Antes del 2.300

NASA: aumentan las probabilidades de que un asteroide del tamaño del Empire State Building puede impactar contra la Tierra

El cuerpo celeste Bennu se está aproximando a la órbita de nuestro planeta

NASA: aumentan las probabilidades de que un asteroide del tamaño del Empire State Building puede impactar contra la Tierra
El asteroide Bennu. NASA

Como el que acabo con los dinosaurios.

En una conferencia de prensa realizada este 25 de agosto de 2021, científicos de la NASA revelaron que existe una probabilidad de 1 en 1.750 de que un asteroide llamado Bennu, del tamaño del rascacielos neoyorquino Empire State Building, impacte contra la Tierra antes del año 2300.

El cálculo indica un riesgo un poco más probable en comparación con una estimación anterior, de 1 en 2.700 durante un período más corto, entre hoy día y el 2200.

«No es un cambio significativo», subrayó Davide Farnocchia, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (California, EE.UU.).

«No estoy más preocupado por Bennu que antes. La probabilidad de impacto sigue siendo muy pequeña».

Según The New York Times, la trayectoria de Bennu se conoce con la suficiente precisión para establecer que las posibilidades de colisión serán nulas durante el próximo siglo.

Sin embargo, ese cuerpo celeste se está aproximando a la órbita de nuestro planeta y en 2135 se acercará a una distancia equivalente a la mitad del trayecto entre la Tierra y la Luna.

El día más preocupante sería el 24 de septiembre de 2182, pero habría solo 0,037 % de probabilidades de impacto.

Bennu tiene aproximadamente medio kilómetro de ancho. La colisión con un objeto así no sería la suficientemente fuerte como para provocar una extinción general de la vida en el planeta, pero sí podría causar una gran devastación.

«Por regla general, se puede decir que el tamaño de un cráter será de 10 a 20 veces el tamaño del objeto», informó Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA.

«Un objeto con un tamaño de medio kilómetro creará un cráter de al menos 5, y puede que hasta 10 kilómetros de diámetro. Pero el área afectada […] sería extensa, hasta 100 veces el tamaño del cráter».

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