El descubrimiento permitió calcular el tiempo que tarda una partícula de luz en atravesar una molécula de hidrógeno

El zeptosegundo, así es la unidad de tiempo más corta del mundo

Se trata de una billonésima parte de una milmillonésima de segundo

El zeptosegundo, así es la unidad de tiempo más corta del mundo
El tiempo PD

Aunque parece que no hay nada más rápido que las milésimas de segundo, los científicos demostraron lo contrario.

La unidad de tiempo más corta del mundo se llama zeptosegundo y se trata de una billonésima parte de una milmillonésima de segundo. Es decir, un cero y una coma seguidos de 20 ceros y un 1 (0,000000000000000000001 segundos).

¿Pero qué se puede medir en zeptosegundos? El físico Reinhard Dörner y sus colegas de la Universidad Goethe de Frankfurt, en Alemania, encontraron la respuesta en la luz.

Dörner y su equipo hicieron historia al calcular por primera vez el tiempo que tarda una partícula de luz en atravesar una molécula de hidrógeno (H2), que son 247 zeptosegundos, para ser exactos.

Para medir ese fragmento de tiempo tan corto, tomaron rayos X del PETRA III, un acelerador de partículas en Hamburgo, y observaron el tiempo que tarda el fotón (una partícula de luz) en viajar de un átomo al siguiente.

«Observamos por primera vez que la capa de electrones de una molécula no reacciona a la luz en todas partes al mismo tiempo», dijo Dörner en el comunicado.

Al fijar la energía de los rayos X, los investigadores hicieron que un fotón eliminara los dos electrones de la molécula de hidrógeno (que tiene dos protones y dos electrones).

El fotón hizo rebotar los electrones de la molécula como un guijarro rebotando sobre el agua de un estanque, creando un patrón de onda que se llama patrón de interferencia.

«Usamos la interferencia de las dos ondas de electrones para calcular con precisión cuándo el fotón alcanzó el primer átomo de hidrógeno y cuándo alcanzó el segundo», dijo en un comunicado Sven Grundmann, coautor del estudio en la Universidad de Rostock en Alemania.

Gracias a un microscopio especial, un detector de partículas muy sensible capaz de registrar reacciones atómicas y moleculares extremadamente rápidas, Dörner y su equipo registraron el tiempo que tarda en producirse esa interferencia.

Sin embargo, aunque es un hito haber logrado calcular ese tiempo usando esta medida, el descubrimiento de los zeptosegundos no es nuevo.

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