VENCER A LA MUERTE (Prof. IUVAL NOAH HARARI)

Vencer a la Muerte….al Prof. Harari de la Universidad de Jerusalen no es necesario presentarlo. Este viernes (24.4) publico en YNET este articulo….no es necesario estar de acuerdo con TODO el contenido…pero permite comprender que existe otra forma de «ver las cosas».

 

«Durante siglos, la muerte en masa fue vista como un decreto del cielo. Luego vino la era moderna. Hoy, la humanidad no solo se siente mucho menos indefensa frente a la muerte, sino que también está convencida de su capacidad para superarla. Los desastres? Epidemias? No hay nada que la ciencia no pueda arreglar. ¿Estamos en una encrucijada de nuevo esta vez?

El mundo moderno está basado en la creencia de que los humanos pueden engañar y vencer a la muerte. Este es un enfoque muy nuevo. Durante la mayor parte de la historia, los humanos han aceptado humildemente la muerte. La mayoría de las religiones e ideologías creen que la muerte no es solo nuestro destino inevitable, sino también la principal fuente de significado en la vida. Los eventos más importantes ocurrieron solo después de que la persona respiró por última vez. Solo entonces se revelaron los secretos de la existencia. Solo entonces el hombre obtuvo la salvación, o el destino. En un mundo sin muerte, y por lo tanto también sin cielo, sin infierno y sin reencarnación, religiones como el cristianismo, el islam y el hinduismo eran incomprensibles.
La épica Gilgamesh, el mito de Orfeo y Eurídica, la Biblia, el Nuevo Testamento, el Corán, los Vedas hindúes e innumerables leyendas y libros sagrados explicaron pacientemente a los humanos que debemos morir porque Dios lo ha establecido, o el cosmos, o la Madre Naturaleza, y mejor aceptamos nuestro destino. Un Dios decidirá abolir la muerte mediante un milagro gigante como la venida de Cristo, pero la autoridad para decidir tales milagros estaba en manos de la administración celestial, no en manos de los humanos.
Luego vino la revolución científica y cambió todo. Para los científicos, la muerte no es un decreto divino, es un problema técnico. Los humanos no mueren porque Dios lo dijo, sino por algún problema técnico. El corazón deja de bombear sangre. El cáncer ha destruido el tejido hepático. Los virus se multiplican en salud. ¿Y qué causa todos estos problemas técnicos? Más problemas técnicos. El corazón deja de bombear sangre porque no llega suficiente oxígeno al músculo cardíaco. Las células cancerosas se diseminaron al hígado debido a una mutación genética aleatoria. Los virus se asentaron en mis pulmones porque alguien me estornudó en el autobús. No hay nada maravilloso en todo esto.

La ciencia cree que cada problema técnico tiene una solución técnica. Uno no tiene que esperar la venida de Cristo para vencer la muerte. Algunos arreglos en el laboratorio pueden hacerlo. Si bien la muerte ha sido tradicionalmente la responsabilidad de los sacerdotes y rabinos vestidos de negro, la responsabilidad ahora ha pasado a los tipos de túnica blanca. Si el corazón se rompe, puede ayudarlo con un marcapasos o trasplantar un corazón nuevo. Si el cáncer se propaga, puede eliminarse con radiación. Si los virus se multiplican en salud, pueden eliminarse con alguna cura innovadora.
Es cierto que actualmente no podemos resolver todos los problemas técnicos. Pero estamos trabajando en eso. Las mentes más brillantes de la humanidad ya no pasan su tiempo tratando de darle sentido a la muerte, sino tratando de extender la vida. Estudian los sistemas microbiológicos, fisiológicos y genéticos responsables de las enfermedades y la vejez, y están ocupados desarrollando nuevos medicamentos y tratamientos revolucionarios.
En su lucha por prolongar la vida, la humanidad ha sido asombrosamente exitosa. Por supuesto, todos morimos al final, pero no tan rápido como era siempre. En los últimos 200 años, la esperanza de vida promedio ha aumentado de menos de 40 años a 72 años en todo el mundo, y más de 80 años en Israel y otros países desarrollados. Es especialmente importante tener en cuenta que hoy los niños pueden evadir la muerte. Para el siglo XX, al menos un tercio de los niños nunca habían alcanzado la edad adulta. Murieron en masa de enfermedades infantiles como la disentería, el sarampión o la viruela. En la Inglaterra del siglo XVII, de cada 1,000 bebés, alrededor de 150 murieron durante su primer año, y solo 700 alcanzaron la edad de 15 años. Sin embargo, hoy, de cada 1,000 bebés nacidos en Inglaterra, solo cinco mueren en su primer año, y 993 están celebrando su 15 cumpleaños. En el mundo, la mortalidad infantil se ha reducido al menos en un cinco por ciento.
La humanidad ha logrado tales logros en su lucha por extender y mejorar la vida, lo que ha cambiado nuestra visión del mundo de manera significativa. Si bien las religiones tradicionales creían que la vida después de la muerte era la principal fuente de significado, desde el siglo XVIII, las ideologías como el liberalismo, el socialismo y el feminismo perdieron todo interés en la otra vida. ¿Qué le sucede exactamente a la comunista después de su muerte? ¿Qué le pasa a un capitalista? ¿Qué le pasa a una feminista? No tiene sentido buscar la respuesta a estas preguntas en los escritos de Karl Marx, Adam Smith o Simon de Beauvoir.

La única ideología moderna que todavía le da a la muerte un lugar central es el nacionalismo. En sus momentos más poéticos o desesperados, el nacionalismo asegura que todos los que mueran por la patria vivan para siempre en la memoria. Pero es una promesa tan vaga que incluso los nacionalistas no saben exactamente lo que está diciendo. ¿Cómo es exactamente «vivir» en la memoria? Si estoy muerto, ¿cómo sé que alguien se acuerda de mí? Una vez le pregunté a Woody Allen si espera vivir para siempre en la memoria de los cinéfilos. Alan respondió que «prefiero seguir viviendo en mi departamento». Incluso muchas religiones tradicionales han cambiado su enfoque. En lugar de asegurar algún tipo de paraíso después de la muerte, comenzaron a enfatizar lo que pueden hacer por nosotros en esta vida.
¿La epidemia actual cambiará la actitud de la humanidad hacia la muerte? Probablemente no. Justo lo contrario. Es probable que Cubid-19 solo nos haga redoblar nuestros esfuerzos para salvar vidas. Hasta ahora, la respuesta cultural más común a Corona es incompleta: es una mezcla de ira y esperanza.

Cuando la epidemia golpeó el mundo premoderno, por ejemplo en la Europa medieval, la gente obviamente temía por sus vidas y se sorprendió por la muerte de amigos y familiares, pero la principal respuesta cultural fue completa. Hay psicólogos que lo llamarán «desamparo adquirido». La gente se ha dicho a sí misma que esta es la voluntad de Dios, o tal vez el castigo celestial por los pecados de la humanidad. «Formas ocultas de Dios. Ciertamente merecemos este castigo. Y verás, al final, todo será bueno. No te preocupes, las buenas personas serán recompensadas después de la muerte. Y no pierdas el tiempo buscando una cura. Solo agregan el pecado de vanidad a sus otros crímenes. ¿Quiénes somos nosotros para sabotear el plan omnipotente de Dios? »
El enfoque de hoy es completamente opuesto. Cada vez que una catástrofe mata a muchas personas (un accidente de tren, un edificio de varios pisos, una tormenta mortal), tendemos a verlo como un fracaso humano y no como un castigo del cielo o un desastre natural inevitable. Si la compañía ferroviaria no hubiera recortado el presupuesto de seguridad, si la municipalidad se hubiera encargado de hacer cumplir las normas de construcción, y si el gobierno hubiera enviado ayuda más rápido, las personas que murieron se habrían salvado. En el siglo XXI, la muerte en masa casi siempre lleva a demandas y comités de investigación. «¿Cómo pudieron haber muerto? Alguien en algún lugar debe ser culpable de incumplimiento».

Esta es también nuestra actitud hacia las epidemias. Aunque algunos predicadores religiosos han argumentado, por ejemplo, que el SIDA es un castigo de Dios para los homosexuales, pero afortunadamente tales puntos de vista se limitan en gran medida a los márgenes somnolientos de la sociedad moderna. Suponemos que la humanidad tiene el conocimiento y las herramientas necesarias para prevenir epidemias, y si una enfermedad infecciosa está fuera de control, se debe al fracaso humano y no a la ira divina. Cubid-19 se ajusta exactamente a esta regla. La crisis está lejos de terminar, pero el juego de la culpa ya ha comenzado. Obviamente, alguien es culpable de una omisión colosal aquí. La única pregunta abierta es: ¿quién? Diferentes países se culpan entre sí. Los políticos rivales se responsabilizan de uno a otro como si fuera una granada de mano. Vean, por ejemplo, lo que está sucediendo entre los EE. UU. Y China y entre Trump y los gobernadores de los distintos países.
Además de la ira, también hay una gran cantidad de esperanza. La gente de todo el mundo admira a los médicos y enfermeras que conforman la delgada línea blanca que detiene el ataque de la muerte. Nuestros héroes no son los rabinos y sacerdotes que entierran a los muertos y justifican el desastre; nuestros héroes son el personal médico que está ocupado salvando vidas. Y nuestros superhéroes son los  del laboratorio. Así como los cinéfilos saben muy bien que Vanderwoman y Spider-Man eventualmente derrotarán a los malos y salvarán al mundo, estamos bastante convencidos de que dentro de unos meses, tal vez un año, los investigadores e investigadores en los laboratorios encontrarán una cura para Cubid-19 e incluso una vacuna. ¡Y entonces este virus malvado se parece al superpredador real de la tierra! La pregunta número uno que todos hacen, desde la Casa Blanca, pasando por Wall Street hasta los balcones de las ciudades italianas, es «¿Cuándo estará lista la vacuna?»
Cuando se encuentre la vacuna y pase la epidemia, ¿cuál será la principal lección de la humanidad? Aparentemente, la lección será que se deben hacer aún más esfuerzos para proteger la vida humana. Necesitamos más hospitales, más médicos, más enfermeras. Es necesario acumular más ventiladores, más equipos de protección, más kits de prueba. Se necesita gastar más dinero en investigación de virus y desarrollo de nuevos fármacos. No debemos quedar atrapados con los pantalones bajados de nuevo.

Algunos dirán que esta es la lección equivocada, y que esta crisis debería, en primer lugar, enseñarnos algo de modestia. No debemos tener tanta confianza en nuestra capacidad de exagerar las fuerzas de la naturaleza. Muchos de los que piensan que sí son reliquias medievales, que predican modestia mientras se convencen del porcentaje que conocen todas las respuestas correctas. Entonces, por ejemplo, hay algunos fanáticos religiosos que no pueden resistir, y afirman que esta epidemia, como el SIDA, es un castigo de Dios por los robos sexuales (solo porque esta vez Dios eligió castigar esos robos para los ultra ortodoxos de Jerusalen y no para los homosexuales en Tel Aviv )

Afortunadamente, es poco probable que Covid-19 envíe a la humanidad de regreso a la Edad Media. A pesar de las fuertes protestas de los flecos idiotas, incluso la mayoría de los pilares de las religiones tradicionales tienen más confianza en la ciencia hoy que en las Escrituras. La Iglesia Católica ha instruido a los creyentes a mantenerse alejados de las iglesias. Israel cerró las sinagogas. Irán prohíbe a sus ciudadanos ir a la mezquita. Templos y cultos de todo tipo y corrientes han suspendido sus ceremonias públicas. Todo porque algunos científicos hicieron algunos cálculos y recomendaron cerrar los lugares sagrados.

Por supuesto, no todos los que nos advierten del orgullo humano sueñan con volver a la Edad Media. Los científicos también estarían de acuerdo en que es peligroso desarrollar expectativas exageradas, y aún más peligroso desarrollar una creencia ciega en el poder de los médicos para protegernos de todo el dolor de la vida. La humanidad es más fuerte que nunca, pero los humanos individuales aún necesitan reconocer su fragilidad. Tal vez dentro de cien o doscientos años, la ciencia podrá extender la vida humana hasta el final, pero no por el momento. Excepto unos pocos bebés multimillonarios, todos los que viven hoy eventualmente morirán, y todos perderemos amigos y familiares. Debemos aceptar nuestra impermanencia.
Durante siglos, las personas han utilizado la religión como un mecanismo de defensa psicológica y creían que la muerte no era real porque seguiríamos existiendo después de ella. Ahora hay personas que usan la ciencia como un mecanismo de defensa alternativo y creen que los médicos siempre podrán salvarlos, vivirán para siempre en su propio departamento. Incluso si racionalmente saben que esto no sucederá cuando tengan que lidiar con la muerte de una persona querida o su propia muerte, miran hacia otro lado y esperan que los médicos hagan algo. Necesitamos un enfoque más equilibrado. Es cierto confiar en la ciencia para hacer frente a las epidemias, pero aún tenemos que lidiar con el hecho de que somos transitorios.
De hecho, la crisis actual puede hacer que al menos algunas personas sean más conscientes de la impermanencia de la vida humana y de todos los logros de la humanidad. Pero la civilización moderna en su conjunto probablemente irá en la dirección opuesta. Este recordatorio de su fragilidad la hará construir defensas más fuertes. Cuando termine la crisis, no creo que veamos un salto en los presupuestos de los departamentos de filosofía. Pero es muy probable que veamos un aumento significativo en la escuela de medicina y los presupuestos de atención médica.
Y tal vez eso sea lo mejor que se puede esperar de los humanos. Los gobiernos no son buenos en filosofía de todos modos. Este no es su campo. Los gobiernos deberían centrarse en proporcionar mejores servicios médicos. La filosofía es una cuestión de individuos. Los médicos no pueden resolver el enigma de la existencia para nosotros. Pero pueden comprarnos más tiempo para profundizar en ello. Lo que hagamos con este tiempo ya depende de nosotros.

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Autor

Shimshon Zamir

Nacido en Argentina. Vive en Israel desde 1972. Casado... tres hijas... 8 nietos. Trabajó 30 años en la industria Química Israelí, hoy pensionado. Graduado en Sociología.

Shimshon Zamir

Nacido en Argentina. Vive en Israel desde 1972.
Casado... tres hijas... 8 nietos.
Trabajó 30 años en la industria Química Israelí, hoy pensionado.
Graduado en Sociología.

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