¿Sabías que la tela de grafeno evita que los mosquitos piquen?

¿Sabías que la tela de grafeno evita que los mosquitos piquen?
Ropa de grafeno YT

Las picaduras de mosquitos no son solo una molestia en las caminatas de verano o los patios del patio trasero. Para millones de personas en todo el mundo, pueden traer enfermedades mortales. Ahora, los investigadores han propuesto una nueva estrategia para mantener nuestra piel libre de picaduras. Agregue una capa de grafeno a su ropa exterior.

El grafeno es una sola capa de átomos de carbono. Identificado en 2004, el grafeno le valió a sus dos descubridores el Premio Nobel de física de 2010. Millones de capas de grafeno forman el grafito en lápices escolares. La unión de átomos de oxígeno al grafeno produce una película conocida como óxido de grafeno (GO). Y esa es la base del nuevo tejido.
Los científicos dicen: grafeno

Cintia Castilho es estudiante de posgrado en ingeniería en la Universidad de Brown. Eso está en Providence, Rhode Island. Estaba intrigada cuando Robert Hurt, su asesor, mencionó la protección contra mosquitos en una reunión del equipo. «Nuestro grupo había usado GO en ropa que protege contra los vapores químicos», recordó Castilho. «De esa y otras aplicaciones, sabíamos que era un material extremadamente versátil». Sin embargo, ¿podría evitar que un mosquito pique?

Este proyecto demostró a Castilho que cualquier idea puede valer la pena, incluso cuando algunos de sus colegas son escépticos. Su equipo describió su éxito en las Actas del 10 de septiembre de la Academia Nacional de Ciencias.

El kit de herramientas único del mosquito

Castilho aprendió que la boca de un mosquito consiste en más que una pajita para sorber sangre. De hecho, hay seis piezas bucales. Son, de alguna manera, como vajillas. «Un mosquito sujeta la piel con dos piezas bucales que actúan como un tenedor», explica. Otras cuatro partes tienen bordes dentados en forma de cuchillo. Te cortan la piel.

Solo una mujer necesita una comida de sangre. Alimentará sus huevos. Las piezas bucales de los machos no pueden penetrar la piel. Algunas moscas que pican tienen partes bucales similares a las de un mosquito hembra. Pero ninguno es tan único y poderoso como el de ella.

Algunos mosquitos hembras prefieren la sangre humana. Un buen ejemplo es Aedes aegypti, que transmite muchas enfermedades peligrosas. Incluyen zika, dengue (DEN-gay), fiebre amarilla y chikungunya (Chih-kun-GUN-yah).

«Creemos que Aedes aegypti proviene de África y llegó a otros continentes con nuestros antepasados», dice Laura Harrington. La gente probablemente lo transportó en contenedores de agua hechos por el hombre, dice ella. «Básicamente es un animal domesticado que no puede sobrevivir sin personas».

Harrington es un científico de insectos, o entomólogo, que no participó en el nuevo proyecto. Ella trabaja en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. El mosquito A. aegypti puede alimentarse de muchos mamíferos, según descubrió. Pero prefiere a las personas el 98 por ciento del tiempo. Durante millones de años de evolución, 3.500 especies de mosquitos han desarrollado diferentes adaptaciones y comportamientos corporales. Estos los ayudan a alimentarse del animal que prefieran.
Explicador: ¿Qué es un virus?

Los mosquitos hembras transmiten enfermedades a través de un canal formado por sus piezas bucales. Inyectan su saliva (saliva) antes de bombear la sangre del huésped. La saliva del mosquito contiene moléculas que estimulan el flujo sanguíneo y evitan la coagulación. Pero a veces esa saliva transporta virus de una fuente de sangre con la que el insecto se alimentó previamente.

Tratamos de prevenir las enfermedades transmitidas por mosquitos con ropa protectora, repelentes químicos, mosquiteros, incluso algunos medicamentos. Pero esas drogas son demasiado caras para la mayoría de las personas en los países pobres. Lo mismo es cierto para las vacunas. Son difíciles y costosos de desarrollar. Y para muchas enfermedades, ni siquiera existen.

Harrington está entusiasmado con el nuevo estudio porque los materiales a base de grafeno son una idea nueva. «Estamos perdiendo la batalla contra las enfermedades infecciosas», dice ella. «Cualquier nueva tecnología prometedora para la protección de mosquitos es algo que debemos seguir».

Durante cinco minutos, los investigadores dieron acceso a 100 mosquitos a un brazo humano. Los insectos no picaron cuando el brazo estaba protegido por una película seca de óxido de grafeno (GO) más una gasa. Solo con la gasa, había muchas picaduras.

Para probar la destreza del óxido de grafeno, el grupo de Castilho necesitaba reclutas humanos dispuestos a exponer sus armas a los mosquitos. Los investigadores cubrieron la piel de un voluntario con una gasa, una tela ligera y aireada. Luego, soltaron 100 mosquitos sobre el voluntario durante cinco minutos. (Los investigadores se aseguraron de que esos mosquitos estuvieran libres de virus peligrosos). Un voluntario terminaría con aproximadamente 10 picaduras por pulgada cuadrada de piel expuesta.

Luego, los investigadores volvieron a realizar la prueba. Esta vez usaron una gasa para sostener la película GO en su lugar. Después de otros cinco minutos con los insectos, el voluntario no tendría picaduras de mosquito.
 

 

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