Se desconoce el número real de casos de superfetación

Rebecca quedó embarazada estando ya embarazada y da a luz a gemelos concebidos con 3 semanas de diferencia

"Aunque nacieron el mismo día, definitivamente hay una diferencia de edad entre ellos"

Rebecca quedó embarazada estando ya embarazada y da a luz a gemelos concebidos con 3 semanas de diferencia
Rebecca Roberts y sus dos hijos. PD

Rebecca Roberts y su pareja lucharon contra la infertilidad durante más de un año, por lo que cuando obtuvieron un resultado positivo con una prueba de embarazo en casa, se llenaron de alegría.

Pero la noticia no se sintió real hasta la primera cita de ultrasonido, cuando la pareja vio a su bebé en una pantalla de ecografía y escuchó la cadencia tranquilizadora de un latido constante.

En el historial médico de Roberts, su obstetra escribió: singleton.

“Recuerdo alejarme del primer escaneo tan feliz”, dijo Roberts, de 39 años, que vive en Wiltshire, Inglaterra.

Pero su entusiasmo se transformó abruptamente en conmoción cinco semanas después en la cita de ultrasonido de 12 semanas, cuando el ecografista descubrió algo asombroso: parecía como si Roberts estuviera embarazada de repente con dos bebés, uno de los cuales estaba considerablemente menos desarrollado que el otro.

La habitación quedó en silencio.

«Pensé que había sucedido algo terrible», dijo Roberts.

«El ecografista me miró y me dijo: ‘¿Sabes que estás esperando gemelos?'»

Pero este no era un grupo típico de gemelos, descubrió Roberts.

Su embarazo fue diagnosticado como superfetación, una rara condición en la que una mujer que ya está embarazada concibe otro bebé.

El embarazo de Roberts es uno de los pocos casos de superfetación registrados en la literatura médica, dijo su obstetra, David Walker.

La superfetación es tan poco común, de hecho, que Walker luchó por diagnosticarla al principio.

En sus 25 años como obstetra, era algo que nunca antes había visto.

«Simplemente no sucede», dijo Walker, y agregó que se necesitaron varias exploraciones antes de que pudiera diagnosticar con seguridad la afección.

“Estábamos preocupados porque el segundo gemelo era mucho más pequeño. Sólo mediante el escaneo regular y viendo que la tasa de crecimiento estaba constantemente atrasada tres semanas nos dimos cuenta de que era una superfetación”.

Se desconoce el número real de casos de superfetación, pero según un informe publicado en 2008 en la Revista Europea de Obstetricia y Ginecología y Biología Reproductiva, en ese momento se habían registrado menos de 10 casos del fenómeno en todo el mundo.

Por lo general, los cambios hormonales y físicos durante el embarazo evitan que ocurra otra concepción. Ese no fue el caso de Roberts.

“En lugar de detener la ovulación, liberó otro óvulo unas tres o cuatro semanas después del primero, y el óvulo de alguna manera milagrosamente logró fertilizarse e implantarse en su útero”.

Aunque Roberts estaba tomando un medicamento para la fertilidad para estimular la ovulación, Walker dijo que «no está convencido» de que el medicamento, que puede aumentar las posibilidades de tener múltiples, sea lo que causó la superfetación.

«No soltó dos huevos al mismo tiempo, que es lo que normalmente hace el medicamento».

«Pero no tenemos forma de probarlo de una forma u otra».

Aunque Walker estaba inicialmente preocupado por cómo progresaría el embarazo, dijo, «la tasa de crecimiento de ambos bebés fue buena, lo cual fue reconfortante».

Cuando le dio el diagnóstico a Roberts ya su pareja, Rhys Weaver, de 43 años, “fue un shock masivo”, dijo Roberts, quien también tiene una hija de 15 años.

«Fuimos a casa y entramos directamente en Google».

Navegar por la Web, dijo, resultó en su mayoría inútil, ya que hay una investigación mínima y hay pocos ejemplos de embarazos de superfetación exitosos en línea. La condición es tan rara, que los supuestos casos a veces se enfrentan con cinismo.

“Hay muy poca información, porque se supone que esto no debe suceder”.

«Fueron noticias locas».

Sin embargo, con el tiempo, la idea de llevar dos bebés concebidos por separado comenzó a normalizarse.

Si bien podría no haber sido el embarazo que esperaba, después de años de anhelo de tener otro hijo, estaba encantada de tener no solo uno, sino dos en camino.

Dada la rareza de la afección, junto con la edad de Roberts y los riesgos comunes asociados con tener gemelos, el embarazo trajo algunos desafíos, particularmente durante el tercer trimestre.

A la pareja se le dijo que el bebé más joven podría no sobrevivir.

“Cualquier cosa que pueda salir mal con un embarazo es más común con los embarazos gemelares. Pero con una diferencia de tres semanas, no querrá comprometer al gemelo más pequeño al dar a luz demasiado pronto. Tienes que estar muy atento”.

«La entrega fue crucial en este caso».

Roberts sabía que el parto prematuro era probable, por lo que asegurarse de que el bebé más pequeño estuviera lo suficientemente avanzado antes del nacimiento «fue una gran preocupación para nosotros», dijo.

A poco más de 33 semanas de embarazo, el cordón umbilical del feto más pequeño no funcionaba normalmente, lo que comenzó a afectar el crecimiento del bebé. Los médicos decidieron que era hora de dar a luz.

Aunque los hijos de Roberts técnicamente tenían diferentes fechas de parto, ella tuvo una cesárea y dio a luz a ambos bebés el 17 de septiembre.

Noah vino primero, pesando 4 libras y 10 onzas. Dos minutos después, llegó su hermana menor, Rosalie, con un peso de 2 libras y 7 onzas.

“Pudimos verlos a ambos tan pronto como nacieron”.

«Fue absolutamente hermoso».

«Uno de los mejores sentimientos que he tenido».

El tiempo de unión inicial de la familia fue breve, ya que ambos bebés fueron llevados a la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Noah permaneció en el hospital por poco más de tres semanas, mientras que Rosalie permaneció 95 días.

La pareja conducía al hospital todos los días para visitar a sus hijos, hasta poco antes de Navidad, cuando se les dio el visto bueno para llevar a Rosalie a casa.

“Finalmente pudimos seguir adelante y comenzar nuestras vidas. Parecía que estábamos en espera de tenerlos en el hospital ”, dijo Roberts, quien diseña ropa para niños.

Cuidar a los gemelos, que ahora tienen casi 6 meses de edad, ha sido un torbellino, especialmente durante el cierre de la pandemia y mientras trabajaban desde casa. Pero Roberts dijo que le ha llenado el corazón ver crecer y desarrollarse a los bebés durante los últimos meses.

«Aunque nacieron el mismo día, definitivamente hay una diferencia de edad entre ellos».

«Es notable».

Rosalie sigue siendo mucho más pequeña y menos avanzada que su hermano, «pero lo está alcanzando rápidamente», dijo Weaver, asesora hipotecaria.

Sin embargo, independientemente de sus diferencias de desarrollo, su vínculo gemelo es inconfundible, dijo la pareja.

“Cuando los acostamos uno al lado del otro en su tapete de juego, se miran, se acercan y se tocan, y también se hablan”.

«Es tan hermoso de ver».

Roberts y Weaver han estado documentando el crecimiento de las gemelas durante los últimos meses en una página de Instagram, y miles de personas en todo el mundo, fascinadas por su historia, las siguen.

“Queremos que la gente pueda seguir observando a medida que crecen”.

«Los milagros pueden suceder, y mis hijos son prueba de ello».

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