Entrevistas PD / El veterano periodista fue corresponsal internacional y director del Telediario de TVE y de medios como Cinco Días y Onda Cero

[VÍDEO ENTREVISTA] Luis de Benito: «El ERE del PSOE en TVE fue un disparate; los informativos perdieron peso»

"Me despiden de TVE por negarme a dar varios minutos de una comparecencia de Felipe González"

Para los más jóvenes el rostro de Luis de Benito es conocido como corresponsal de TVE en Portugal, Bélgica o Rusia. Pero los más veteranos recordarán a De Benito como una de las voces más célebres de la radio española, tanto por su etapa en Radio Nacional de España, como en su condición de ser la voz que dio inicio a la cadena de radio Onda Cero cuando esta inició sus emisiones en 1990.

CICLO ENTREVISTAS SOBRE TRAYECTORIA EN PERIODISTA DIGITAL

Alfonso Rojo: «Las tertulias no son periodismo estricto»

Isabel Durán: «Nunca he ido con el traje de camuflaje»

Iñaki Gabilondo: «La COPE me ofreció mucho dinero por hacer las mañanas».

José María Calleja: «Los políticos no esperan al editorial de ‘El País’ que les diga lo que deben hacer».

Manuel Campo Vidal: «La salida de Herrero y Losantos de A3 fue cosa de Asensio»

Enric Sopena: «Una mano negra me vetó de Onda Cero».

 

Fco. Giménez Alemán: «Aznar ha sido el presidente más intervencionista contra la prensa»

Bonifacio de la Cuadra: «Se perdonan los EREs del ABC o de El Mundo, pero no los de El País»

Alejandro Vara: «Volví a ABC porque era mi casa»

Carmelo Encinas: «El PP no entendió el proyecto de Localia, era una cadena objetiva».

Mamen Gurruchaga: «Si odiara al PNV, tendría que odiar a toda mi familia».

Miguel Ángel García-Juez: «Una radio no puede cambiar a sus estrellas cada temporada»

Eugenio Fontán: «Polanco se hizo con la SER con el favoritismo del Gobierno de González».

Paco Lobatón: «Una llamada a ‘Quién Sabe Dónde’ resolvió el asesinato de Anabel Segura».

Miguel Ángel Rodríguez: «Es imprescindible que la publicidad vuelva a TVE».

Antonio Gibello: «Ahora todos critican las autonomías, pero El Alcázar fue el único que lo hizo en 1978»

Milián Mestre: «Fraga quedó deslumbrado por Cebrián y lo nombró director de El País».

Daniel Gavela: «Que Cuatro y laSexta aparecieran a la vez nos perjudicó a ambas»

Miguel Ángel Gozalo: «Los socialistas han hecho creer que la TVE de ahora es buena»

Fernando Sánchez Dragó: «Me alegré del cierre de Público, porque me atacó e insultó»

Victoria Lafora: «Vasile nos insultó al poner Gran Hermano en el hueco de CNN+»

Nieves Herrero: «Presenté mi dimisión en RNE por la actitud de Piqueras»

Raúl Heras: «El liderazgo de Rubalcaba en el PSOE es débil porque no manda ni en Andalucía, Madrid, Valencia y Galicia»

Germán Yanke: «No fue afortunada la broma de decir que fui menos de derechas de lo que me pidió Telemadrid»

Hermann Tertsch: «Rajoy tiene en el Gobierno la misma arrogancia que Aznar»

Abel Hernández: «Sotillos me despidió mostrándome el carné del PSOE»

Isabel San Sebastián: «Sostres ya no participa en la tertulia de ‘Alto y Claro’

Fernando Castedo: «Cesé a Gabilondo por un programa sobre el paro que no había revisado»

García-Trevijano: «Provoqué que la dictadura cerrara el diario Madrid, porque el periódico iba a quebrar»

Julio César Iglesias: «En Tablero Deportivo conocí a Mourinho»

Fernando Ónega: «La SER hizo un gran servicio a la democracia el 23-F, fue un error de los golpistas no ocuparla»

Luis María Anson: «No resulta exagerado decir que yo le conseguí Antena 3 a Lara»

Luis Vicente Muñoz: «Un banco intentó por vía judicial que no habláramos de ellos en Intereconomía»

Antonio Jiménez: «Nadie dijo nada cuando RNE hizo limpieza en 2008»

Curri Valenzuela: «Le molesto a la extrema izquierda, porque razono y no doy gritos».

Pepe Oneto: «El artífice del secuestro de Cambio 16 fue Alberto Ruiz Gallardón»

José Luis Gutiérrez: «Garzón y yo hemos sido víctimas del franquismo, aún sigue vigente la ley de prensa de Franco»

Manuel Martín Ferrand: «Mario Conde fue el general que dirigió la ocupación de Antena 3 del Gobierno de Felipe González»

Manuel Cerdán: «Los regalos que llegaban a El Mundo en Navidad eran para Economía. A Investigación sólo llegan amenazas»

Pablo Sebastián: «Cebrián me dijo que con lo de la OTAN algunos tendrían que enseñar el culo»

Eduardo San Martín: «Dirigentes actuales del PSOE nos llamaron por publicar en ABC la reunión de Carod (ERC) con ETA»

Consuelo Álvarez de Toledo: «Duré seis meses en El Socialista porque Alfonso Guerra era insoportable»

José Luis Balbín: «En La Clave se pretendía que la gente opinara después de verlo, ahora al revés, empiezan opinando y acaban pegándose»

José María Iñigo: «TVE suprimió Estudio Abierto por hablar de los fondos reservados»

Mario Conde: «El ministro Solana (PSOE) nos adelantó que echarían a Pedrojota Ramírez de Diario 16»

Amando de Miguel: «Cuando era consejero de RTVE, Rodrigo Rato me leyó la cartilla por no seguir sus órdenes»

Díaz Herrera: «Si hubieran metido al padre de Urdangarín en la cárcel por estada, el hijo no habría robado»

Javier Ruiz: «Es un poco exagerado decir que Berlusconi me echó»

Francisco Frechoso: «Tras la salida del ‘Huffington Post’ podemos decir que Cuarto Poder es el primer periódico de blogs… que paga»

Manuel Marlasca: «La escencia del periodismo es que te paguen gratis»

Manuel María Bru: «Cuando critiqué a Losantos me dijeron que tosí a un dios y no me lo iban a perdonar en la vida»

Rosa Villacastín: «La deriva de la TV rosa comenzó con Xavier Sardá»

COMIENZOS

Empecé antes de 1975, estuve en la agencia Efe, era la Efe de Alejandro Armesto y también en Radio Nacional antes del 75 haciendo Gaceta de los Deportes. A partir de 1975 me integro en informativos. Mi trabajo principal en Efe fue como delegado en Roma.

El 23-F me pilló de corresponsal volante y me pasé todo el rato en los aledaños del Congreso y recuerdo la manifestación en favor de la democracia esa, en RNE, la retransmitimos simultáneamente Manuel Antonio Rico por un lado, Lalo Azcona por otro y yo en medio. Aquello fue muy emotivo.

RNE

Estaba Rafael Ansón de director general, a él le debemos todos los trabajadores de RTVE que subiera los sueldos y empezara a pagar bien en RNE. Fui corresponsal volante, posteriormente trabajé en el informativo ‘España a las 8’.

‘España a las Ocho’

Uno de los programas históricos de Radio Nacional de España en los años ochenta fue ‘España a las 8’.

Lo empezó Manuel Antonio Rico, siendo muy político. Cuando yo le reemplacé, manteniendo la parte política, pero traté que tuviera también mucha fuerza la parte internacional y aún más la cultural. También quise darle un carácter más social.

Propuse que ‘España a las 8’, el informativo de la mañana en RNE, comenzara a las 6:00 de la mañana, hasta entonces, ‘España a las 8’, comenzaba – como su nombre indica – a las 8. Fuimos tan originales, que cuando empezamos e emitirlo a esa hora, lo llamamos ‘Las Españas’, porque era ‘España a las 6’, ‘España a las 7’, ‘España a las 8’. ‘España a las 9’ era el momento en el que había coloquio y luego se llamó ‘Escrito en aire’.

Teníamos una enorme audiencia, era un programa que hacíamos de noche. Me quedaba por la noche en la radio y no salíamos hasta el mediodía, porque emitíamos de seis de la mañana a diez.

Antonio Herrero fue posterior en el horario de las 6. Nosotros en RNE fuimos los pioneros en ese horario. Recuerdo cuando Iñaki Gabilondo [Matinal SER] empezó a seguir ese horario y me decía ‘que faena nos has hecho, nos obligas a madrugar para la contra-programación’. Fue una época apasionante de la radio. Estuve seis o siete años durmiendo al revés que todo el mundo, trabajando por las noches.

Director del Telediario de TVE en 1986

Luis de Benito fue director del telediario de TVE en un momento en el que no existían otras cadenas de televisión.

Teníamos 16 millones de telespectadores en aquel momento. Pensé que había que dar un cambio, me gustaba la radio, pero pensé que debía dar un cambio y dejar de tener un horario en contra del resto de la sociedad.

Pilar Miró llega como nueva directora general de RTVE y me ofrece ser director de informativos. Yo prefería los micrófonos a los despachos. Entonces me ofreció dirigir el Telediario, en aquel entonces a las 8:30 de la tarde.

Despedido del Telediario en 1988

El despido de Luis de Benito causó reacciones en el Congreso y la propia directora general de RTVE tuvo que comparecer para dar explicaciones.

Nos remontamos a los años del GAL. Todo empieza cuando Garzón dicta el auto de prisión de Amedo y Domínguez. TVE no es que no quiera darlo, pero quiere diluirlo, suavizarlo. Yo me opongo y empiezo el telediario con eso porque me parecía que un auto de prisión de la Audiencia Nacional no se podían diluir. Eran tiempos muy complicados, ETA asesinaba mucho.

Pilar Miró era amiga mía y amiga de mi hermano [Julio de Benito, directivo de informativos de TVE en aquel momento]. Aquello deteriora la relación, un día Pilar Miró me para por los pasillos y me dice ‘no me gustan nada tus telediarios’. Le respondí ‘y a mí no me gustan nada tus películas, así que estamos empatados’.

Hay una rueda de prensa con Felipe González, es la primera en la que habla de los GAL y es una rueda famosa porque es dónde dice su famosa frase de que la democracia se defiende desde las colmenas y desde las cloacas.

Pilar Miró me pidió que diera 20 minutos de rueda de prensa de Felipe González en el telediario, yo le dije que en un telediario de 30 minutos no iba a poner 20 minutos de comparecencia, no obedeci esa órden. Le concedí el tiempo que consideré oportuno, abrí el telediario con él, pero no 20 minutos. Al acabar el telediario me llegó la carta de destitución. Estaban en su derecho, no obedecí. Lo de 20 minutos era un disparate y políticamente tampoco le hacía ningún favor al presidente del Gobierno, todo el mundo se da cuenta.

En ‘Informe Semanal’ recuerdo que Pilar Miró encargó a Amalia Sánchez Sampedro que hiciera un especial de esa rueda de prensa de Felipe González. Lo hicieron, pero me llamó Amalia pidiéndome si tenía recursos en algún lado, porque no había recursos suficientes para rellenar un programa de media hora. Todo era hinchar algo que no tuvo que ser hinchado.

Tiempo después, cuando Pilar Miró se calló del caballo y me la encontré un día y me dijo ‘cuanta razón tenías’ y le dije que lo dejara, que ya no me importaba.

DIRECTOR DE CINCO DÍAS

En la época de la ‘Beautiful People’, Luis de Benito fue nombrado director del periódico económico Cinco Días.

Me nombra Francisco Gayá y en ese tiempo que estuve al frente cambiamos la maqueta, cambiamos el periódico. Además hicimos un cambio tecnológico, fuimos el primer periódico de España que se maquetó por ordenador. Con lo cual hubo que convencer a los redactores de que dejaran de usar máquina de escribir y usaran los ordenadores. No fue fácil. Fuimos también el primer periódico que pusimos el color salmón. Por lo que conseguimos que todos los empresarios lo llevaran bajo del brazo, aunque a lo mejor no lo leían. Pero supuso un aumento de ventas importante.

Fue una etapa apasionante, porque en aquel momento en la banca irrumpían ‘los Albertos’, Mario Conde, De la Rosa, era un momento en el que todos los días había escándalos financieros. Me acuerdo que a Mario Conde le hice una entrevista a Escamez y a él por la fusión que al final nunca se llegó a hacer. No había turno para el descanso. Eran unos días tremendos.

Gayá es un empresario muy poco al uso, ahora está retirado de los medios. A él le interesaba su fortuna particular y dejaba hacer mucho al director del medio y se dejaba aconsejar. Si hubo algunas presiones por parte de esos poderes fácticos, ‘la Beautiful’, pero nunca hicimos caso a esas presiones, Cinco Días era un periódico apasionante.

Mi etapa acabó pronto porque PRISA compró Cinco Días y yo había tenido diferencias con Juan Luis Cebrián. Cuando pasó lo de los telediarios él se alineó con Pilar Miró, me imagino que habría algún interés de películas. Se estaba rodando ‘la rusa’. (…) Ellos hicieron director a Ernesto Ekaizer y yo volví a RNE.

NUEVA RUPTURA DE RNE POR EL CASO GUERRA

Tras su salida de Cinco Días, Luis de Benito regresó a RNE, donde dirigió nuevamente ‘España a las 8’, siendo director de Radio Nacional el periodista Enric Sopena.

Volví a ‘España a las 8’ en RNE. Ahí tuve unos problemas… ya no estaba Miró. Luis Solana era director de RTVE y el director de RNE era Enric Sopena. Aparecieron los problemas del caso Juan Guerra y la cosa no terminó bien con Enric Sopena.

«EMPEZAMOS DE CERO EN ONDA CERO»

En 1990 a Luis de Benito se le encargó el reto de poner en marcha Onda Cero.

Miguel Durán vino un día a la tertulia de ‘España a las 8’ y quedó encantado. Después de acabar mal con Sopena, me llamó Miguel Durán para montar Onda Cero en la antigua Cadena Rato y lo primero que hubo que hacer fue suprimir toda la programación de Rato que era un disparate.

Yo era director de informativos, gerente de antena y presentaba mi programa. Quisimos hacer algo nuevo, quisimos romper con lo que era la programación de todas las cadenas. Éramos la última cadena y no teníamos la potencia de RNE, SER o COPE, y quisimos hacer algo nuevo. No hacer la misma programación. Quisimos cambiar eso y de hecho lo cambiamos. El mejor recuerdo que tengo de Onda Cero es la ilusión de los miembros de la redacción. La idea era empezar poco a poco y hacer una emisora muy joven y muy urbana. Una especie de ‘todo noticias’. El proyecto estaba en marcha,

¿Cuando murió ese proyecto? Miguel Durán ficho a Luis del Olmo y ahí yo ya no encajaba.

DESPEDIDO POR ÓNEGA EN ONDE CERO

Nombraron director general de Fernando Ónega yo le dije que mi cargo estaba a su disposición y él me dijo que siempre había querido tener a un profesional como yo de director de informativos. De hecho ya había intentado ficharme cuando estaba de director de la COPE.

Cuando sus amigos, Manuel Antonio Rico y Javier González Ferrari se quedaron sin trabajo en COPE por el desembarco de los Herrero y García en Antena 3, Ónega se los trae a Onda Cero y también se trae a Buruaga desde RNE. Cuando me enteré de lo de Buruaga le dije a Ónega que tuviera cuidado. No me equivoqué, porque le echó dos veces Buruaga a Ónega.

Y el mismo día que presentaba la programación Ónega me llamó, me dijo que se le secaba la boca, pero que no tenía sitio para mí en la programación. Las empresas son así, no tienen en cuenta el sacrificio que has hecho, el trabajo o la ilusión que hayas puesto. Sino que, cambian los tiempos y disponen de tu puesto de trabajo. Lo entiendo.

REGRESO A TVE

Había una pelea entre guerristas y felipistas en RTVE y como yo había tenido problemas con Pilar Miró, que era felipista, los guerristas que mandaban en ese momento en RTVE me llamaron y tuvimos un año de convivencia no fácil.

Había dirigido radio, informativos y periódicos ¿qué me faltaba? Ir al extranjero, como en mi primera etapa en Efe. Solicité una corresponsalía, tardó un poco, porque estaba algo olvidado. Pero me concedieron París, luego Lisboa o Bruselas.

LA PRE-JUBILACIÓN MASIVA DE PROFESIONALES DE RTVE EN 2006

Eso fue un disparate. Ahora dicen que fuimos ‘los jubilados de oro’ del ERE de RTVE, pues eso fue un disparate. En este país se ha despreciado la experiencia. El ERE afectó a todos los que eran mayores de 52 años. Con 52 años estás en tu mejor momento profesional, porque ya sabes un poquito más de lo que sabías con 20 años.

Da gusto en Inglaterra, poner la BBC y ver ‘como ha envejecido este’. Esto es un negocio de credibilidad y la credibilidad se consigue pasando muchos años en antena. Piqueras y Matias Prats te gustarán o no te gustarán, pero tienen un peso.

RTVE ha sido una empresa mal gestionada desde los tiempos de Franco, en aquellos entonces era un sumidero de cargos y amigos. Y después se ha seguido gestionando mal porque siempre se ha gastado más de lo que se podía.

En el año 82 Felipe González le quito la subvención pública, por lo que RTVE pasó a depender directamente del presupuesto público y de los créditos que pedía a los bancos.

Yo siempre he tenido buena relación con mis compañeros y muy mala con las direcciones generales, seguramente es culpa mía. La gestión ha sido un desastre, tanto la económica, como la política, como la profesional, de aquellos polvos vienen estos lodos.

¿MEJOR ETAPA DE RTVE? CASTEDO

Luis de Benito ha trabajado en RTVE en los Gobiernos de UCD, de Felipe González, de José María Aznar y el comienzo José Luis Rodríguez Zapatero, por lo que su criterio al establecer comparaciones es bastante interesante:

No aprobaría a ninguno. En la época de Felipe González hubo muchos problemas, la gestión de José María Aznar fue un desastre, con el atentado [11-M] lo hicieron mal y mintieron sabiéndolo.

En la época de Zapatero hubo una frase que me dio repelús, cuando nombró director de informativos [Fran Llorente] antes de nombrar al director general – que siempre me ha parecido raro que se nombre al director de informativos antes que al general de RTVE – dijo ‘realmente es el periodismo joven, por fin hemos encontrado la fórmula…’. A mí eso del periodismo joven me da pánico, es volver a fórmulas que no son buenas. Lo que sí es verdad es que, como veníamos de la época de Aznar, se buscó unos informativos más blandos, aunque eso también causó que los informativos perdieran peso. Y también fue acusada de manipulación por la oposición.

Eso siempre ha pasado, ¿se ha manipulado los telediarios? Sí, pero también ha habido profesionales que han intentado que no se manipule.

Muchos veteranos de TVE coincidimos en que la mejor época fue la de Fernando Castedo [1981] con la Transición.  Hubo auténtica ilusión. Así terminó Fernando Castedo, que su propio partido le liquidó.

Aquella TVE pública pegaba muy duro a todos los políticos de momento, a Adolfo Suárez. Había ilusión con el líder de la oposición, Felipe González, pero también se le pegaba mucho. Recuerdo programas como ‘Radio Total’ de Eduardo Sotillos, los telediarios de Iñaki Gabilondo o Lalo Azcona, todo era muy ilusionante.

Ha habido presiones y hay presiones siempre, en todos los medios de comunicación públicos, y también en los privados. En TVE ha habido unos cuantos, que a lo largo de nuestra carrera sí que hemos librado batallas por nuestra independencia y lo hemos pagado. Yo me considero independiente, un poco llanero solitario. Cuando la profesión se dividió en dos: el ‘Sindicato del Crimen’ por un lado y PRISA por otro, yo no quise estar en ninguno de los dos, quería ser libre. Eso en España se paga.

LA TVE ACTUAL

Como realmente ha perdido todo lo que tenía, porque no tiene dinero. Han quitado la publicidad, algo que tenía que haber pensado el Gobierno anterior antes de hacerlo. Eso les gustó mucho a las cadenas privadas (Antena 3 y Telecinco) pero luego se ha visto que esa publicidad que perdió TVE no la han ganado las privadas. Me parece que además de lo que ha perdido por falta de dinero, también ha perdido mucho peso a nivel de informativos. Ya perdió peso en la etapa de Fran Llorente y en la actual ha perdido todavía más.  

Autor

Juan F. Lamata Molina

Apasionado por la historia en general y la de los partidos políticos y los medios de comunicación en particular.

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