El espécimen cuenta con un caparazón en forma de montura, un peso de unos 80 kg, altura de 1,5 metros

Diego, la tortuga que evita la extinción de su especie regresa a Galápagos

Con una edad estimada de más de 100 años, es padre de al menos un 40% de las 1.800 crías llevadas a Española, en Ecuador

Diego, la tortuga que evita la extinción de su especie regresa a Galápagos
La tortuga Diego PD

Diego es una tortuga gigante considerada un súper macho.

¿El motivo?, salvar unilateralmente a su especie de la extinción en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos.

Ahora, el famoso espécimen fue devuelto a su isla tras reproducirse en cautiverio durante varias décadas y recuperar la población.

Con un caparazón en forma de montura, un peso de alrededor de 80 kg, 1,5 metros de altura (en su máximo estiramiento) y una edad estimada de más de 100 años, Diego es padre de al menos un 40% de las 1.800 crías llevadas a Española.

Junto a otros 14 quelonios de su misma especie (Chelonoidis hoodensis), que fueron los únicos hallados hace medio siglo, Diego fue trasladado a la isla Española, su lugar de origen y deshabitada por personas, por técnicos del Parque Nacional Galápagos (PNG).

Desde el PNG indican que las tortugas fueron transportadas a Española (al sur) en bote desde la isla Santa Cruz, en cuya capital, Puerto Ayora, está la sede del organismo donde Diego pasó en cautiverio durante cuatro décadas.

El PNG anunció en enero pasado que sería devuelto a esa isla tras concluir el programa de reproducción en cautiverio de su variedad, cuya población se ha recuperado.

La devolución estaba prevista para marzo, pero se retrasó debido a la pandemia de coronavirus, que convirtió a Ecuador en uno de los más países golpeados de Latinoamérica, actualmente con más de 47.000 casos, incluidos 3.929 muertos (22 fallecidos por cada 100.000 habitantes).

Su labor salvadora

Encerrado, Diego llegó a ser el único macho en su corral de 180 m2, que compartió con seis hembras de su misma especie, cinco de ellas de las únicas doce hembras originalmente sacadas de Española por la entidad desde que la provincia de Galápagos fuera declarada reserva natural, en 1959.

En esa isla también fueron hallados apenas dos machos, por lo que fue necesario introducir otro reproductor para restablecer la especie.

Entonces, el PNG buscó en los zoológicos del mundo a los que en la década de 1930, antes de que Galápagos fuera un área protegida, se enviaron tortugas.

El «sex symbol» de la especie Chelonoidis hoodensis toma el nombre del zoo de San Diego, Estados Unidos, al que llegó entre 1933 y 1936, y del que fue repatriado en agosto de 1976 para mostrar «sus habilidades reproductivas», de acuerdo al PNG.

Actualmente en la isla Española hay unos 2.000 ejemplares de esa variedad, incluidas unas 200 crías reproducidas en estado natural.

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