A Contracorriente

Enrique Arias Vega

Los errores de la Unión Europea

Ahora se ha puesto de moda criticar a la Unión Europea, en una simbiosis de los populismos de izquierdas y de derechas. La verdad, en cambio, es que nunca en su historia Europa ha estado tan bien como en estos sesenta años de tratados comunitarios. Para empezar, jamás ha conocido tanto tiempo sin una guerra entre los países concernidos

El ejemplo de Berlín

En Berlín aún quedan ancianos —pocos, por fortuna— que un 13 de agosto de 1961 vieron desde la parte oriental de la ciudad levantarse un muro que asfixió su vida todavía más durante los siguientes 28 años. Esos ancianos a que me refiero habían sido conscriptos durante los últimos días de Hitler para defender al agonizante III

Cada vez más cabreados

Tengo un amigo que en los lejanos años 90 desenchufaba la radio en cuanto oía hablar al fallecido Antonio Herrero: “No estoy para que me amarguen el día”, decía ya de buena mañana, ante el verbo incendiario y apocalíptico del locutor. Ahora le pasa lo mismo con García Ferreras y sus apariciones televisivas en La Sexta, aunque esté

Las 200 familias de Cataluña

El fallecido empresario Leopoldo Rodés lo dijo en privado hace ya muchos años: “En Cataluña mandamos siempre las mismas 200 familias, bajo un régimen político u otro”. Para darle la razón, muchos de los fervientes independentistas de ahora —ellos o sus padres— fueron enfervorizados valedores del general Franco. En ocasiones,

Un país sin autoestima

Ni usted ni yo conocemos ningún país con menos aprecio por los símbolos nacionales que el nuestro. Ver una bandera española en nuestras calles resulta improbable y, por no tener, hasta carecemos de texto en nuestro himno nacional. En mi época de aficionado a la NBA, en cambio, tuve que levantarme obligadamente de mi asiento al comienzo

Lo que no se dice sobre Cataluña

Evidentemente, Cataluña tiene capacidad económica para ser un Estado independiente. Cataluña, y muchos otros territorios sin Estado diferenciado. En el caso del Principado, por ejemplo, éste no es más pequeño que Dinamarca ni tiene un PIB muy inferior al de los daneses. Claro que todo eso sería posible en abstracto, sobre el papel y

Hasta quienes no sabíamos nada…

Por fin, los políticos se desayunan conque Fernández Ordóñez y Julio Segura, jefes en su día del Banco de España y de la CNMV, algo tendrían que ver en el desmadre de la salida de Bankia a Bolsa. Hasta quienes somos legos en la materia, hace muchos años que sospechábamos ésta y otras trapisondas financieras. En el lejanísimo 2005,

Ejército y educación

En 1993, en plena guerra de los Balcanes, un grupo de periodistas españoles acompañábamos a un gran convoy de ayuda humanitaria a los bosnios, organizado por el Grupo Zeta. Entonces, la mejor garantía de nuestra supervivencia fue la presencia de tropas españolas encuadradas en las fuerzas de la ONU. Recuerdo haber oído a Carlos Carnicero

«Posverdad» y mentiras

“Te reenvío este WhatsApp que me acaba de llegar. A lo mejor lo que dice no es cierto, pero por si acaso te lo envío”. ¿Quién de nosotros no ha recibido en la red mensajes semejantes a éste? Según él, lo importante no es que algo que se transmite sea verdad o no, sino su singularidad, emotividad o posibilidad de certidumbre. Es

Periodistas deshonestos

Al igual que Donald Trump y que muchas personas más conozco a periodistas deshonestos. Pero también conozco fontaneros, vendedores de zapatillas y registradores de la propiedad sin escrúpulos. La exclusiva descalificación del presidente norteamericano de los periodistas supone, sin embargo, un peligrosísimo paso hacia la censura. Por

El estado de malestar

Nunca volveremos a vivir tan bien (es un decir) como hemos vivido. Las últimas estadísticas evidencian que aumenta la desigualdad entre ricos y pobres en España. Es decir, que tras la crisis económica la situación de la mayoría es más crítica que antes: siguen las altísimas cifras de paro, disminuyen las prestaciones sociales, los

Cómo sobrevivir a Donald Trump

Por lo que hemos visto y oído, Donald Trump podría poner a Estados Unidos y al mundo patas arriba. Su última rueda de prensa no ha hecho más que confirmarlo. Lo curioso es que sus antecesores en la presidencia norteamericana tampoco han sido unos genios, desde Harry Truman a Barak Obama, por lo menos. Incluso, el mitificado John Kennedy

Estafados y estafadores

La Generalitat catalana ha reconocido que en los últimos diez años 48.000 familias han seguido cobrando la prestación de dependencia por familiares ya fallecidos. Hace unos meses, el Tribunal de Cuentas español denunció, asimismo, el pago indebido de pensiones a 30.000 beneficiarios muertos. No se trata, siempre, de simples estafas, por

Un país sin Historia

Hace unos días, en una encuesta callejera de televisión, ningún joven menor de 30 años sabía quién fue Adolfo Suárez, por ejemplo. Cuando oímos hablar a nuestros compatriotas, descubrimos su desconocimiento generalizado sobre el pasado colectivo. A Felipe González, otro ejemplo más, solo se le atribuye un siniestro episodio de “cal

Viejos absurdos

Por razones de edad, gran parte de mi amigos y contertulios son septuagenarios. Y la verdad es que comienzan a aburrirme; pero sobre todo a desconcertarme, dadas sus novísimas y absurdas creencias, opiniones y manifestaciones. Muchos de ellos antes eran personas sensatas, trabajadoras, con puestos de responsabilidad que ejercían correctamente,

El desconcierto del socialismo

Sin los partidos de izquierda, en general, y el socialista, en particular, Europa no gozaría del bienestar económico y social del que disfruta en la actualidad. Su acción hace un siglo, tras la masacre de las clases populares en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, acabó con el clasismo histórico de Europa, generó más riqueza

La «pasta» de los futbolistas

Salvo Hacienda, nadie ignoraba que los cuantiosos ingresos de las estrellas del fútbol se evaporaban en paraísos fiscales. Ahora, por fin, los hombres de Montoro han caído del guindo. Por supuesto que a la gente no le gusta pagar impuestos. Y menos a quienes más ganan, incluidos los futbolistas de elite. Ya en 2009, Xabi Alonso (ahora

Pagar en efectivo

Cuando aquí apenas se hacía, descubrí en Estados Unidos que la mayoría de pagos era con tarjeta de crédito. “En efectivo solo pagan los pobres”, me dijo con indisimulada displicencia clasista un conocido. Podía haber añadido, aunque no lo hizo, que también lo realizaban los narcotraficantes y otros delincuentes. Lo cierto es que

La muerte de Rita Barberá

Aunque muchos pretendan negarlo ahora, todos —políticos, periodistas, opinión pública…— hemos sido culpables en alguna medida de la muerte de Rita Barberá. Nadie, que yo recuerde en mis cuarenta años de periodismo, ha sido objeto de ataques públicos tan despiadados, de un acoso inmisericorde y constante y de un linchamiento mediático

Los inmigrantes de Trump

Hace 28 años pasé un verano en Chula Vista, localidad californiana vecina a México. Recuerdo el shock que me produjo el cruzar la frontera. En contraste con la armonía de las bellas localidades norteamericanas de San Diego, La Jolla y Del Mar, Tijuana era una ciudad promiscua y caótica, mugrienta y lujuriosa. Mi mujer y yo, tomados por

EEUU y el mundo, rotos

Adolf Hitler llegó al poder en Alemania con menos porcentaje de votos que el conseguido ahora por Donald Trump y ya ven la que armó. La situación y la fortaleza actual de Estados Unidos no tienen nada que ver con la de la convulsa y depauperada Europa de entonces, por fortuna, pero los resultados electorales norteamericanos son un síntoma

Felipe, puertas giratorias y ex

Algunos quisieran ver a los anteriores dirigentes de este país en las colas del paro o teniéndose que alimentar en los comedores de Cáritas. No entiendo ese rencor hacia gente que ha dedicado, con mayor o menor acierto, su tiempo y su energía hacia la cosa pública en vez de tener muchos de ellos un cómodo pasar en la actividad privada.

Demonización de los políticos

Uno de los éxitos de Donald Trump respecto a sus votantes es el de presentarse como un hombre de la calle, a pesar de ser millonario, como una persona más, indignada con los políticos profesionales, inmorales, corruptos e ineficaces, según él. Por eso apela a las bases del Partido Republicano contra unos dirigentes con los que está enfrentado.

De Alsasua a Felipe González

Para algunos, los culpables no fueron quienes en Alsasua intentaron linchar a dos guardias civiles y a sus parejas, sino estos últimos, por ir de bares y no renegar de su condición de tales. En las redes sociales, ciertos abertzales los tachan de “provocadores”. Dudo que hagan lo mismo con las mujeres violadas, acusándolas de ir pidiendo

Piqué y los periodistas imbéciles

El periodismo deportivo es propenso a todo tipo de desmanes en la más completa impunidad. Un damnificado de esa práctica viene siendo el futbolista Gerard Piqué. Lo último que se le ha atribuido es cortarse las mangas de la camiseta de la selección para así hacer desaparecer la bandera española, lo que no es verdad. Todo, porque el

Por qué va a ganar Hillary

Una pareja de amigos norteamericanos, profundamente conservadores y que aborrecen desde hace veinte años a Bill y Hillary Clinton, se muestran desolados ante las próximas elecciones presidenciales: “¡Dios mío: —me dicen— estamos obligados a elegir entre una tramposa y un loco!” En consecuencia, por primera vez en su vida, dejarán

PSOE: sólo una anécdota

Bastantes analistas creen que el último guirigay del PSOE, con la dimisión de Sánchez y la colocación de una gestora al frente del partido, es lo más dramático en la historia de esa formación política. Y no es así. Sin remontarnos al virulento enfrentamiento entre partidarios de Indalecio Prieto y de Largo Caballero, hace casi un

Sánchez: o presidente, o nada

Felipe González, en un alarde de ingenuidad o de sarcasmo, afirma que Pedro Sánchez le ha engañado: “Me dijo que pasaría a la oposición y que no volvería a intentar la investidura”. En cambio, uno de los escasos conocedores de la compleja —y retorcida— mentalidad del todavía secretario general del PSOE cree todo lo contrario:

No hay tanta corrupción

Con un millar de políticos imputados por corrupción, el decir que en España no existe tanto cohecho ni tanta depravación económica como creemos puede parecer un cruel sarcasmo; pero es así. Lo que sucede hoy día es que tenemos tal sensibilidad hacia las tropelías financieras que cometen los poderosos —sólo las de ellos, claro, pues

Hacia las quintas elecciones

Tal como van las cosas, propongo que nos saltemos las terceras y las cuartas elecciones y pasemos ya directamente a las quintas. Así, al menos, ahorraremos tiempo y cansancio a los electores. Lo digo, porque vamos de cabeza hacia unos terceros comicios que todos los partidos dicen que no quieren, aunque ninguno de ellos hace lo posible por

La independencia de Cataluña

Al menos la mitad de los catalanes tiene la quimérica pretensión de que la independencia de su región solucionará todos sus males personales y colectivos. Hace 40 años, cuando la transición del franquismo a la democracia, no había elecciones ni sondeos que cuantificasen dicha creencia. En mi modesta opinión, la cifra podría ponderarse

En qué creen los políticos españoles

Las auténticas creencias de los políticos españoles suelen ser un misterio. Por la cuenta que les tiene, en vez de opiniones fundamentadas sólo abrigan una férrea disciplina partidista. Se comprobó, una vez más este miércoles, en que nos podríamos haber ahorrado la votación para la investidura de Rajoy, porque el resultado 180-170

Somos una gente maravillosa

Voluntarios españoles han traído a dos niños iraquíes para ser tratados de una grave afección hepática en A Coruña. Los chiquillos, refugiados en un campamento griego, no encontraban en ése ni en otros países de la Unión Europea la ayuda que precisaban. En España, sí. Es que aquí hay una gente generosa y solidaria, capaz de ofrecer

USA, entre Guatemala y `guatepeor´

Hillary Clinton ganará probablemente las próximas elecciones presidenciales no porque inspire ningún entusiasmo a los norteamericanos, sino 1) porque es mujer (y ya toca) y 2) porque tiene enfrente a un energúmeno llamado Donald Trump. Ésos serán, por consiguiente, unos comicios, en los que muchos electores votarán por la candidata

Por qué aquí ho hay extrema derecha

Pese a nuestra tradición histórica de extremismo, la política española, afortunadamente, goza hoy día de una pacífica estabilidad. No siempre ha sido así, claro. Un conocido mío norteamericano, ignorante de nuestra historia y de todo lo demás, me preguntó un día si Francia y España habían sido aliados durante la Segunda Guerra

¿Para qué sirven las elecciones?

El empecinamiento efectivo de nuestros principales líderes políticos (Rajoy, Sánchez, Iglesias y Rivera) en que sigamos votando hasta que el resultado electoral salga de acuerdo con su conveniencia respectiva muestra muy poco apego a las normas democráticas. ¿Para qué sirven las elecciones en estas circunstancias? Conforme a esta nueva

La maldición de Ciudadanos

En momentos de radicalización ideológica, el centrismo político no resulta nada seductor. El mayor ejemplo, el de Estados Unidos, donde el Partido Republicano ha caído en manos del histriónico Donald Trump y donde muchos demócratas radicales boicotean a Hillary Clinton y se quedarían con Bernie Sanders aun después de que éste haya

Doble golpe en Turquía

Lo sucedido en Turquía demuestra que un golpe de Estado convencional es una excrecencia política imposible en la Europa de hoy, por mucho que se trate de una Europa marginal, periférica y asiática. Sus autores se inspiraron vagamente en la asonada que llevó al poder al general egipcio Al-Sisi. Pero el partido de Erdogan es una máquina

¿Terceras, cuartas, quintas… elecciones?

El leitmotiv de todos los partidos el pasado 26-J fue que esta vez sí, que ahora iba en serio y que si de ellos dependiese no habría unas terceras elecciones. Ya ven qué poco creíbles son las promesas de los partidos. Seis meses antes, el 20-D, también habían reconocido que el mandato electoral de los ciudadanos fue que se entendiesen

No existe guerra racial

En un viaje oficial por Estados Unidos en 1988, mi guía, Nancy Hartzenbusch, me comentaba que su padre, un racista heredero de la mentalidad de los años 50 y 60, llegó a admirar a Michael Jordan, Bill Cosby y Michael Jackson. “¿Cómo puede hacerlo alguien como tú?”, le preguntaba. “Es que parecen blancos”, era su repuesta. No

Enrique Arias Vega

Periodista y economista bilbaíno, diplomado en la Universidad de Stanford (USA), lleva escribiendo casi cuarenta años. Sus artículos han aparecido en la mayor parte de los diarios españoles, en la revista italiana Terzo Mondo y en el periódico Noticias del Mundode Nueva York.

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