Científicos descubren cómo la contaminación atmosférica puede producir cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado

Científicos descubren cómo la contaminación atmosférica puede producir cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado

Las partículas relacionadas con el cambio climático también promueven cambios de tipo canceroso en las células de las vías respiratorias. Las células con mutaciones en los genes EGFR y KRAS pueden convertirse en cancerosas cuando se exponen a contaminantes atmosféricos. Estos recientes datos allanan el camino hacia nuevas estrategias de prevención y tratamiento del cáncer de pulmón.

Así es. Un nuevo mecanismo mediante el cual partículas contaminantes muy pequeñas presentes en el aire pueden producir cáncer de pulmón se ha identificado en personas que nunca han fumado, allanando el camino hacia nuevas estrategias de prevención y desarrollo de tratamientos, según datos de última hora presentados en el congreso de 2022 de ESMO (Sociedad Europea de Oncología Médica) por científicos del Instituto Francis Crick y el University College London, financiado por Cancer Research UK. Estas partículas, que habitualmente se encuentran en los tubos de escape de los vehículos y en el humo de los combustibles fósiles, se asocian con el riesgo de cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) y son responsables de más de 250.000 muertes por cáncer de pulmón al año en todo el mundo (2,3).

“Las mismas partículas presentes en el aire que derivan de la combustión de los combustibles fósiles, agravando el cambio climático, afectan directamente a la salud humana a través de un importante y hasta ahora ignorado mecanismo productor de cáncer en las células pulmonares. El riesgo de cáncer de pulmón debido a la contaminación atmosférica es menor que el derivado del tabaquismo, pero no tenemos control sobre lo que respiramos. En todo el mundo, hay más personas expuestas a niveles no seguros de contaminación atmosférica que a las sustancias químicas tóxicas del humo de los cigarrillos, y estos nuevos datos vinculan la importancia de abordar la salud del clima a la mejora de la salud humana”, ha señalado el profesor Charles Swanton, del Instituto Francis Crick de Londres y jefe clínico del Cancer Research UK, que ha presentado los resultados del estudio en el Simposio Presidencial del congreso de ESMO el pasado sábado 10 de septiembre.

Los nuevos resultados se basan en investigaciones realizadas en humanos y en laboratorio sobre las mutaciones en un gen llamado EGFR que se observan en aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón que no han fumado nunca. En un estudio de casi medio millón de personas residentes en Inglaterra, Corea del Sur y Taiwán, la exposición a concentraciones crecientes de partículas en suspensión (PM) de 2,5 micrómetros (μm) de diámetro se relacionó con un mayor riesgo de CPNM con mutaciones en EGFR.

En estudios de laboratorio, los científicos del instituto Francis Crick demostraron que las mismas partículas contaminantes (PM2,5) promovían cambios rápidos en las células de las vías aéreas que tenían mutaciones en EGFR y en otro gen relacionado con el cáncer de pulmón llamado KRAS, conduciéndolas a un estado similar al de las células madre cancerosas. También descubrieron que la contaminación atmosférica promueve la afluencia de macrófagos que liberan el mediador de la inflamación interleucina-1β, impulsando la expansión de células con mutaciones en EGFR en respuesta a la exposición a las PM2,5, y que el bloqueo de la interleucina-1β inhibe el inicio del cáncer de pulmón. Estos resultados fueron coherentes con los datos observados en un gran ensayo clínico previo que mostró una reducción dependiente de la dosis en la incidencia del cáncer de pulmón cuando se trató a las personas con el anticuerpo anti-IL1β canakinumab.

En una serie final de experimentos, el equipo del instituto Francis Crick utilizó el más avanzado perfilado mutacional ultraprofundo en pequeñas muestras de tejido pulmonar normal y descubrió la presencia de mutaciones conductoras en EGFR y KRAS en el 18% y 33% de las muestras de pulmón normal, respectivamente.

“Descubrimos que las mutaciones conductoras en los genes EGFR y KRAS, que suelen encontrarse en los cánceres de pulmón, están en realidad presentes en el tejido pulmonar normal y son probablemente una consecuencia del envejecimiento. En nuestra investigación, estas mutaciones por sí solas solo potenciaron el cáncer débilmente en modelos de laboratorio. No obstante, cuando se expuso a células pulmonares con estas mutaciones a contaminantes atmosféricos, observamos más cánceres y estos aparecieron con mayor rapidez que cuando las células pulmonares con estas mutaciones no estuvieron expuestas a los contaminantes, lo que sugiere que la contaminación atmosférica promueve el inicio del cáncer de pulmón en las células que portan mutaciones conductoras. El siguiente paso es descubrir por qué algunas células pulmonares con mutaciones se vuelven cancerosas cuando se exponen a contaminantes y otras no”, ha señalado Swanton.

Al comentar los resultados, Tony Mok, de la Universidad China de Hong Kong -quien no ha estado involucrado en el estudio-, ha señalado: “Esta investigación es fascinante e ilusionante, ya que significa que podemos preguntarnos si, en el futuro, será posible utilizar escáneres pulmonares para buscar lesiones precancerosas en los pulmones e intentar revertirlas con medicamentos como los inhibidores de la interleucina-1β. Aún no sabemos si será posible utilizar el perfilado de alta sensibilidad de EGFR en sangre o en otras muestras para encontrar a no fumadores con predisposición a padecer cáncer de pulmón y que podrían beneficiarse del escaneado de sus pulmones, por lo que el debate es aún muy especulativo”.

Al igual que Swanton, Mok destaca la importancia de reducir la contaminación atmosférica para reducir el riesgo de padecer enfermedades pulmonares, incluido el cáncer. “Conocemos desde hace tiempo la relación entre la contaminación y el cáncer de pulmón, y ahora tenemos una posible explicación. Dado que el consumo de combustibles fósiles va de la mano de la contaminación y las emisiones de carbono, debemos hacer frente a estos problemas, tanto por razones medioambientales como por motivos de salud”, concluyó Mok.

ESMO es la organización profesional líder en Oncología Médica. Con más de 25.000 miembros que representan a profesionales de la Oncología de más de 160 países de todo el mundo, ESMO es la sociedad de referencia para la formación e información oncológica. Impulsada por una determinación compartida de asegurar los mejores resultados posibles para los pacientes, ESMO se compromete a respaldar a quienes se preocupan por el cáncer y el abordaje de las diversas necesidades de la comunidad #ONEoncology, ofreciendo #educationforLIFE y abogando por #accessiblecancerCARE.

El Instituto Francis Crick es un centro de investigación biomédica dedicado a entender la biología básica relacionada con la salud y la enfermedad. Su trabajo es ayudar a comprender por qué se desarrollan las enfermedades y trasladar los hallazgos al desarrollo de nuevas vías de prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los infartos, las infecciones y las enfermedades neurodegenerativas.

Cancer Research UK es la organización sin ánimo de lucro de oncología líder en el mundo a nivel global, que tiene como misión salvar vidas a través de la investigación, la influencia y la información. Cancer Research UK es pionera en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer, ayudando a salvar millones de vidas. Cancer Research UK ha estado siempre en el corazón del progreso ayudando a duplicar la supervivencia en cáncer en los últimos 40 años. A día de hoy, 2 de cada 4 personas sobreviven al cáncer al menos durante 10 años. Cancer Research UK tiene como objetivo acelerar el progreso y que, en 2034, 3 de cada 4 personas que padecen cáncer sobrevivan a la enfermedad.

Foto: Europa Press

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Autor

Juan Luis Recio

Blogger gastronómico y de tendencias, crítico de vinos (XL Semanal), letrista, sociólogo, mensista, poeta

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