A Contracorriente

Enrique Arias Vega

Enrique Arias Vega

Periodista y economista bilbaíno, diplomado en la Universidad de Stanford (USA), lleva escribiendo casi cuarenta años. Sus artículos han aparecido en la mayor parte de los diarios españoles, en la revista italiana Terzo Mondo y en el periódico Noticias del Mundode Nueva York.

Trabajar mejor

Si yo fuese alemán, holandés o finlandés, también me cabrearía tener que ayudar a los países del sur de Europa, que se han gastado alegremente un dinero que no tenían, mientras que, en cambio, ellos trabajaban duramente para conseguirlo. El líder de la emergente extrema derecha finlandesa, Timo Soini, dijo en una entrevista reciente:

Conducir o morir

Los contertulios televisivos, me consta, suelen tener coches de alta gama y, claro, les gusta correr en la carretera. Por ello, le han zurrado la badana al Gobierno hasta que ha eliminado el límite de velocidad a 110 kilómetros por hora. Pues ya ven: el primer fin de semana sin esa limitación nos ha traído un notable aumento del número

El repliegue de EEUU

Los Estados Unidos de Barack Obama han comenzado el repliegue de sus tropas y de su política geoestratégica coincidiendo, no por casualidad, con una etapa de crisis económica. Ahora es la oportunidad de Europa de demostrar su supuesta talla militar y diplomática en un mundo en el que China aspira a ocupar el vacío que deja Estados Unidos.

El modelo lingüístico de EEUU

En Estados Unidos, país paradigma de las libertades civiles, cualquiera tiene derecho a ser educado en su lengua materna, por peculiar, exótica y extraña que ésta sea. Ello no obsta para que luego todo el mundo se exprese normalmente en inglés, vehículo habitual de las relaciones interpersonales, aunque en el país no exista idioma oficial

El debate de los monólogos

No sé por qué le llaman debate a la obligada discusión anual sobre el estado de la nación. Más que una enriquecedora controversia, se produce una serie de monólogos sucesivos, sin nada que ver con lo que han dicho los demás. Tampoco se puede calificar al espectáculo de Club de la Comedia, ya que su resultado suele ser más penoso que

Vivir mal o vivir peor

Hace unos veinte años, cuando aún no había crisis económica ni se la esperaba, algunos sociólogos norteamericanos anticiparon ya que los hijos de aquella generación iban a vivir peor que sus padres. Razones: pérdida de los valores de esfuerzo, mérito, competitividad y sacrificio. Lo que no imaginaban ni de lejos es que, para más coña,

Todo está permitido

Nuestros políticos llevan demasiado tiempo injuriándose unos a otros, colapsando los juzgados con inútiles querellas intestinas y manipulando las instituciones —desde el Tribunal Constitucional hasta la Academia de la Historia— según sus intereses partidistas. Al final, todo esto se les ha ido de las manos, propiciando con su mal ejemplo

Enloquecidos por las hijas

El desprestigio de José María Aznar y de su partido se iniciaron no cuando el 11-M, y mucho menos por la guerra de Irak o el Prestige, sino por la fastuosa boda de su hija con Alejandro Agag. Aquel día se hundió para siempre su trabajada imagen de político sobrio y austero. Curiosamente, la fotografía más reproducida de aquel evento

La marca «España»

¡Menuda la ha armado el pobre pepino almeriense! Mejor dicho, menuda la ha organizado Alemania al atribuirle falsamente el origen de la bacteria asesina E.coli. Con lo mucho que cuesta labrar el prestigio de un país, basta un rumor infundado para echarlo por los suelos. Resulta que el triunfo del Barça en la Champions había robustecido

Los deshonestos (por fin) pagan

La dimisión de Strauss-Kahn de su puesto en el FMI tras la presunta violación de una muchacha es el síntoma de que algo muy importante está cambiando. Hasta ahora, los acusados de cualquier delito se aferraban a sus cargos como posesos. Tampoco la corrupción política pasaba factura. El Parlamento francés de la época de Mitterrand dictó

Los niños saharauis

Nunca he entendido la estancia fugaz de niños saharauis durante unos veranos placenteros en España para regresar luego a la miseria de los campamentos de refugiados en Tinduf. ¿Qué ventajas les reporta? Por eso, comprendo a la señora Rosa María Sánchez, quien ha prolongado indefinidamente la estadía con ella de Saltana el Bardi, su

Rajoy y el Pato Donald

Francisco Camps, que ha llevado la Comunidad Valenciana al borde de la quiebra, confía en que la próxima llegada de Mariano Rajoy a La Moncloa solucione sus problemas económicos. Para él, al contrario que Rodríguez Zapatero, el líder del PP debe ser como el craso Tío Gilito de las historietas infantiles, que textualmente nadaba en oro.

De Mayo del 68 a Mayo del 11

Las revueltas en los países árabes por un mínimo de democracia no tienen nada que ver con los espontáneos movimientos juveniles en España. Allá sólo pretenden respirar un poco de aire mientras los sátrapas locales nadan en la riqueza más ostentosa. Aquí se conforman con no ir a menos en su desahogado tren de vida tradicional. En

Tertulias

Estoy dejando de acudir a bastantes tertulias televisivas porque no me gustan. Para ser más exacto, bastantes tertulias están dejando de llamarme porque tampoco les gusto. Son dos caras de la misma moneda allí donde imperan el sectarismo, la exclusión y el amiguismo político. Ésa es una de las características de nuestros debates en

Europa pierde, América gana

Siendo la de Estados Unidos la primera economía del mundo, sus ciudadanos viven peor que los europeos. Entre otras razones, por el inmenso esfuerzo militar de ayuda a Europa en dos guerras mundiales y en protegerla de la amenaza soviética, incluyendo su reconstrucción con el Plan Marshall. La Europa así beneficiada lleva 50 años viviendo

Miente, que algo queda

El personal ni se inmuta ya por lo que dicen los políticos, por lo que éstos mienten con total impunidad, sabedores de la falta de consecuencias de sus actos. Por ejemplo, Rodríguez Zapatero negó repetida y públicamente la existencia de una crisis económica y ahora le atribuye al PP, sin ningún rubor, la autoría de semejante negación.

Un país de golfos

Nuestro propio Gobierno reconoce que en España hay una economía sumergida de, al menos, el 16% del PIB. Con semejante porcentaje de actividad productiva sin control ni fiscalidad alguna, todos los datos oficiales resultan meras conjeturas o piadosas aproximaciones a la realidad. Por ejemplo, las cifras de paro: solo conque la mitad de esas

Mou y otras desgracias

Para José Mourinho, parafraseando a Clausewitz, “la guerra es la continuación del fútbol por otros medios”. Así, pues, lo que no consigue por méritos deportivos intenta lograrlo mediante la tensión, la confrontación y el conflicto, aunque sea enfrentando a entidades, aficiones y hasta regiones. También es mala suerte. Ahora que

Por qué ganará Paco Camps

Francisco Camps ganará de calle las elecciones del 22-M pese al caso Gürtel, aunque cueste entenderlo fuera de su feudo territorial. En él ha germinado la percepción de que existe una corrupción política generalizada, desde Andalucía hasta Cataluña, pasando por Galicia o Madrid. “Total, ¿qué serían tres trajes frente a todo eso?”

¿Adiós a Cataluña?

No entiendo a esos comentaristas madrileños que se congratulan de que solo votase un 20% de barceloneses en el referéndum por la independencia de Cataluña. A mí me parece un porcentaje apabullante que hace pocos años habría resultado impensable. A este ritmo, en esta misma década la opción independentista sería mayoritaria. Lo explicaba

Irresponsables de la crisis

Nadie, en el fondo, se muestra culpable de la crisis económica actual. Ni siquiera el presidente de Lehman Brothers, Richard Fuld, quien el año de la quiebra origen de todo el lío ganó 45 millones de dólares. Tampoco Bernard Madoff, cuya avaricia delictiva arruinó a miles de ciudadanos. Y es que nadie se siente responsable de su comportamiento

Aprendiendo a delinquir

La vida real no tiene nada que ver con las series de C.S.I. ni con esas otras películas tan de moda sobre medicina legal. Por fas o por nefas, una gran parte de los delitos cometidos queda impune, sin que haya medios materiales y humanos suficientes para investigarlos; y eso, en el supuesto de que muchas veces llegue a descubrirse la mera

¡Que lo arregle el Gobierno!

Ante cualquier problema social, personal o institucional, lo primero que hace un norteamericano es ver cómo puede solucionarlo por sí mismo. A un español, en cambio, lo primero que se le ocurre es que se lo resuelva el Gobierno. O la Comunidad. O el Ayuntamiento. “¡Para eso pago mis impuestos!”, suele ser su argumento definitivo. Y

Volver al Siglo XIX

Como la mayoría de la gente, ignoro todo sobre las centrales nucleares, así que no sé si nos hallamos o no ante el fin de esa fuente de energía. Entiendo que, tras la catástrofe de Japón, a lo mejor su riesgo no compensa los innegables beneficios que aporta. Pero tampoco me consta que seamos conscientes de ello. De momento, la parálisis

Portugal, peor que nosotros

No recuerdo, en ningún viaje anterior, a los portugueses tan deprimidos como ahora. Este fin de semana, en varias ciudades del país, comienzan las protestas juveniles de la autodenominada generación basura. Y seguirán. El desánimo en la calle es tal que se magnifican los casos de corrupción política, no tan abundantes como en España,

Los árabes sí creen a EEUU

Julian Assange no ha sido el inspirador de las revueltas en los países árabes, por supuesto, pero su portal Wikileaks sí ha tenido que ver, y mucho, con el tiempo y con las formas de ese movimiento revolucionario. Hasta hace unas semanas, como quien dice, cualquier crítica hacia las satrapías que mal gobiernan aquellos países sólo era

«Zapatero is over»

Supongo que el Departamento de Estado yanqui continúa elaborando esos informes que luego filtra al ancho mundo Julian Assange por medio de Wikileaks. De ser así, la embajada estadounidense en Madrid habrá mandado ya un telegrama a Washington: “Zapatero is over”, o sea, está acabado. Solo así se explica el cachondeo de Pérez Rubalcaba

De Camps a Berlusconi

En lo personal se hallan en las antípodas. Silvio Berlusconi es de una ostentosa y obscena voluptuosidad. Paco Camps, en cambio, muestra un conservadurismo austero, rayano en lo ascético. A ambos personajes los une, en cambio, su absoluto apego al poder y la convicción de que las urnas los exculparán de cualquier imputación de tipo penal,

Gracias a ETA

Si yo fuese un tipo inmoral como Rufino Echevarría, Diez Usabiaga y otros de su calaña, estaría eternamente agradecido a ETA y besaría allá por donde pisan los terroristas. Estos siniestros personajes permanecen visiblemente detrás de esos otros que, como Iñaki Zabaleta, ofrecen la nueva cara —democrática y pacífica, dicen— de

Cuando el paro sea del 7%

Estamos tan acostumbrados ya a altísimas tasas de paro que la falta de trabajo solo parece preocuparles a quienes lo padecen. Por eso, un Gobierno impávido se congratula aquellos meses en que no se destruye empleo, como si con un 20% de parados aún quedasen muchos puestos de trabajo por destruir. Nos hemos resignado, pues, a la fatalidad,

El cascabel autonómico

Digan lo que digan Rajoy, Aznar y compañía, y piensen lo que piensen muchos españolitos de a pie, nadie le va a poner el cascabel al gato de las comunidades autónomas, ya que se trata de un felino arisco y montaraz, capaz de clavarle las uñas al más pintado. Los primeros en oponerse a que se toque ni una sola coma de sus competencias

Para qué sirve el Senado

El Senado sirve para colocar a políticos en vías de amortización y agradecerles con un sueldo los servicios prestados. Si alguien cree que esta definición de nuestra cámara alta es injustamente cruel, le transmito lo me que dijo hace poco un ex senador del PNV: “Si los ciudadanos españoles supiesen cómo se sestea y se pierde el tiempo

Una sociedad en pedazos

¿Qué pasará al final de esta década cuando un montón de jóvenes cercanos a los 40 años sigan sin haber trabajado nunca y sin posibilidad de conseguir un empleo? Nadie habla de esto cuando se discute cómo, cuándo y a qué precio saldremos de una crisis económica que a mucha gente no le ha afectado ni de refilón. Tras cuatro décadas

Me largo de Facebook

Estoy hasta las narices de Facebook. Así que lo dejo. No lo hago como esos adolescentes que lo ven ya como un sitio lleno de vejestorios y por eso se pasan a otras redes sociales más cool. Es verdad que quienes más se entretienen hoy día contando todo el rato patochadas y revelando aspectos insólitos de su intimidad son los mayores de

León quiere ser un problema

Siempre que escribo sobre León en estas páginas, acabo por liarla. No sé cómo, pero la lío. Lo mismo me pasa en Cataluña cuando toco el tema de la lengua o en Valencia al hablar de Francisco Camps: siempre hay gente a la que le sienta como un tiro lo que digo y que me pone a caer de un burro. A lo mejor se debe a que hay temas que son

Aquellos chinitos de antaño…

Ahora resulta que la economía española, nuestro futuro y el bienestar de nuestros hijos están en manos de China. Alabado sea Dios. El viceprimer ministro de ese país, Li Kejiang, ha firmado contratos por 5.600 millones y prometido comprarnos 6.000 millones de deuda pública y lo que haga falta. No son de extrañar, en consecuencia, los

El mundo después de Wikileaks

Algunos progres ya pregonan que Julian Assange merece el Nobel de la Paz mucho más que su icono mediático Barak Obama, lo que ya es decir. Harían bien los Estados Unidos en sumarse a dicha actitud, ya que la develación de los papeles secretos de su diplomacia deja mejor a ese país que a aquellos otros sobre los que chismorrean sus embajadores.

¿A quién representa la CEOE?

Nuestros representantes políticos, sindicales, empresariales... cada vez están más alejados de sus bases sociales. En ese contexto, ¿la CEOE representa de verdad a los empresarios españoles? La organización patronal, subsidiada por los presupuestos del Estado al igual que partidos y sindicatos, suele comer en la mano de quien le paga.

Los planes (probables) de Zapatero

Rodríguez Zapatero negaba la crisis no hace mucho. Entonces las encuestas le eran favorables, nuestro hombre estaba en plena faena de transformar el país de arriba abajo, en un demoledor ejercicio de adanismo político, y probablemente pensaba eternizarse en el poder a falta de ninguna limitación constitucional al respecto. Ése era el

Hechos que nunca sucedieron

Hay gente que, al parecer, no ha existido nunca. Al menos, en la memoria colectiva. Sucede, por ejemplo, con los 250 portugueses desaparecidos cuando la independencia de Angola y que ahora documenta Leonor Figueiredo, hija de uno de ellos. Asesinados en campos de reeducación, prisiones clandestinas o no se sabe dónde, han sido deliberadamente

Federar España con Argentina

Miles de jóvenes españoles, magníficamente cualificados, están marchando a Argentina porque aquí no encuentran trabajos acordes con su preparación. Así, como quien no quiere la cosa, llevamos siglo y medio de tráfago de uno a otro lado del Atlántico. En el siglo XIX fue la emigración a ultramar, como se decía entonces, de gallegos

¡Es el puente, estúpido!

En medio de una crisis que mina nuestra economía como un cáncer persistente, acabamos de perder una semana entera gracias a un puente festivo más grande que el acueducto de Segovia. “Ustedes viven mejor que nadie –me reconoce un amigo extranjero que ignora la fábula de Samaniego sobre la cigarra y la hormiga–, pero también van a

Un funámbulo en La Moncloa

No sé si Rodríguez Zapatero representa una “izquierda trasnochada y romántica”, como opinan los Estados Unidos, según los documentos filtrados por Wikileaks. Me consta, en cambio, que sí es un transformista ejecutando equilibrios sobre el alambre del oportunismo político. Cuando conviene, nuestro hombre se transmuta, pasando de ser

Gastos públicos a la vista

A regañadientes, nuestros políticos van informando a cuentagotas de su patrimonio. El más rico de los catalanes parece ser Artur Mas, con medio millón de euros. ¿De verdad no hay nadie que le supere? Las cuentas de nuestros políticos son lo opuesto a las del Gran Capitán: en general, son tan pobres que, una de dos, o resultan unos incompetentes

Derechos humanos

La actuación de Marruecos en el Sahara ha despertado una inusitada y desbordante preocupación por los derechos humanos. Me parece muy bien. Hasta gente muy selectiva en sus querencias, como los cineastas de izquierdas, se han mostrado decepcionados con el deliberado quietismo de Rodríguez Zapatero en este asunto: "El decir que la relación

Se acabó el bienestar

Europa occidental lleva más de medio siglo disfrutando de un espléndido y envidiable estado de bienestar, sin parangón en beneficios sociales con ningún otro período de la historia y con ningún otro país del mundo de hoy día. Lo malo es que, por la evolución demográfica y por el envejecimiento de su población, esa plácida prosperidad

Luis García Berlanga: erotómano aficionado

El director de cine español Luis García Berlanga acaba de fallecer. Esta mínima semblanza, esta instantánea, fue publicada en el desaparecido periódico El Correo Catalán, de Barcelona, el ya lejano 16 de febrero de 1978, y se recopiló más tarde con otros 109 personajes célebres en el libro Personajes de toda la vida (2007).- ENRIQUE

Apellidos y arbitrariedad

Si a mí me diesen la oportunidad de cambiar de apellidos, tal como ahora se lleva, preferiría ponerme Botín, Rothschild, Gates u otro igual de prestigioso y de rentable. Pero a lo mejor es que no he entendido bien la nueva ley y tampoco la cosa es para tanto. Hay un señor que se apellida Álvarez y con ese prosaico apelativo, ya ven, es

Cuando ya no crezca el paro…

No entiendo que el nuevo ministro de Trabajo, Valeriano Gómez, esté contento con el último crecimiento del paro. Su inefable argumento es que estamos llegando al límite de la destrucción de empleo. Pues claro. Si con más de cuatro millones de parados —un 20% de la población activa— siguiese creciendo indefinidamente el desempleo,

Un aeropuerto en cada esquina

A todos nos gustaría, claro, tener autopistas a tiro de piedra de nuestro domicilio, una estación del AVE a poder ser a la vuelta de la esquina y un aeropuerto a cinco minutos de casa. Si, además de todo ello, nos tocase la loto, ya sería la repera. Pero las cosas no suelen ser así. Ni pueden ser así. Si no lo fueron en la alocada e

De la Riva, Sinde y otras hipocresías

León de la Riva, el displicente alcalde de Valladolid, sólo es uno de esos chuletas “tabernarios” —en palabras de Pérez Rubalcaba— que tanto abundan en este país. Ni más ni menos. En cambio, Fidel y Raúl Castro, por poner un ejemplo bien sencillo, llevan sojuzgando a su país 60 años, lo que es mucho peor. Pero seguro que a

¡Quién fuera Zapatero!

Reconozco mi estupefacta admiración por nuestro presidente de Gobierno. Y no lo digo porque el tipo sea un ganador nato, ya que Rodríguez Zapatero no ha perdido hasta ahora ninguna elección interna ni externa, a diferencia de sus muy distintos predecesores, Felipe González y José María Aznar. Se impuso en el PSOE, contra pronóstico,

Padres e hijos, a tortas

No me refiero a las tortas físicas, que también se suelen dar. Hablo de los culebrones económicos por el poder empresarial en muchas familias con pasta. El más reciente, el despido del peluquero Lluís Llongueras de la empresa que él fundó, efectuado por su hija Esther. Pero hay muchísimos más. Los más sonoros entre los últimos son

El impresentable Willy Toledo

Como ustedes saben, Willy (Guillermo) Toledo es actor, y no malo, precisamente. En los interludios, en vez de jugar a la petanca o al Monopoly, como otros, se dedica al activismo político. La última vez éste le ha llevado al Sahara, con 16 compatriotas más, para armársela al régimen marroquí ocupante de aquel territorio. Al parecer,

Sífilis y otras atrocidades

La nuestra es la historia universal de la infamia, como en los conocidos relatos de Borges. Ahora acabamos de saber que la sanidad oficial de EEUU experimentó entre 1946 y 1948 con un millar de guatemaltecos a quienes infectó sífilis y gonorrea de forma deliberada y secreta. Semejante monstruosidad ha permanecido impune y sólo ha sido

Rodrigo Cortés

Le pido perdón a mi amigo Ignacio Francia, autor del voluminoso y definitivo libro Salamanca de cine por meterme en su terreno. Pero es que acabo de ver la última película de Rodrigo Cortés y ustedes comprenderán que la cosa no es para menos. Lo digo no ya por el éxito del filme, ni por las elogiosas críticas, ni por el ejercicio de

Mario Vargas Llosa: de cómplice a antagonista

(Esta brevísima semblanza refleja cómo era hace 33 años el Vargas Llosa que aún no soñaba con alcanzar el Premio Nobel deLiteratura) Un nuevo libro suyo ya anda por ahí. En él, Varguitas, el escribidor, nos cuenta de cuando hacía manitas con su tía Julia. Resulta enternecedora la dulce pasión que Vargas Llosa sabe provocar en nuestras

Los «jóvenes» de Barcelona

Para empezar no son tan jóvenes: algunos llevan más de una década practicando un vandalismo lúdico y sistemático. Me refiero a esa amalgama de gentes antisistema, anarquistas, okupas, antifascistas, independentistas radicales,… Para ejercitar la violencia lo mismo les da la huelga del miércoles que un triunfo del Barça o el desalojo

¡Vaya con los gallegos!

Primero fue Rosa Díez la que dijo aquello sobre Mariano Rajoy: “Es gallego, en el peor sentido de la palabra”. Se armó la de Dios es Cristo y si llega a aparecer entonces la política vasca por Santiago o La Coruña la corren a gorrazos. Todo el mundo se sintió ofendido, sin saberse con exactitud en qué consiste el significado peyorativo

De la meca a la ceca

No me atrevo a usar el dicho musulmán “ir de la Ceca (casa de la moneda) a La Meca” (ciudad santa) para que no me pase como a los dueños de la discoteca murciana que han tenido que cambiar su nombre por el de La Isla. Tal como se las gasta el fundamentalismo islámico no me extraña su acojono. ¡A quién se le ocurre denominar La Meca

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