Nadal gana su primer título en hierba

(PD).- Rafael Nadal se ha convertido en el primer español en ganar un torneo en hierba, 36 años después de que Andrés Gimeno conquistara Eastbourne en 1972. El balear superó al serbio Novak Djokovic por 7-6 (6) y 7-5 sobre la hierba de Queen’s, el torneo que sirve de apertitovo al gran Wimbledon.

Nadal ha dado un paso psicológico importante en la particular carrera que mantiene con el serbio, con quien se tendrúa que enfrentar en semifinales de Wimbledon y con quien batalla torneo a troneo, defendiendo su puesto de número 2 mundial.

Es título supone el número 28 en la carrera del español, que ya ha triunfado en las cuatro superficies. Nadal no pierde desde el Masters de Roma ante Juan Carlos Ferrero. Desde entonces, ha logrado la victoria en el Masters de Hamburgo, Roland Garros y ahora Queen’s.

Con la de este domingo, Nadal ha ganado a Djokovic nueve de los doce encuentros disputados entre ambos.

En Roland Garros 6-4, 6-2 y 7-6 (3) y previamente en el Masters Series de Hamburgo. El serbio se impuso en el de Indian Wells, en pista dura, en el primero de los tres duelos jugados en el 2008.

La única vez que han coincidido sobre pista de hierba fue en las semifinales de Wimbledon del pasado curso. El serbio se retiró cuando perdía por 3-6, 6-1 y 4-1.

En Queen’s ha vuelto a demostrar que el balcánico está muy cerca, pero que tendrá que luchar como una fiera para superar al español.

Djokovic tuvo un primer momento difícil en el primer juego. Nadal dispuso de una bola de break pero el serbio terminó ganándolo y a continuación, con un Nadal impreciso al saque, tuvo cuatro opciones de ruptura. En la cuarta Djokovic lo consiguió, abriendo en el marcador un hueco que consolidó (3-0) con un juego en blanco.

Al español le costó hacer su primer juego, pero el 3-1 le dio moral para recuperar el break en el siguiente y sumió en un mar de dudas al serbio, que optó por el juego de fondo, alternando grandes golpes con errores no forzados.

Un 80 por ciento de primeros saques permitió a Djokovic mantenerse siempre un juego por delante para desembocar en el «tie break» El desempate mantuvo un cauce similar al del set, con una ligera ventaja del serbio en el inicio, que no aprovechó.

Dispuso, incluso, de un punto de set Djokovic, con el saque de su parte. Desperdició la ocasión y Nadal se adjudicó tres puntos consecutivos para cerrar la manga (7-6 (6)). El tenista balcánico acusó el mazazo. Y de entrada se encontró con un 2-0 en contra, pérdida de saque incluido, aunque se rehizo y llevó el duelo al equilibrio.

El español dejó escapar dos buenas ocasiones para encarrilar el parcial aunque fue Djokovic el que puso el set de su lado con una rotura en el noveno juego, que le proporcionó el parcial.

Nadal fue atendido de unas ampollas en la mano izquierda en el ecuador del parcial. Pero mentalmente se mostró sólido.

A años luz de cualquiera. Djokovic sacó para ganar el parcial y llevar el partido al desempate. Nadal reaccionó. Ganó sobre el saque del balcánico y se impuso en los dos siguientes para lograr el triunfo y hacer historia.

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