Enfermedades de la A a la Z

¿Sabes que las personas con autismo tienen un nivel de empatía similar al del resto de la población?

¿Sabes que las personas con autismo tienen un nivel de empatía similar al del resto de la población?
Chico con autismo YT/Imagen ilustrativa

Aún a día de hoy existe una creencia generalizada de que las personas con autismo son ‘frías’ e ‘incapaces de sentir empatía’. Un estereotipo por lo general asociado a todos los trastornos del espectro del autismo (TEA) pero que no por extendido es real. De hecho, el mito de la asociación entre autismo y ausencia de empatía se sustenta por la confusión entre los TEA y la alexitimia, rasgo este último que define la incapacidad de identificar las emociones, tanto propias como ajenas, y que si bien es más común entre la población con autismo -en torno a un 50% presenta alexitimia- puede mostrarse en cualquier persona. Pero como revela un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Internacional de Estudios Avanzados (SISSA) en Trieste (Italia), las personas con autismo que deben afrontar un dilema moral responden de forma similar a la del resto de la población. Es decir, tienen el mismo nivel de empatía.

Como explica Indrajeet Patil, co-autor de esta investigación publicada en la revista «Scientific Reports», «no es cierto que a las personas con autismo no les importe el sufrimiento ajeno. De hecho, y según nuestros estudios, es exactamente al contrario: el rasgo autista se asocia con una empatía anormal hacia los demás e, incluso, se asocia con una mayor tendencia a evitar causar un daño al prójimo. Este estereotipo erróneo se explica en su mayor parte por otro constructo de la personalidad que, denominado alexitimia, se presenta comúnmente entre las personas con autismo pero que también puede afectar a personas sin TEA».
No dañar al prójimo

En el estudio, los investigadores sometieron a personas con autismo de alta funcionalidad -esto es, con un elevado cociente intelectual- a un dilema moral, es decir, una situación hipotética en la que la decisión a tomar puede salvar vidas a la vez que implica el sacrificio de otras. Así, en el clásico dilema moral se debe decidir intervenir para salvar la vida de numerosas personas a costa de la muerte de un único individuo o, por el contrario, no hacer nada, lo que si bien evitaría un acto voluntario por el que fallecería una única persona, conllevaría a su vez que muchos individuos acabaran falleciendo.

Fuente original: M.López, ABC/Leer más

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