Apoya un modelo de pago diferente al de Murdoch

Alan Mutter: “Los editores merecen cobrar por sus contenidos”

Crea una herramienta para leer noticias a cambio de ceder información personal con fines publicitarios

Sólo el 18% de la población de EE.UU lee periódicos impresos y son gente mayor que en veinte años no estará con nosotros

Alan Mutter (Chicago, EEUU, 1949) se define en un su blog como un ‘newsosaur’ (noticiosaurio), por contar con una dilatada carrera profesional ejercida del uno al otro confín del panorama mediático de Estados Unidos. Actualmente, este periodista da clases en la Universidad de Berkeley, se dedica a investigar el sector de la información y a proponer salidas para la prensa en un momento que él califica de «trastorno».

Su último proyecto se llama ViewPass y lo presentó ante los principales editores estadounidenses durante la última reunión de la Asociación de Periódicos de América. Se trata de la tercera opción, tras Journalism Online, que manejan los grandes diarios de aquel país para conseguir la rentabilidad de sus cabeceras digitales y salir de una crisis que les está costando sangre, sudor y tinta.

Cinco meses después de aquella presentación, Mutter explica que ViewPass está parado, a la espera de un acuerdo entre los editores, pero accede a contar en una entrevista telefónica los detalles de un proyecto basado en la publicidad dirigida, como medio para obtener la rentabilidad que las cabeceras buscan en el soporte digital.

¿Cómo funciona ViewPass?

La idea detrás de ViewPass es que los los editores merecen cobrar por su contenido. Gastan un montón de dinero en artículos, fotografías, vídeos, etcétera y deberían cobrar por ello, pero no es así. Hay dos formas de cobrar por el contenido: enviar dinero a través de una tarjeta de crédito o pedir al usuario que proporcione cierta información sobre él que el editor pueda usar con fines publicitarios.

Nosotros creemos que la segunda opción, que los usuarios se registren y permitan que se siga su comportamiento en la web, es mucho más valiosa para los editores y la mayoría de consumidores. ViewPass se pondría en marcha en el mayor número de sitios web: periódicos, revistas, televisiones, blogs… y controlaría quién está leyendo qué, para tener una mejor fotografía de los lectores.

¿Cómo abordan los problemas de intimidad que puede acarrear este sistema? Porque suena un poco aterrador eso de seguir la navegación de las personas.

ViewPass prometería a sus usuarios que toda su información personal seguiría siendo privada y que el sistema nunca pondría nombre al individuo. Al anunciante le diría que hay un hombre en España con ciertas características, así como la información que necesitan para servir un anuncio, pero no le diría que es usted.

En cualquier caso, su sistema no incluye micropagos

Montar un sistema de pago por contenidos no sería difícil, y una vez creado, se puede cobrar cómo se quiera: por un artículo, por una suscripción diaria, mensual o anual…. pero los estudios apuntan que los usuarios no están dispuestos a pagar por artículos individuales, y eso podría ser muy peligroso para un medio, en tanto que le haría perder lectores. Creo que podría conseguirse mucha más rentabilidad con un buen sistema de publicidad dirigida.

¿Cuál es el principal obstáculo para alcanzar un acuerdo con los editores?

Hay dos, muy simples. Los editores de Estados Unidos están inmersos en una lucha por conseguir beneficios y recortar gastos, y no tienen dinero para invertir en nuevos proyectos. ViewPass costaría unos 10 millones de dólares y de 9 a 12 meses montarlo, y la primera razón es que dicen no tener dinero. La segunda es que nunca han actuado por su cuenta y siempre lo han hecho en grupo, y los que están dispuestos a actuar no son suficientes para montar un sistema viable, que recoja una fotografía amplia de los lectores.

¿Qué opinión le merece el papel electrónico?, ¿es la solución que esperan los periódicos?

No creo que la gente quiera llevar encima dispostivos muy especializados para leer libros o periódicos, y supongo que preferirán aparatos más integrados que hagan un poco de todo: llamadas, obtener direcciones, encontrar restaurantes, consultar el correo… Creo que el iPhone se aproxima más a esta idea, aunque su pantalla es muy pequeña, pero la próxima generación de dispositivos tendrá mejores pantallas, como el Courier de Microsoft.

¿Cómo ve el futuro de la prensa?

Creo que los días de la noticias impresas están contados. En total, sólo el 18% de la población estadounidense lee periódicos, y la mayoría de ellos son mayores, lo cual es una mala noticia, porque cuando la gente mayor se muera, no será reemplazada por nuevos lectores. Creo que la prensa impresa no podrá sobrevivir a una situación económica así, no creo que sobreviva más de una docena de años, tal vez 20. Mire, yo tengo 60 años. ¿Cuánto tiempo esperan que pueda seguir comprando periódicos?

Seguir leyendo la entrevista realizada por Pedro de Alzaga en ABC

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