De una sorpresiva llegada a la presidencia a las reformas constitucionales para mantener el poder

Vladimir Putin: Los 5 hechos históricos que lo convirtieron en líder más longevo después de Stalin

"Putin era entonces un candidato relativamente joven, dinámico, pero, sobre todo, parecía ser una apuesta que sería leal"

Vladimir Putin: Los 5 hechos históricos que lo convirtieron en líder más longevo después de Stalin
Vladimir Putin.

Vladimir Putin llegó al Kremlin en 1999, sus 20 años en el poder no fueron pronosticados por nadie, pocos esperaban incluso que se convirtiera en presidente.

Sin embargo, un conjunto de hechos pusieron al poderoso y controvertido político al frente de Rusia durante cuatro mandatos, a pesar de que la Constitución del país más grande del mundo admite solo dos.

Con firmeza, un relativo carisma y un discurso que causa molestias y controversias en el resto del mundo, se ha sabido ganar a un sector del pueblo ruso.

Más allá de cómo lo perciba la ciudadanía, te contamos los momentos clave que explican cómo ha logrado permanecer tanto tiempo en el poder.

1. Su sorpresiva llegada a la presidencia (1999)

Vladimir Vladímirovich Putin se convirtió en presidente de su país en 1999, tras la renuncia de su predecesor Boris Yeltsin y luego de una intensa competencia con otros potenciales sucesores del único mandatario que había tenido Rusia desde el derrumbe de la Unión Soviética.

El entonces desconocido exagente del KGB era el candidato perfecto por varias razones, señalan los expertos.

«Tenía una reputación de ser básicamente alguien que protegía a sus jefes. Cuando fue vicealcalde de Moscú, ayudó al entonces alcalde (Anatoly Sobchak) y lo puso en un avión antes de que lo arrestaran por cargos de corrupción», le explica a BBC Mundo Mark Galeotti, académico del Instituto de Relaciones Internacionales de Praga y experto en delincuencia transnacional y asuntos de seguridad rusos.

«Putin era entonces un candidato relativamente joven, dinámico, pero, sobre todo, parecía ser una apuesta que sería leal», prosigue.

2. El ‘affaire’ Khodorkovski y su claro mensaje a la oligarquía (2003)

Una de las razones por las que el Estado ruso no colapsó en la década de 1990, coinciden los expertos, fue por la existencia de un acuerdo entre Yeltsin, sus aliados políticos y los oligarcas.

Se alcanzó cierto equilibrio que permitía la coexistencia de que cada lado.

Pero al convertirse en presidente de la Federación, Putin anunció que ese trato se convertiría en cosa del pasado. El líder permitiría a los oligarcas conservar la riqueza que amasaron en los 90, pero ya no podrían involucrarse en cuestiones políticas, le cuenta a BBC Mundo Ben Noble.

«Para Putin, la política rusa estaba en sus manos».

Sin embargo, Mijaíl Khodorkovski, el principal oligarca del país, no estaba de acuerdo con esta visión.

Khodorkovski era el hombre más pudiente de Rusia y uno de los más ricos del mundo, según la revista Forbes, pero gran parte de su poderío económico se evaporó de la noche a la mañana tras ser acusado por el gobierno de evasión de impuestos durante la década de los 90 y fraude.

«Putin y su círculo lo castigaron, en esencia, al arrestarlo y al confiscarle sus bienes, entre los cuales se encontraba Ioukos, que era entonces una de las compañías petroleras más grandes en todo el mundo», asegura el experto del University College de Londres (UCL).

Noble explica que se trató de un momento importante que explica cómo el mandatario ha logrado estar en el poder durante tanto tiempo.

3. Fin a la elección directa de gobernadores (2004)

En septiembre de 2004, un grupo de hombres y mujeres enmascarados, armados con cinturones explosivos, irrumpieron en la Escuela Número Uno de Beslán, en Osetia del Norte, abriendo fuego en el momento en que terminaba una ceremonia que marcaba el comienzo del año escolar.

Tomaron como rehenes a alrededor de 1.000 personas -entre alumnos y maestros- y tras más de 50 horas de secuestro, la operación culminó con 331 personas muertas, 186 de ellas niños.

Se trata de un evento que da continuidad a la segunda guerra chechena. Cuando Putin se convirtió en presidente su objetivo siempre fue el de mostrar una imagen de hombre fuerte que garantizaría el control de Moscú sobre la República de Chechenia.

Pero el incidente de Beslán fue un intento de desafiar ese control en la medida en que los actores paramilitares involucrados pedían independencia, secesión y el fin del control de Moscú en esa zona.

Según Noble, Putin lo vio como un ataque directo a su pretensión de ser un líder fuerte.

«También pensó que era una indicación de que aún no había hecho lo suficiente para centralizar el poder dentro de la Federación de Rusia de manera más amplia», agrega.

«Por eso, utilizó el incidente en particular para poner fin a la elección directa de gobernadores en las regiones rusas».

El profesor de política rusa estima que en ese momento Putin dejó de ser visto como un mandatario que tomaría a Rusia por el camino democrático y empezó a ser percibido como alguien con una visión poco democrática.

«Era él quien tenía que tener el control. No podía ser desafiado. Y si alguien se atrevía a desafiarlo, las cosas no iban a terminar muy bien para esa persona o para ese grupo».

4. La «tandemocracia» Putin-Medvédev (2008)

La Constitución rusa de 1993 establece que un presidente solo puede desempeñar ese papel durante dos mandatos consecutivos. Era 2007 y el segundo periodo presidencial de Putin llegaba a su fin.

En diciembre de ese año, el líder presentó a Dmitri Medvédev como su sucesor de preferencia.

«La popularidad de Putin estaba por las nubes tras muchos años de crecimiento económico y un liderazgo que era considerado por muchos como exitoso», recuerda Gel’man, de la Universidad de Helsinki.

Aun así, ante su anuncio, muchos pensaron que era el fin de la carrera política del «heredero de Yeltsin».

Sin embargo, su anuncio le permitió a Putin «convertirse en primer ministro durante cuatro años mientras Medvédev estaba en la presidencia y volver a la presidencia en 2012», dice Noble, profesor de política rusa del UCL.

«Fue el comienzo de lo que se denominó el período de la tandemocracia en Rusia: Putin mantuvo el control del país, pero al menos formalmente Medvédev era el presidente».

Sin embargo, el experto remarca que no todo fue tan simple. «Hay evidencia que sugiere que Medvédev intentó ganar el control en ciertas áreas. Tenía proyectos de reformas».

«No es el típico cuento de que Medvédev estaba obedeciendo a Putin todo el tiempo. Hay casos notables durante ese período de desacuerdos entre ambos, lo que nos da una imagen ligeramente más compleja y matizada de ese período», subraya.

5. Reformas a la Constitución (2008)

En noviembre de 2008, el recién electo presidente de Rusia, Dmitri Medvédev, propuso tres enmiendas constitucionales, entre ellas la del artículo 81, que aumentaría el mandato presidencial de cuatro a seis años, y la del artículo 93, que ampliaría la legislatura de la Duma (cámara de diputados) de cuatro a cinco años.

Una última propuesta le exigía al Gabinete de Ministros rendir cuentas anualmente al Legislativo.

Las tres fueron aprobadas posteriormente por la Duma y el Senado.

«Para Putin fue genial, porque oficialmente esto lo propuso Medvédev, no él», juzga Gel’man.

Estos cambios le darían la oportunidad al actual presidente de Rusia de estar al frente del país por 12 años, en lugar de ocho.

«Putin estaba en la sombra, pero se convirtió en el mayor beneficiario de esa movida».

Putin hasta 2036

En enero de 2020, Vladimir Putin propuso realizar una votación popular para enmendar la Constitución.

La primera fase del referéndum comenzó el pasado jueves y las urnas cerrarán este miércoles 1 de julio.

Si sale adelante, una de las principales enmiendas le dará la posibilidad al líder de volverse a postular para otros dos períodos presidenciales.

De hacerlo, podría llegar a estar 36 años en el poder y convertirse en la persona que más tiempo ha estado al frente de Rusia, superando al exjefe soviético José Stalin, quien gobernó durante casi tres décadas.

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