hasta que Europa dijo “¡basta!” y la pobre Elena Salgado hubo de comprometerse un aciago domingo

Parejas de quita y pon

Me equivoqué hace algún tiempo cuando en otro artículo propuse que los matrimonios fuesen como los arrendamientos urbanos, que de no renovarse explícitamente el contrato matrimonial caducase por ley a los cinco años. Reconozco que me pasé un buen trecho, ya que los últimos desposorios que conozco no duran ni de lejos tanto tiempo. Vean,

«Memorias» de adolescentes

Nuestros ídolos deportivos, musicales, artísticos… no sobrepasan los veintitantos años. Algunos, incluso, parecen estar ya de vuelta de todo a edades bien tempranas: Paris Hilton a los 29, Amy Winehouse a los 26, Lady Gaga, a los 24… ¿Hay quién dé más? Pues sí. El cantante canadiense Justin Bieber, nuevo fenómeno musical de 16

Vender más coches,… ¿para qué?

No contentos con las anteriores ayudas del Gobierno, los industriales del automóvil piden ahora más subvenciones para mantener la venta de coches. Pero, ¿por qué hay que primar a ese sector y no al de la óptica, los embutidos o la pasamanería, por ejemplo? El Gobierno de Rodríguez Zapatero se ha pasado media legislatura ponderando las

La boda de las hijas

Más de tres millones ha costado la boda de Chelsea Clinton con su novio de toda la vida. Y es que a muchos padres los esponsales de sus hijas parecen perturbarles tanto que tiran la casa por la ventana hasta sobrepasar el sentido del ridículo. Que conste que a mí no me extraña esta actitud cursi de nueva rica exhibida por Hillary, la madre

Toros y otros animales

Con 17 años asistí a mi primer y único combate de boxeo en silla de ring. Cuando el ex campeón de Europa del peso mosca, Young Martin, recibió el primer guantazo, su cara se dobló y la sangre que salió de su boca a borbotones salpicó a una complacida espectadora, dos filas antes de mí. Años más tarde, en Haití, vi mi primera y

El último, que apague la luz

Cada vez que me llega un nuevo dato sobre el descenso de población en Salamanca o de su mayor envejecimiento, confieso que me deprimo. ¿Qué futuro colectivo nos espera si acabamos convirtiéndonos en un enorme geriátrico con escaso personal joven, además, que pueda atenderlo? Ya sé, ya, que la gente se desplaza a donde percibe mejores

Los entrenadores españoles

Antes se consideraba que los futbolistas españoles sólo podían poner el patadón, o sea, el músculo, pero que la cabeza, es decir, la dirección técnica, era cosa de extranjeros. Eso se creía hasta en el Athletic de Bilbao, donde sólo se permite jugar a futbolistas vascos o similares. Pero, en cambio, desde el famoso mister Pentland

La ventaja de hacerse mayor

Hay un momento en la vida —y no me pregunten cuál, porque lo ignoro— en que uno se atreve a encararse con su cónyuge, a negarse a los caprichos desaforados de sus hijos, a decir a los vecinos lo que piensa y a mandar a freír espárragos a su jefe. Ese día es que uno se ha hecho mayor. Porque, ¿qué represalias caben contra alguien

El enemigo interior

Ninguna de las celebraciones tras la victoria del fútbol español fue perturbada por energúmeno alguno en el ancho mundo. Eso nada más sucedió, aunque episódicamente, en la propia España. No sólo en Euskadi y Cataluña, donde era previsible, sino que incidentes violentos ocurrieron también en Andalucía y otros lugares. Y es que aquí

Vicente del Bosque

No voy a hablar de fútbol. Menos aún de tácticas y estrategias futboleras de las que no entiendo ni papa y que, además, se me dan una higa. Sí voy a hablar, en cambio, de personas. De una en concreto: de Vicente del Bosque. Y es que su figura calmosa y modesta, pausada y discreta, contrasta con la estridencia desaforada de nuestros referentes

Vigilancia, vigilancia

Un montón de telefilmes norteamericanos tipo Sin rastro, CSI y otros nos muestran cada día cómo se pilla a delincuentes gracias a las videocámaras instaladas en lugares públicos. Sensu contrario, se infiere que antes de esos artilugios los criminales debían pasearse por ahí tan tranquilos. Lo que también es verdad. Contagiados de ese

El éxito del deporte español

Ya habría querido el general Franco los éxitos deportivos de ahora para anestesiar políticamente con ellos a los súbditos de su dictadura. Pero en sus casi 40 años de régimen de penuria apenas si se dieron las hazañas de Bahamontes, Santana y pocos más. Sólo el fútbol dispuso de suficiente dinero con el que contratar (y naturalizar)

Por qué soy euroescéptico

Cada vez que voy a Bruselas vuelvo más euroescéptico. Lo malo, con todo, no es lo que me ocurre a mí, sino que desde el día 1 preside la Unión Europea Bélgica, un país fracturado que ni siquiera cree en sí mismo. Así que ya me dirán. Los años de bonanza económica consiguieron camuflar la división de una UE que no logró aprobar

Dos años de elecciones

A partir del próximo otoño, a los dos últimos años de incertidumbre les sucederán otros dos años de elecciones. No se debe a que nuestro horizonte económico se haya despejado, qué más quisiéramos, sino al obligado calendario electoral. Si el Gobierno de Rodríguez Zapatero no fuese visceralmente laico, estaría rezando ya a todos

Cómo conseguir un empleo

La reforma laboral abaratará el despido. Seguro. No es tan evidente, en cambio, que sirva para reducir el paro, entre otras razones, por la anquilosada estructura del Inem, convertido en mero dispensador de subsidios de desempleo. En más de cuarenta años de vida laboral, me he visto abocado al paro en tres ocasiones. Pues bien: en todas

Estamos repetidos

Lo siento por aquellas personas que se creen unos seres únicos e irrepetibles. Lo cierto es que no somos originales ni siquiera en nuestro propio nombre. Pude verificarlo tras haber creado el protagonista de una modesta novela, El ejecutivo. Lo llamé Miguel Ángel Astiz, porque me pareció un nombre eufónico y plausible, altamente improbable

Pluralismo informativo

Nunca como ahora, desde que uno tiene memoria, los medios de comunicación han sido tan partidistas. Visto desde el lado positivo, se puede presumir de pluralidad informativa. Desde un punto de vista opuesto, es que en vez de información hoy recibimos adoctrinamiento. El creciente fenómeno se produce en todos los soportes mediáticos. Los

Historias sobre la libertad de expresión

(Este breve ensayo fue publicado en la revista de pensamiento Papeles del Novelty, nº 19, de Salamanca, en junio de 2010) ¿Quién quiere que exista libertad de expresión? ¿Y de información? En principio, todo el mundo, se supone. Cualquiera a quien se formule esa pregunta en nuestro país dirá que sí, que él quiere que haya libertad

Asesores, liberados y otros derroches

No aprendemos. En plena fusión para mejorar su eficacia financiera, Caja Duero pasa de los 120 consejeros generales en la actualidad a 160, para equipararse así a su partenaire, Caja España. O sea, que durante los dos próximos años 320 consejeros de la entidad resultante cobrarán dietas como si nada. Es un ejemplo más del derroche que

Los mejores emigran

En estos dos últimos años de crisis económica han emigrado 120.000 españoles. Hasta esa fecha, el fenómeno había sido el contrario: la recepción de una avalancha de inmigrantes, poco o nada capacitados, merced a una miope política de papeles para todos. Ahora, en cambio, el perfil de nuestros emigrantes es el de jóvenes entre 25 y

El uso de las lenguas

Mi primo norteamericano Michael ha perdido su lengua castellana materna y no se siente por ello más incomunicado con su entorno ni con el mundo en general. Por eso, creo modestísimamente que la desaparición de remotos idiomas en la Polinesia o en el Asia central no supone una mutilación irreversible de la cultura universal, como pregonan

¡Que no nos falte de ná!

Cuando llegó a la presidencia, Rodríguez Zapatero debió pensar que tomaba posesión de los Estados Unidos y echó la casa por la ventana, regalando a propios y ajenos prestaciones, ayudas, beneficios y subvenciones a tutiplén. No fue el único: casi todos nuestros dirigentes autonómicos han viajado por el mundo abriendo delegaciones y

América Latina no existe

La ignorancia de Europa, España incluida, sobre América Latina lleva a considerarla un subcontinente homogéneo. Y, claro, así nos va luego en nuestra errática política exterior. La verdad es que nada tienen que ver cultos países europeizados, como Argentina, Chile y Uruguay, con sus indigenistas vecinos de Bolivia, Paraguay y Ecuador.

ITV autonómica

Detiene mi coche la policía y me dice que mi certificado de ITV carece de validez porque el vehículo está matriculado en Valencia y la revisión se hizo en Salamanca, donde hay una normativa diferente. Multa: 150 euros. O sea, que no sólo son distintas las licencias de caza en cada autonomía, como evidenció la famosa cacería del ex

Los consejeros de las cajas de ahorros

Según leo en La Gaceta de Salamanca, los consejeros de Caja Duero —en el futuro será denominada solamente Caja España—, anticipándose a la inevitable fusión, se hicieron un último favor a sí mismos: aumentaron sus emolumentos un 36% durante 2009. No han sido los únicos, claro. También los santos curas de la cordobesa Caja Sur,

Los ricos, cada vez más ricos

Mientras cada día más españoles engrosan las listas del paro, Alfredo Sáenz, consejero delegado del Banco Santander, gana 10,23 millones al año. Además, su plan de pensiones, que cobrará cualquier día de éstos, es de 85,7 millones, es decir, mil veces superior a la media de los demás mortales. Es sólo una contradicción más de

Torre de Babel a la española

En los próximos meses se habrán creado por fin más empleos: los de intérpretes de las diferentes lenguas españolas en el Senado de Madrid. Me enternece la más que probable imagen de sus señorías con auriculares para entender así lo que dicen sus compatriotas, como si las suyas fuesen esas plurilingües sesiones de la ONU. Además,

La estrategia de Zapatero

Por décima vez en quince meses, Zapatero ha dicho, impertérrito, que la crisis económica ha tocado fondo. Una oposición inane y desnortada no ha sido capaz de tomarle la palabra y emplazarle para que dimita si el mes que viene sigue creciendo el paro. Y es que unos y otros están más ocupados en absurdos fuegos de artificio sobre la Memoria

El pacto de la enseñanza

Uno de los males de nuestra enseñanza es haber troceado su competencia normativa en 17 comunidades autónomas. Así, cada una adopta medidas a cuál más pintoresca, como la valenciana, que imparte Educación para la Ciudadanía en inglés. La transferencia de competencias educativas se justificaba en aquellas regiones de lengua vernácula

De Baltasar Garzón a José Bono

Presumo la inocencia de Baltasar Garzón, como la de cualquier otro imputado no condenado por los tribunales. Lo único que me perturba de los probables delitos de prevaricación es que siempre suele haber un Alfredo Pérez, El Bigotes, dispuesto a regalar un traje o un reloj para ver si él recibe en compensación alguna gabela. Por eso,

Juan Antonio Samaranch: maestro del compromiso

Otros, de pequeños, soñaban con ser deportistas famosos. Él, en cambio, prefería ser dirigente deportivo. Aquel niño tan raro, en vez de tener que retirarse del deporte pasados los 30, como otros, seguía a los 80 al frente del deporte mundial. Es que Samaranch es, sobre todo, perseverante. Con esa metódica y paciente dedicación de

El absurdo lío de El Cabañal

Si hace cien años la apertura de la Gran Vía madrileña hubiese tenido para su creación la mitad de los problemas que El Cabañal valenciano, Madrid continuaría siendo la agobiante y envejecida ciudad de los austrias, en vez de la amplia villa cosmopolita de hoy día. Pero la bulla callejera de una minoría, ampliada por el ruido mediático

Las vergüenzas de los Ayuntamientos

El Gobierno ha dispuesto que la Administración pague en 30 días y no como ahora, en el que se retrasa como el mayor de los morosos. Ya me dirán, ya, dentro de un tiempo, cuando al Tesoro Público no le queden en sus arcas más que telarañas y los empresarios autónomos sigan anticipando al Estado un IVA que aún no han cobrado. Y lo que

Una persona, dos votos

Hasta ahora, 1,3 millones de españoles tienen el doble de capacidad de voto que el resto de sus conciudadanos. Son aquellos residentes en el extranjero que, sin haber estado nunca en España muchos de ellos, pueden votar tanto a Hugo Chávez en Venezuela, por ejemplo, como a Rajoy o Rodríguez Zapatero en nuestro país. Esa perversión de

Prolongar el paro

El paro continúa subiendo, pero aun así el Gobierno se muestra contento: “Los datos consolidan la tendencia de que estamos en el camino de la recuperación”, dice una impávida María Teresa Fernández de la Vega. Evidentemente, con 4,2 millones de parados —la cifra más alta de Europa— cada día que pasa quedan menos empleos por

Lo que sobra en España

Probablemente sobren funcionarios, como dice la vicepresidente Elena Salgado. Pero más obvio que eso es la inutilidad de muchísimos altos cargos, nombrados a dedo, sin pasar prueba alguna y con el único mérito de ser amigos del gerifalte de turno. Otra fuente de empleo fácil, sólo para políticos amortizados, sobrinos, cuñados y demás

¿Ahorro sanitario?

Un representante de la industria farmacéutica dice que las medidas de la Administración para ahorrar 1.500 millones en gastos sanitarios conllevará la pérdida de 500 puestos de trabajo. Este tipo de argumentos a mí me dejan frío. Mejor dicho: me conturba el que se antepongan intereses de grupo al beneficio de la sociedad en su conjunto.

¡Quién fuera funcionario!

Hace 20 años, cuando Mario Conde ejemplificaba el pelotazo financiero, los universitarios españoles querían de mayores ser empresarios. Ya con el banquero en la cárcel, prefirieron ser funcionarios. Y la Administración ha satisfecho cumplidamente sus deseos: mientras que en los 27 países de la UE ha disminuido un 1,4% el número de funcionarios

El síndrome de Bibiana Aído

El mayor servicio que podría prestar Bibiana Aído a este país es retirarse y llevarse a casa, de paso, su prescindible ministerio entero. Proponer que en la “formación troncal” de todos los universitarios se incluyan “la igualdad, los estudios de género y la tradición intelectual e histórica del feminismo” es la concluyente

¿América fue de España?

En pleno bicentenario de su independencia, los habitantes de Hispanoamérica ignoran de quién se independizó ésta. Lo recoge una sorprendente encuesta realizada en 19 países de la zona. Sólo el 43% de los consultados respondió correctamente. El resto, con grandes diferencias según el país de que se trate —71% de respuestas correctas

Padres maltratados

Las personas mayores son otras víctimas de la crisis económica actual cuando sus hijos desaprensivos quieren aprovecharse de ellos. Por suerte, cada vez existen entre nosotros menos menores maltratados merced al celo de las leyes y a la vigilancia de los poderes públicos. La otra violencia familiar, la ejercida sobre las mujeres, también

Pan para hoy… y hambre para mañana

Ha bastado el anuncio de un mínimo cambio en la edad de jubilación para sacar los sindicatos a la calle y provocar el cabreo de la mayoría de los ciudadanos. Lo más grave, con todo, es que un Gobierno pusilánime y acobardado se ha arrugado a la primera de cambio. ¿Es éste un Gobierno con temple para sacarnos de la crisis? Tan poco dispuesto

Vivir en Castilla y León

La gente vive allí donde avizora oportunidades de bienestar, no donde le manden, salvo en las dictaduras, claro, en las que no hay opción que valga. Así, el Gobierno de Myanmar —la antigua Birmania— trasladó por la brava a 900.000 funcionarios a la nueva capital, Naypyidaw, en plena selva. En China, para crear la mayor presa del mundo,

Nunca volveremos a ser ricos

No somos los más ricos del mundo, pero como si lo fuéramos. Un ciudadano de Luxemburgo o de Estados Unidos vive siempre agobiado por los plazos y las hipotecas, no dispone de un mes anual de vacaciones y salir de juerga por las noches le cuesta un pastón. Aquí, en cambio, no nos hemos privado de nada y, cuando no nos alcanzaba el efectivo,

¿A quién ha convencido ZP?

Tras la tregua del Financial Times y de la agencia Moody’s, Rodríguez Zapatero saca pecho y hasta promete ayudar a Grecia. Por dinero que no quede, dice el recordman del paro en Europa, quien en vez de crear empleo acuerda prolongar el subsidio a los parados. A mí, en cambio, como a Paul Krugman, el Nobel de Economía afín a ZP, me parece

Víctimas del terrorismo

Ojalá llegue un día en que no haya más congresos de víctimas del terrorismo porque éste sea algo tan remoto y tan exótico como las especies biológicas del pleistoceno. Pero me temo que no va a ser así. En las últimas décadas, el terrorismo se ha hecho un mal endémico en el ancho mundo: desde España hasta Colombia, desde Rusia hasta

Eastwood, Mandela, Franco y Zapatero

Nada más acabarse el ominoso apartheid y llegar al poder, el presidente sudafricano Nelson Mandela integró a sus antiguos verdugos en el país multirracial que comenzó a construir. Lo dice en el filme Invictus, de Clint Eastwood: “No me interesa el pasado, sino el futuro”. Así, en vez de un revanchista baño de sangre sentó las bases

Los partidos odian a los políticos

Manuel Cobo y Ricardo Costa han sido suspendidos de militancia en el PP no por nada que hayan hecho, sino sólo por lo que han dicho. Cobo, por criticar las presuntas maniobras de Esperanza Aguirre contra Rodrigo Rato, quien ha conseguido la presidencia de Caja Madrid pese a todo. Costa por mantener que seguía siendo secretario regional del

Pobres políticos, pobretones ellos

Después de ver la declaración de bienes de los concejales de algunos municipios, me dan ganas de hacer una cuestación solidaria para ayudarles a que lleguen a fin de mes. No es que uno crea demasiado en esta especie de streep-tease económico de los munícipes. Ni de nadie. En primer lugar, porque me parece una exhibición de la intimidad,

La «independencia» de Haití

La ayuda internacional siempre llega tarde y mal a sus destinatarios, aparte de la que se pierde por el camino. Pude comprobarlo personalmente en el campamento bosnio de Metkovic, en enero del 93, con toneladas de alimentos que nunca llegaron a su destino. El caos de Haití no es, pues, la excepción, sino la regla de la buena voluntad superada

Apagón analógico

El dueño de un importante periódico provincial de España me contaba su cabreo cuando hace dos años no le concedieron la licencia para un canal de televisión digital terrestre. “Ahora, vistas las pérdidas millonarias de algunas TDT locales, estoy encantado”. Y es que la floración esplendorosa de canales televisivos y sus cuantiosos

Sólo protestan los no perjudicados

Gente que en su vida ha pasado el control de un aeropuerto se queja de que los escaners y otros artilugios suponen un atentado contra su intimidad. En cambio, no conozco a nadie que viaje a Estados Unidos que prefiera una bomba en su vuelo al leve incordio del cacheo anterior a embarcar en el avión. Y es que la protesta no supone la respuesta

Que el Estado nos lo solucione todo

La familia de María José Carrascosa, la valenciana condenada en Estados Unidos, se queja de que el Gobierno español no ha echado el resto para impedirlo. Ahora trata de que cumpla su pena en España. Por su parte, el hispanista Ian Gibson insiste en que se agujeree Granada entera hasta dar con el cadáver de García Lorca, como si ésa

Sobran aeropuertos

El aeropuerto valenciano de Manises opera a la mitad de su capacidad y, aun así, va a menos. No se entiende, pues, que en este país, que no es Estados Unidos, exista medio centenar de aeropuertos y alguno más esté en construcción. El último fiasco es el de Ciudad Real, capaz de que aterrice en él hasta el gigantesco Airbus A-380, y

Hace 200 años… América

Mientras España preside la Unión Europea este semestre, por la puerta de atrás comenzará a celebrarse en Hispanoamérica el bicentenario de su independencia. Y nos van a poner como chupa de dómine en una peculiar Memoria Histórica anticolonial, propiciada por Evo Morales, Hugo Chávez y demás congéneres, los más beneficiados precisamente

El pésimo ejemplo de las Cajas

Entre políticos alicortos y gestores egoístas se van a quedar sin el fondo europeo para fusionar las cajas, que vence el día 31. Y es que, como cretinos, hacen suyo el dicho de que me quede yo tuerto con tal de que el otro pierda la vista. Lo peor es que las fusiones no son un capricho sino una urgente necesidad de entidades que, entre

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