El cartel era originalmente un anuncio inmobiliario luminoso

La increíble historia detrás del famoso cartel de Hollywood

Esta es la historia de cómo un símbolo surgió por casualidad. Mientras monumentos como la Estatua de la Libertad o el Monte Rushmore fueron planeados, el letrero de Hollywood, icono indiscutible de Los Ángeles, no estaba destinado a representar nada.

La increíble historia detrás del famoso cartel de Hollywood
Cartel original e Hollywood Twitter

Cuando en 1923 las 40,000 bombillas comenzaron a iluminarlo en segmentos alternos, los habitantes de Los Ángeles vieron «HOLLY… WOOD… LAND… HOLLYWOODLAND» en la ladera del Monte Lee. Este cartel gigante, situado cerca de donde se filmó la película «Julio César» cinco años antes, no tenía relación con la industria cinematográfica que hoy simboliza. Era simplemente un anuncio para vender casas.

Los promotores inmobiliarios querían que fuera visible desde lejos, encargándole a Thomas Fisk Goff de la empresa de letreros Crescent la tarea de crear un letrero masivo para promocionar una urbanización exclusiva en Hollywood, respaldada por poderosos empresarios de la época.

El cartel, diseñado por John D. Roche, surgió de un folleto promocional y fue erigido con letras de 15 metros de alto por 9 de ancho. Su instalación, que costó $21,000 en aquel entonces, requirió un esfuerzo titánico: trabajadores mexicanos llevaron las letras hasta el lugar, utilizando mulas y tractores para superar terrenos difíciles.

Inicialmente una simple valla publicitaria, el letrero de Hollywood se convirtió gradualmente en un ícono. Apareció en películas y se incorporó al arte pop, pero sufría de falta de mantenimiento y se deterioraba con el tiempo.

En los años 40, la ciudad se hizo cargo del letrero, eliminando las letras «LAND». Sin embargo, a medida que su estado empeoraba, la comunidad se movilizó para restaurarlo. Hugh Hefner, fundador de Playboy, organizó una gala benéfica para recaudar fondos, logrando el apoyo necesario para su restauración en 1978.

A lo largo de su historia, el letrero ha sido objeto de modificaciones temporales y actos de vandalismo. Para protegerlo, se implementaron medidas de seguridad como alambre de púas y cámaras de vigilancia.

A pesar de todo, el letrero de Hollywood se mantiene como un ícono único y ambiguo. A diferencia de otros monumentos, flota por encima de su significado original, siendo abierto a las interpretaciones individuales y representando tanto los sueños como la ambigüedad de lo que significa «Hollywood».

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