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Así es cómo la estación espacial china Tiangong 2 entró en la atmósfera y se quemó

La Agencia Espacial de China publicó un video grabado por la estación orbital Tiangong 2. En la grabación, la nave entra a la atmósfera durante la culminación de sus tareas el 19 de julio de 2019. Luego, la estación colapsó en la capa densa de la atmósfera sobre el Pacífico Sur, según recoge la autora original de este artículo Yana Berman en N+1 y comparte Paula Dumas para Periodista Digital

La historia de Tiangong 2
Tiangong 2 fue lanzada a la órbita terrestre el 15 de septiembre de 2016 por un cohete portador de dos etapas, Changzheng-2F. Se convirtió en la segunda estación orbital de China. Tenía una longitud de unos 10,4 metros y pesaba 8,6 toneladas. Contaba con dos paneles solares que desplegados ocupaban 18,4 metros de longitud.

En octubre de 2016, la nave tripulada Shenzhou-11 con dos taikonautas a bordo se conectó por primera vez con la estación. Después, los taikonautas trabajaron el Tiangong-2 durante más de un mes, realizando una serie de experimentos científicos y técnicos y lanzando el satélite Banxing-2.

Luego la estación recibió la primera nave de carga de producción china Tianzhou-1. Se acopló con la estación tres veces en modo automático y realizó su repostaje, lo que confirmó la posibilidad de realizar una operación similar como parte del proyecto de una estación orbital multi-módulo china. Se espera que este se lance entre 2020 y 2023. En total, la estación Tiangong-2 trabajó con éxito más de mil días en órbita, aunque inicialmente su vida útil se estimó en dos años.

Desactivación de la estación
La preparación de la desactivación de la órbita de Tiangong 2comenzó hace aproximadamente un año. En de julio de 2019, Tiangong fue cerrado. La estación redujo su velocidad con la ayuda de motores y ajustó la trayectoria, después de lo cual entró en la atmósfera de manera controlada sobre la parte sur del Océano Pacífico, entre Nueva Zelanda y Chile.

El video publicado por la agencia espacial fue grabado por una cámara montada en la parte exterior de la estación. Muestra el momento de su entrada en la atmósfera y el brillo de la nube de plasma que envuelve a la estación.
Después la conexión con Tiangong 2 desaparece debido al aumento en la opacidad del plasma denso. Posteriormente, la estación colapsó y la mayoría de sus elementos se quemaron en la atmósfera. Solo una pequeña parte de los escombros cayó en una zona segura en el océano.

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