¿Sabías que los comportamientos alimenticios pueden ser un nuevo indicador de diagnóstico para el autismo?

¿Sabías que los comportamientos alimenticios pueden ser un nuevo indicador de diagnóstico para el autismo?
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Según un nuevo estudio del Colegio de Medicina de Penn State, los comportamientos alimentarios atípicos pueden ser una señal de que un niño debe ser examinado para detectar el autismo, según recoge sciencedaily y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

La investigación realizada por Susan Mayes, profesora de psiquiatría, encontró que las conductas alimentarias atípicas estaban presentes en el 70% de los niños con autismo, que es 15 veces más común que en los niños neurotípicos.

Las conductas alimentarias atípicas pueden incluir preferencias de alimentos severamente limitadas, hipersensibilidad a las texturas o temperaturas de los alimentos y guardar alimentos en el bolsillo sin tragarlos.

Según Mayes, estos comportamientos están presentes en muchos niños de 1 año con autismo y podrían indicar a los médicos y padres que un niño puede tener autismo.

«Si un proveedor de atención primaria se entera de estos comportamientos de parte de los padres, debe considerar remitir al niño a un examen de autismo», dijo Mayes.

Mayes dijo que cuanto antes se diagnostica el autismo, más pronto el niño puede comenzar el tratamiento con un analista de comportamiento. Estudios anteriores han demostrado que el análisis de comportamiento aplicado es más efectivo si se implementa durante los años preescolares. Los analistas de comportamiento utilizan una serie de intervenciones, incluidas las recompensas, para realizar cambios positivos en el comportamiento de los niños y enseñar una variedad de habilidades necesarias.

Keith Williams, director del Programa de Alimentación en el Hospital de Niños de Penn State, usa esta terapia para ayudar a una variedad de personas con conductas alimentarias inusuales. Dijo que identificar y corregir estos comportamientos puede ayudar a garantizar que los niños consuman una dieta adecuada.

«Una vez traté a un niño que solo comía tocino y solo bebía té helado», dijo Williams. «Las dietas inusuales como estas no sostienen a los niños».

Williams también notó que hay una clara diferencia entre los comportamientos alimentarios preocupantes y los hábitos alimenticios delicados típicos de los niños pequeños. Explicó que la mayoría de los niños sin necesidades especiales agregarán lentamente alimentos a sus dietas durante el curso del desarrollo, pero los niños con trastornos del espectro autista, sin intervención, a menudo seguirán siendo consumidores selectivos.

«Vemos niños que continúan comiendo comida para bebés o que no prueban diferentes texturas», dijo Williams. «Incluso vemos niños que no pasan por la alimentación con biberón».

Autor

Paula Dumas

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