La temperatura global podría agravarse aumentando hasta tres grados a finales de siglo

Sequía: España en la lista roja de los países que más sufrirán la devastación climática

El impacto será mayor sobre el sur de Europa que se verá afectado por el calor extremo, la escasez de agua, la sequía, los incendios forestales y las pérdidas agrícolas

La atención mundial, ahora se ha centrado en el coronavirus, pero otros problemas como el cambio climático siguen dando tela que cortar.

El 14 de mayo de 2021, la Comisión Europea presentó un informe que indica que España será uno de los países de la Unión Europea (UE) que más sufrirá las consecuencias de la crisis climática si no se mitigan ‘con urgencia’ las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Con ese telón de fondo, nos enfrentamos otra vez a un fenómeno cíclico pero cada vez más grave: la sequía.

Este fenómeno se registra en todos los países bañados por el Mediterráneo, tanto en su vertiente europea como en el norte de África.

Aproximadamente, cada 10 años solemos experimentar el fenómeno de la sequía y el drama puede verse acentuado por el calentamiento global.

Las peores sequías vividas en España

  • La primera gran sequía (1749-1753) 
    Esta primera gran sequía del siglo XIX llegó a secar el río Tormes según los escritos y documentos que existen. Afectó a la mitad septentrional que es, por lo general, la más húmeda. A la vez que se secaron ríos en el norte, en el 1752 se produjeron riadas en el Guadalquivir, algo que muestra el gran contraste que existió.
  • La sequía de 1944-1946 
    Esta fue una de las peores sequías que se recuerdan en nuestro país ya que ríos como el Ebro perdieron casi su caudal y el rio Manzanares, en Madrid, desapareció por completo con importantes cortes de agua en la capital. Según la Agencia Estatal de Meteorología, el porcentaje de precipitación de ese momento fue el más bajo que se ha registrado entre el año 1940 y 2003.
  • La sequía de 1979-1983
    El Júcar es uno de los ejemplos de la sequía de aquel momento. Los embalses de la cuenca descendieron hasta retener tan solo 116 hm3 de agua. Ciudades como Sevilla tuvieron que cortar el agua unas 10 horas al día.
  • Sequía de 1991-1995
    Durante estos años, en especial los tres primeros, los recursos hídricos estaban al 28% de su capacidad habitual y en 1995 se redujeron al 15%. Esto provocó graves restricciones y cortes de agua como ocurrió en Madrid o el País Vasco.
  • La sequía de 2017 
    Esta sequía se conoce como la sequía ibérica y fue un periodo de ausencia de lluvias importantes en el el año hidrológico 2016-2017, que se acentuó en el otoño 2017 que fue especialmente seco en toda la Península Ibérica. De hecho, el mes de septiembre de 2017 fue el más seco del siglo XXI con solo 15 l/m², un 33 % de la media.

¿Escasez de agua en Europa?

De momento, existen alrededor de 52 millones de personas en la UE y el Reino Unido que viven en regiones con escasez de agua, lo que equivale al 11 % de la población de ese territorio.

La mayoría de las personas expuestas a la escasez de recursos hídricos viven en países del sur de Europa, siendo España la que concentra el porcentaje más amplio: 22 millones de personas, es decir, casi el 50 % de la población nacional.

La global se presume aumentará y España sufriría el mayor aumento absoluto en el número de personas que viven en áreas con recursos hídricos bajo estrés, que alcanzaría los 29 millones.

Incendios Forestales

Grandes incendios forestales han azotado repetidamente a Europa, en los últimos años, siendo los países mediterráneos los más propensos a sufrirlos (actualmente representan alrededor del 85% del área total quemada en Europa).

España es el segundo país del Mediterráneo, por detrás de Portugal, con más incendios forestales cada año, con 12.000 siniestros y cerca de 100.000 hectáreas de media calcinadas, según el informe Arde el Mediterráneo presentado el pasado julio por la organización ecologista WWF.

En el primer semestre de 2019, el número de incendios registrados en la UE fue tres veces mayor que el promedio en la última década, por lo que el informe alerta de que si el calentamiento global continúa, el porcentaje de personas expuestas a niveles altos de peligrosidad por fuego extremo crecería un 24 %.

El calentamiento global ha llevado a temporadas de incendios forestales más largas en Estados Unidos, que se han extendido por áreas más extensas. La quema generalizada libera grandes cantidades de contaminantes del aire que se sabe que causan cáncer, señala el estudio.

El cáncer de pulmón se asocia con la exposición a largo plazo a la contaminación por partículas y al humo de leña, pero se han realizado pocos estudios. No está claro cómo la exposición a corto plazo a dicho humo afectará a las personas, informó AP .

Impacto en el sector agrícola

Durante los últimos años, los períodos extremos de clima seco y cálido han reducido la producción agrícola en importantes regiones de cultivo en Europa.

Los impactos más severos en cultivos como el del maíz los experimentará, de nuevo, el sur de Europa, donde las pérdidas de cosecha podrían alcanzar hasta el 80 % en países como España, Portugal, Bulgaria y Grecia.

¿Qué propone la Comisión Europea?

Los investigadores alertan que “todos los impactos climáticos considerados se reducirían significativamente con políticas de mitigación como las del Acuerdo de París“.

Según sus datos, una lucha coordinada y efectiva contra la emergencia climática conseguiría la reducción de 60.000 muertes anuales por olas de calor y del 50 % en las zonas afectadas por el estrés hídrico.

Las pérdidas anuales por sequía descenderían en 20.000 millones de euros, alrededor de 230.000 personas menos estarían expuestas a inundaciones anualmente y las pérdidas de bienestar podrían reducirse en un 75 %.

“El cambio climático es una de las mayores amenazas para la humanidad“, advierte el informe, que apuesta por “esforzarse para mantener nuestro planeta sano”.

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Autor

Yéssica Salazar

Licenciada en Comunicación Social, mención Periodismo. Con Máster en Gerencia y Tecnologías de la Información. Con infinito amor por el periodismo y los medios audiovisuales que me han permitido conocer nuevos senderos, diferentes y desconocidos.

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