El hallazgo es posible gracias a dos satélites y el espectropolarímetro de capa cromosférica 2, o misión CLASP2, a bordo de un pequeño cohete suborbital

El impresionante mapa del campo magnético del Sol

Este campo magnético es difícil de ver y solo se puede observar indirectamente, por la luz del plasma, o gas sobrecalentado

El impresionante mapa del campo magnético del Sol
El campo magnético del Sol PD

La NASA muestra una de las ‘caras’ más desconocidas del Sol.

Por primera vez, una tríada de misiones de la NASA ha escudriñado la cromosfera solar para obtener mediciones de múltiples alturas de su campo magnético.

Intercalada entre la superficie brillante y la corona solar etérea, la atmósfera exterior del Sol, la cromosfera es un lugar de cambio rápido, donde la temperatura aumenta y los campos magnéticos comienzan a dominar el comportamiento del Sol.

Durante décadas después de su descubrimiento, los observadores solo pudieron ver la cromosfera solar durante unos momentos fugaces: durante un eclipse solar total, cuando un resplandor rojo brillante rodeó la silueta de la Luna.

Las nuevas observaciones, capturadas por dos satélites y el espectropolarímetro de capa cromosférica 2, o misión CLASP2, a bordo de un pequeño cohete suborbital, ayudan a revelar cómo los campos magnéticos en la superficie del Sol dan lugar a las brillantes erupciones en su atmósfera exterior. El artículo se publica en Science Advances.

Un objetivo principal de la heliofísica, la ciencia de la influencia del Sol en el espacio, incluidas las atmósferas planetarias, es predecir el clima espacial, que a menudo comienza en el Sol pero puede extenderse rápidamente por el espacio para causar interrupciones cerca de la Tierra.

El motor de estas erupciones solares es el campo magnético del Sol, las líneas invisibles de fuerza que se extienden desde la superficie solar hasta el espacio más allá de la Tierra.

Este campo magnético es difícil de ver; solo se puede observar indirectamente, por la luz del plasma, o gas sobrecalentado, que traza sus líneas como los faros de un automóvil que viajan por una carretera lejana.

Sin embargo, la forma en que esas líneas magnéticas se organizan, ya sean flojas y rectas o tensas y enredadas, marca la diferencia entre un Sol tranquilo y una erupción solar.

«El Sol es hermoso y misterioso, con una actividad constante provocada por sus campos magnéticos», dijo en un comunicado Ryohko Ishikawa, físico solar del Observatorio Astronómico Nacional de Japón en Tokio y autor principal del artículo.

Idealmente, los investigadores podrían leer las líneas del campo magnético en la corona, donde tienen lugar las erupciones solares, pero el plasma es demasiado escaso para lecturas precisas. (La corona es mucho menos de una milmillonésima parte de la densidad del aire al nivel del mar).

En cambio, los científicos miden la fotosfera más densamente compacta, la superficie visible del Sol, dos capas por debajo. Luego usan modelos matemáticos para propagar ese campo hacia arriba en la corona. Este enfoque omite la medición de la cromosfera, que se encuentra entre los dos, en cambio, con la esperanza de simular su comportamiento.

Desafortunadamente, la cromosfera ha resultado ser un comodín, donde las líneas del campo magnético se reorganizan de maneras difíciles de anticipar. Los modelos luchan por capturar esta complejidad.

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