El mercado de las alternativas vegetales a la carne crecerá un 15%, frente al 5% de la carne tradicional

El mercado de las alternativas vegetales a la carne crecerá un 15%, frente al 5% de la carne tradicional

El mercado de alternativas a la carne a base de vegetales se duplicará en los próximos cinco años, abriendo grandes expectativas de crecimiento para los fabricantes. Así se constata en un estudio elaborado por ProVeg Internacional. Según las cifras de Markets and Markets, este mercado estaba valorado en 12.100 millones de dólares en 2019 y se prevé que crezca a una tasa anual de alrededor del 15 %, llegando a casi 28.000 millones de dólares en 2025. El mercado global de carne, en comparación, solo se prevé que crezca un 3 % al año.

La investigación de ProVeg Internacional ha contado con la participación de 6.221 consumidores de nueve países europeos (Reino Unido, Alemania, Austria, Francia, Bélgica, Holanda, Suiza, Dinamarca y la República Checa), con el objetivo de identificar prioridades de crecimiento y mejora del sector de los productos basados en plantas, según la experiencia de compra y consumo (el estudio puede descargarse aquí).

Productos con demanda

Más allá de la carne, el queso de origen vegetal es el producto que más le gustaría ver en los supermercados a consumidores, según manifiesta el 65 % de los encuestados. Más de la mitad de las personas que participaron en la consulta (55 %) habían consumido este producto en los últimos tres meses.

Comidas preparadas hechas exclusivamente con vegetales son el segundo producto más demandado por los “reducetarianos” y el tercero por los veganos.

A los “reducetarianos” también les gustaría ver más alternativas a la carne basadas en plantas, mientras que los veganos reclaman más productos horneados y chocolates.

“Tanto el queso a base de plantas como las comidas preparadas representan enormes oportunidades de crecimiento”, sostiene Verena Wiederkehr, directora de industria alimentaria y venta minorista de ProVeg International. “Recomendamos a los fabricantes que se centren en ampliar sus gamas de estos productos de gran demanda y, particularmente en el caso de los quesos de origen vegetal, que trabajen para mejorar el sabor y la textura. Los datos respaldan la opinión de que los quesos a base de plantas asequibles y de buena calidad tienen una buena oportunidad para penetrar, capturar y retener a una gran parte del mercado, en un sector lucrativo y de rápido crecimiento”.

La elección de alternativas a la carne ocupa un lugar destacado en el Países Bajos, Dinamarca, Bélgica y el Reino Unido, mientras que Austria y Suiza consumen la mayor cantidad de chocolates y productos horneados a base de plantas, con 75 % y 72 % respectivamente, significativamente más alto que el promedio de todo el mercado, que es del 62 %. El helado a base de plantas tiene la penetración más alta en Suiza y Austria, y la más baja en Francia y Alemania.

La tasa de penetración también varía sustancialmente para las comidas preparadas a base de plantas y las comidas para llevar: del 63 % en el Reino Unido, donde los minoristas ya tienen una amplia gama de opciones de estos productos, al 26 % y 24% en el Países Bajos y Suiza, respectivamente.

Lácteos

No es sorprendente que la leche de origen vegetal tenga la mayor tasa de consumo, en comparación con otras categorías, variando solo mínimamente entre los diferentes mercados. Más del 90 % de las personas en todos los países consultados la habían consumido en los últimos tres meses.

Sin embargo, la compra y consumo de otros productos lácteos a base de plantas varían ampliamente en todos los países europeos encuestados. Las tasas de consumo más altas de queso a base de plantas se encuentran en el Reino Unido y Bélgica (67 % en ambos países, respectivamente), y la más baja en Francia (con 42 %), probablemente debido a la devoción de los franceses por los quesos. Los consumidores daneses y británicos compran la mayor cantidad de mantequilla / margarina basada en plantas (80 % en ambos países), nueve puntos porcentuales por encima que el promedio del mercado (71 %). Los daneses son los que menos menos yogur a base de plantas consumen (56 %), con una tasa muy inferior al promedio de todos los mercados (73 %).

Marisco de origen vegetal y alternativas a los huevos

El estudio también revela importantes oportunidades de crecimiento en las alternativas vegetales a mariscos y huevos.

Solo el 28 % de los consultados ya han comprado y probado mariscos a base de plantas, mientras que para las alternativas al huevo, la tasa de consumo es aún más baja, solo del 12 %. Y esto a pesar de la fuerte demanda potencial para ambas categorías de productos, particularmente en el caso de alternativas de huevo entre los “reducetarianos”.

“La combinación de una fuerte demanda potencial de consumo y bajas tasas de consumo es una receta perfecta para grandes oportunidades de crecimiento. Estamos viendo esto en el sector de productos pesqueros a base de plantas, que todavía está en pañales, con relativamente pocos fabricantes y poca competencia. Por lo tanto, recomendamos que los fabricantes consideren seriamente expandir sus carteras de productos para incluir mariscos a base de plantas”, sostiene Wiederkehr.

Respecto al huevo, lo cierto es que hay muy pocas alternativas en el mercado. “Si también tenemos en cuenta la versatilidad de los huevos, su amplitud de funciones y la frecuencia con la que se consumen, queda claro que el espacio de huevos a base de plantas es otra oportunidad importante, que está madura para los inversores que buscan apoyar nuevas empresas innovadoras”, añade.

Otros datos

No hay suficientes opciones basadas en plantas disponibles en tiendas minoristas para casi todas las categorías de alimentos. Los resultados del estudio de ProVeg Internacional también revelan que los consumidores desean ver más variedad en términos de tipos de productos, materias primas, texturas y sabores.

Sobre las motivos que impulsan a la compra de alimentos de origen vegetal, las razones más comunes citadas fueron la curiosidad por probar nuevos productos, beneficios para la salud, confianza en una marca y sabor.

En cuanto a los atributos del producto (conveniencia, textura, sabor, apariencia, naturalidad, precio y valor nutricional), el precio fue el área principal de insatisfacción en casi todas las categorías.

La encuesta se realizó mediante cuestionario entre abril y noviembre de 2019. Más de tres cuartas partes de los encuestados eran consumidores de productos vegetales (personas que comen principal o únicamente alimentos vegetales), mientras que otro 24 % eran “reducetarianos» (personas que reducen el consumo de carne, sin llegar a prescindir completamente de ella).

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Autor

Paul Monzón

Redactor de viajes de Periodista Digital desde sus orígenes. Actual editor del suplemento Travellers.

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